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Domingo, 29 de julio de 2007 - 20:13 GMT
Rusia en el Norte más profundo
Vista de un paisaje ártico
El Kremlin quiere plantar la bandera rusa en el lecho marino por debajo del Polo Norte.
Dos mini submarinos rusos hicieron una expedición de prueba al lecho marino del Océano Ártico, en las cercanías de las islas rusas del Norte.

Los submarinos alcanzaron una profundidad de 1.300 metros en un punto ubicado 87 kilómetros al Norte del archipiélago de Francisco José.

Las expediciones submarinas fueron un adelanto al descenso que se planifica para esta semana, en el que se plantará una bandera rusa a 4 kilómetros por debajo del Polo Norte.

El equipo busca evidencia geológica que avale el reclamo de Moscú: el Kremlin quiere para sí el riquísimo lecho marino ártico.

La expedición está dirigida nada menos que por dos miembros del parlamento ruso, Artur Chiligarov, un experimentado explorador, y su colega Vladimir Gruzdev.

"Enfrentamos la tarea más grave y riesgosa: descender a las profundidades, al lecho marino, en el océano más peligroso, donde nadie jamás ha estado. Queremos pararnos ahí mismo", dijo Chilingarov.

"La humanidad ha soñado con esto mucho tiempo", agregó.

Tras los recursos naturales

Los submarinos partieron del Akademik Fyodorov, un barco de investigaciones que navega acompañado de un rompehielos propulsado con energía nuclear.

El Akademik Fyodorov en una expedición en 2003 / Foto de archivo
Los submarinos partieron del Akademik Fyodorov, y realizarían experimentos y mediciones.

"Fue la primera vez que un submarino trabajó bajo las capas de hielo, y se probó que esto puede hacerse", dijo el piloto de uno de los submarinos, Anatoly Sagalevich, tras regresar.

El derretimiento de los hielos en el Ártico ha aumentado las expectativas de que pueda accederse a las ricas reservas de minerales de las profundidades.

Rusia reclama una parte importante del territorio, que se cree es rica en crudo, gas natural y otros recursos minerales. Estados Unidos y otros países han desafiado este reclamo.

Moscú arguyó ante una comisión de Naciones Unidas en 2001 que las aguas más allá de sus fronteras del Norte eran de hecho una extensión de su plataforma continental.

El reclamo estaba basado en el argumento de que una formación subacuática, conocida como Cordillera Lomonosov, es parte de la plataforma continental rusa.

La ONU debe pronunciarse aún sobre este reclamo.

Extensiones

Se espera que los equipos de investigación a bordo de los mini-submarinos Mir 1 y Mir 2 desarrollen experimentos científicos y mediciones en el lecho marino.

La Convención de la Ley de los Mares otorga a los estados una zona económica de 200 millas náuticas, que en ocasiones puede extenderse.

Para que esto suceda, el estado interesado debe probar que la estructura de la plataforma continental es similar a la composición geológica de su propio territorio.

Actualmente, ningún país incluye en su territorio el Polo Norte, por lo que el área que lo circunda se encuentra administrada por la Autoridad Internacional del Lecho Marino.

Mapa detallado de la región



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