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Jueves, 2 de agosto de 2007 - 19:48 GMT
Rusia planta su bandera en el Ártico
Redacción BBC Mundo

Escena en el Ártico
Es un paso muy importante para que Rusia demuestre su potencial en el Ártico
Serguéi Balyasnikov, vocero del Instituto Ártico y Antártico ruso

Dos mini submarinos plantaron la bandera rusa en el lecho del Océano Glacial Ártico, a 4.200 metros de profundidad, antes de regresar a la superficie, informaron medios rusos.

La expedición se considera un intento de Rusia por reclamar la propiedad de más de un millón de kilómetros cuadrados de área submarina y sus posibles yacimientos de petróleo y gas, en una zona sobre la que también existen reclamos de Estados Unidos, Canadá y Dinamarca.

El descenso de 4.200 metros de los dos batiscafos es parte de una misión científica que pretende encontrar evidencias de que una vasta cordillera submarina es la extensión geológica del territorio ruso.

De ser cierto, esperan que la Ley del Mar de la ONU conceda el título de propiedad a Moscú.

"Es un paso muy importante para que Rusia demuestre su potencial en el Ártico", señaló Serguéi Balyasnikov, portavoz del Instituto Ártico y Antártico ruso.

Sin embargo, el ministro de Relaciones Exteriores de Canadá, Peter MacKay, criticó la misión.

"No estamos en el siglo XV. Uno no puede ir por el mundo colocando banderas y diciendo: 'Este territorio es nuestro'", dijo.

Ciencia geopolítica

Foto tomada de la televisión de uno de los submarinos
Los dos batiscafos descendieron 4.200 metros.
Los dos batiscafos se sumergieron en las heladas aguas para recoger muestras de flora y fauna y dejar una cápsula de titanio que contiene la bandera rusa.

Los organizadores de la aventura han comparado esta expedición con el primer alunizaje.

Se informó que los tripulantes de uno de los batiscafos hablarían con sus compatriotas en la Estación Espacial Internacional, estableciendo la primera comunicación entre expedicionarios polares a 4.000 metros de profundidad y cosmonautas a 350 kilómetros de altura.

Petróleo y gas

Pero el premio mayor sería obtener pruebas de que una cadena submarina de montañas conocida como Lomonosov -que se eleva a 3.700 metros sobre el fondo oceánico y llega más allá del Polo Norte- es la continuación de Siberia y del continente euroasiático.

No estamos en el siglo XV. Uno no puede ir por el mundo colocando banderas y diciendo: "Este territorio es nuestro"
Peter MacKay, ministro de Relaciones Exteriores de Canadá

Eso reforzaría el reclamo territorial de Moscú sobre el casco polar que, según algunos cálculos, podría contener 10.000 millones de toneladas de petróleo y gas, además de otros minerales valiosos.

El potencial tesoro enterrado bajo el hielo es motivo de feroces rivalidades sobre la región, con Estados Unidos, Canadá, Rusia y Dinamarca disputándose el control.

Además, si el hielo se retirara de forma significativa debido al cambio climático, se abrirían nuevas rutas marítimas a través del Polo Norte.

Mapa detallado de la región



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