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Lunes, 16 de julio de 2007 - 21:50 GMT
Iglesia indemnizará por abusos

Cardenal Roger Mahony en conferencia de prensa el 15 de julio de 2007
Mahony anunció que la Iglesia venderá algunas propiedades para recaudar fondos.
Un juez en California aprobó un acuerdo de indemnización por US$660 millones entre la arquidiócesis católica de Los Ángeles y las 508 víctimas de los abusos sexuales cometidos por los sacerdotes de esa denominación.

Es el pago más grande que la Iglesia Católica en Estados Unidos haya hecho en relación con el escándalo de abusos sexuales, que saliera a la luz por primera vez hace cinco años, en Boston.

Las víctimas recibirán, en promedio, una suma de US$1,3 millones por persona.

Con este acuerdo, la Iglesia Católica evita enfrentar el juicio que estaba a punto de comenzar, así como el posible pago de compensaciones por daños y perjuicios.

La aprobación del acuerdo ocurre un día después de que el líder de la arquidiócesis de Los Angeles, el cardenal Roger Mahony, pidiera disculpas en una declaración dirigida a las víctimas y sus familiares.

Ruina

Los 15 casos de pederastia presentados contra la arquidiócesis de Los Angeles quedan cerrados con el acuerdo, el cual también salva al cardenal Mahony de verse forzado a testificar sobre la manera en que la Iglesia lidió con los abusos ocurridos entre las décadas de los '40 y '90.

Frank Zamorro sostiene una placa de su hijo, quien fue presuntamente objeto de abuso por un sacerdote en California
Desde 2002, cerca de 1.000 personas han presentado demandas contra la Iglesia Católica tan sólo en California.
En diciembre de 2006, la Iglesia había ya alcanzado acuerdos en 45 casos, con un pago de US$60 millones.

Los registros de la diócesis de Los Angeles publicados en el pasado revelan que, por décadas, los sacerdotes acusados de abuso sexual de menores simplemente eran trasladados hacia nuevas tareas o se les proveía terapia, con la creencia por parte de los dirigentes de la Iglesia de que podrían ser rehabilitados.

El escándalo ha llevado a la diócesis de Los Angeles -la más grande de EE.UU. con más de tres millones de parroquianos- al borde de la ruina financiera.

Este año, Mahony le dijo a su parroquia en una carta abierta que la Iglesia vendería el edificio donde funcionan las oficinas administrativas y aún se considera la venta de unas 50 propiedades que no son esenciales para la Iglesia con el fin de recaudar fondos.

Transparencia

Otra parte del acuerdo es la publicación de archivos personales de los sacerdotes, dijo Ray Boucher, el principal abogado de las víctimas.

Manos de sacerdote
Por décadas, los sacerdotes acusados de abuso sexual de menores eran enviados a nuevas tareas.
"La transparencia es una parte crítica de esto y de todas las resoluciones", señaló.

Una de las víctimas que se hallaban afuera del tribunal, Lee Bashforth, sostenía una fotografía de sí mismo cuando tenía 7 años de edad y en compañía del sacerdote que abusó de él.

Bashforth calificó la disculpa del cardenal Mahony de "falsa y vacía", señalando que la Iglesia había buscado el acuerdo sólo para evitar responder a las preguntas que se harían en el tribunal.

Desde 2002, cerca de 1.000 personas han presentado demandas contra la Iglesia Católica tan sólo en California.

En febrero de 2004, un informe comisionado por la Iglesia señaló que más de 4.000 sacerdotes católicos en Estados Unidos habían enfrentado acusaciones de abuso sexual en los últimos 50 años.



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