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Martes, 24 de julio de 2007 - 19:34 GMT
Libia/VIH: presos regresan a casa
La enfermera búlgara Valya Cherveniashka celebra con un familiar a su arribo al aeropuerto de Sofía
Los seis médicos dijeron que siempre mantuvieron la esperanza de quedar libres.

Seis profesionales de la salud búlgaros que estaban encarcelados en Libia, acusados de infectar deliberadamente a cientos de niños con el VIH, arribaron este martes a Bulgaria, luego de haber sido liberados.

Las cinco enfermeras y un médico palestino con pasaporte búlgaro habían sido condenados a la pena capital en 1999 en Trípoli, pero siempre mantuvieron su inocencia señalando que sus confesiones habían sido extraídas bajo tortura.

Luego de pasar ocho años tras las rejas, llegaron por fin a Sofía, la capital búlgara, donde fueron perdonados por el presidente de Bulgaria, Georgi Parvanov.

Su liberación fue posible gracias a un acuerdo alcanzado en Trípoli para mejorar los vínculos entre Libia y la Unión Europea, luego de años de negociaciones.

La comisionada de Asuntos Exteriores de la Unión Europea, Benita Ferrero-Waldner, realizó varios viajes a Libia, donde se reunía con los prisioneros y trabajaba para mejorar las condiciones de los niños infectados con el VIH.

En las negociaciones finales también intervinieron el presidente francés Nicolas Sarkosy y su esposa Cecilia.

Del grupo de más de 400 niños infectados con VIH en un hospital de Benghazi en 1998, medio centenar ya ha fallecido.

El acuerdo

Aunque los seis médicos negaban los cargos, alegando que las infecciones se produjeron por las malas condiciones de higiene en el hospital donde trabajaban, fueron sentenciados en 1999 a pena de muerte.

Periódicos en Sofía dan cuenta del caso
Más de 400 niños resultaron infectados con VIH en un hospital libio.
En los últimos días el máximo tribunal libio trocó esa sentencia por cadena perpetua, en honor a los reclamos de la comunidad internacional, que desconfió siempre de la culpabilidad de los búlgaros.

Informes en la prensa local, que atribuyeron la reciente liberación del grupo a un pacto entre la UE y Libia, fueron confirmados por altos funcionarios de ambas partes.

El canciller libio, Mohammed Abdel-Rahman, dijo que lo hecho por su país al liberar a los médicos había abierto el camino de la cooperación completa con la Unión Europea.

Por su parte, el presidente de la UE, José Manuel Barroso, señaló que una barrera clave que impedía mejores relaciones había sido ahora removida.

De acuerdo con funcionarios de la UE, la clave del acuerdo está contenida en un memorando firmado en la capital libia por Ferrero Waldner, donde se promete la normalización de las relaciones diplomáticas entre Europa y Libia.

La corresponsal de la BBC en Sofía, Oana Lungescu, afirma que el acuerdo incluye un llamado a abrir el mercado europeo a los productos agrícolas y pesqueros libios, la asistencia técnica para la restauración de monumentos arqueológicos y ayudas para los estudiantes libios en Europa.

También asegura la ayuda europea para la mejora de las condiciones en que viven los niños con VIH/Sida en Libia, informó el palacio presidencial francés.

"Mantuvimos la esperanza"

Al arribar a Sofía a bordo de un avión del gobierno francés, los médicos fueron recibidos por familiares y amigos.

Las enfermeras y el médico tras las rejas
La pena de muerte contra los profesionales de la salud búlgaros fue conmutada en días recientes.
Una de las enfermeras liberadas, Christiana Valcheva, dijo que a las 4 de la mañana los despertaron en su celda para informarles de su liberación.

Valcheva declaró que, pese a los años de prisión, nunca habían abandonado la esperanza de que un día serían liberados.

"Tú sabes que la esperanza muere al último. Siempre tuvimos esperanza, aunque eramos bastante escépticos y estábamos temerosos de decirlo", dijo.

El presidente de Bulgaria, Georgi Parvanov dijo estar conforme con la liberación de los médicos.

"El dramático caso de los búlgaros inocentes condenados ha llegado a su fin", señaló. "Todavía lamentamos la otra tragedia, la de los niños libios infectados y sus familias".



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