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Lunes, 16 de julio de 2007 - 01:22 GMT
Iglesia pide "perdón" por abusos
Sacerdote
Cada víctima recibirá más de US$1,3 millones.
El líder de la más grande arquidiócesis católica en Estados Unidos, el cardenal Roger Mahony de Los Ángeles, pidió disculpas a las cientos de víctimas de abusos sexuales cometidos por sacerdotes a menores, luego de llegar a un acuerdo que indemnizará a los afectados con US$660 millones.

En un comunicado, el cardenal dijo que la única cosa que deseaba poder dar a las víctimas era la inocencia que les fue arrebatada.

Sin embargo, señaló que desde 2002, todo aquel que entraba a la Iglesia pasaba por un chequeo criminal y a los niños se les estaba entrenando para interpretar signos de que alguien podría estar preparándolos para abusar de ellos.

Uno de los abogados de las víctimas, Raymond Boucher, describió el arreglo como el pago de una deuda "vencida desde hace mucho tiempo", debido a que algunas de las víctimas habían esperado más de cinco décadas por una oportunidad de reconciliación y resolución.

La cifra que recibirán las víctimas la convierte en el mayor acuerdo de carácter legal desde que el escándalo sobre abusos sexuales en la Iglesia Católica salió a la luz en Boston, Estados Unidos hace cinco años.

Significa que el medio millar de demandantes recibirá un poco más de US$1,3 millones per cápita.

Cardenal Roger Mahony
Mahony anunció que la Iglesia venderá algunas propiedades para recaudar fondos.
El acuerdo, que aún deberá ser aprobado por un juez, se produce un día antes de que comenzaran una serie de juicios donde se consideraría una posible compensación.

Se trata de un arreglo "global", que resuelve "todos los casos en la arquidiócesis de Los Ángeles", dijo Katherine K. Freberg, otra de las abogadas, a The New York Times.

Su colega Boucher indicó que las partes emitirán un comunicado conjunto este domingo y convocarán a una rueda de prensa este lunes.

En cambio, los representantes de la Iglesia se limitaron a decir al periódico neoyorquino: "La arquidiócesis se presentará ante el tribunal el lunes, a la hora 9.30".

Parroquias en venta

Según informó el corresponsal de la BBC, Peter Bowes, la arquidiócesis de Los Ángeles, sus aseguradoras y varias órdenes católicas ya han pagado más de US$114 millones para resolver 86 casos por presuntos abusos sexuales.

Pero en total, a las distintas diócesis o jurisdicciones del país -que cubren sus propios gastos, sin asistencia del Vaticano-, las denuncias y los juicios les han costado unos US$1.500 millones, reveló el NYT.

Este año, Mahony le dijo a su parroquia en una carta abierta que la Iglesia vendería su edificio donde funcionan las oficinas administrativas y aún se considera la venta de unas 50 propiedades que no son esenciales para la Iglesia con el fin de recaudar fondos.

El escándalo ha afectado severamente la confianza de la Iglesia y de sus líderes y ha provocado que la arquidiócesis se encuentre cerca de la ruina financiera.



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