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Miércoles, 13 de junio de 2007 - 15:05 GMT
Empresa china admite trabajo infantil
Michael Bristow
BBC, Pekín

Artículos oficiales de los Juegos Olímpicos Pekín 2008
China encargó a cuatro firmas la elaboración de los artículos oficiales para las Olimpiadas.

Una compañía productora de artículos oficiales para las Olimpiadas de Pekín admitió que uno de sus subcontratistas empleó a niños en su fábrica, a pesar de haber negado inicialmente la acusación.

La empresa Lekit dijo que uno de sus subcontratistas empleó a niños de 12 y 13 años pero que no estuvieron involucrados en la manufactura de productos relacionados a los Juegos Olímpicos.

La noticia se produjo tras el inicio de una investigación en la ciudad de Dongguan, donde está ubicada Lekit.

La indagación empezó luego de que un grupo defensor de los derechos infantiles llamado "PlayFair 2008", denunció que cuatro firmas encargadas de producir artículos oficiales para las olimpiadas explotaban a sus empleados.

El gerente de Lekit, Michael Lee, le dijo a la BBC que la empresa subcontratista Leter contrató niños durante las vacaciones escolares del último invierno.

Cada niño recibió cerca de US$2,50 al día.

"No sabía"

Debido a la gran cantidad de pedidos, Lekit se vio obligada a subcontratar a Leter para fabricar productos para empacar, como etiquetas.

Michael Lee
Lee insiste en que no sabía que habían niños trabajando para su compañía.

Lee insistió que estos productos no tienen relación con el contrato que se adjudicó el año pasado para producir mercancía oficial para Pekín 2008.

"Nosotros no sabíamos que ellos iban a contratar niños", dijo Lee, a pesar de que la fábrica de Lekit queda al frente de la del subcontratista Leter.

"No vamos a contratarlos nuevamente, en el futuro nos aseguraremos de que todos nuestros subcontratistas estén bien calificados", añadió Lee.

El empresario, nacido en Taiwán, también aclaró que cuando fue entrevistado previamente por la BBC respecto a la denuncia, no sabía que sus subcontratistas habían utilizado niños.

Según Lee, él se dio cuenta cuando las autoridades de Dongguan hicieron público un primer informe sobre la investigación.

"Trabajo liviano"

Un funcionario del gobierno local afirmó que los niños fueron a trabajar a Leter porque sus padres no podían cuidar de ellos durante las vacaciones estudiantiles.

Protesta en contra del trabajo infantil
La denuncia hecha por PlayFair dice que a los niños se les exige turnos laborales de 15 horas.

También mencionó que los niños realizaban únicamente en "trabajo liviano" como el empaquetamiento de productos.

"El gobierno local de Dongguan pronto empezará una campaña para luchar contra el trabajo infantil" informaron las autoridades por medio de la agencia estatal de noticias Xinhua.

Según el informe de PlayFair 2008, Lekit contrató niños con una jornada laboral de 15 horas.

La denuncia también asegura "que algunos niños son llevados a las fábricas para pagar sus cuotas escolares".

También acusa a otras tres fábricas ubicadas en la sureña provincia de Guangdong de explotación laboral.

Se les imputa de ignorar las leyes locales de trabajo, ser indiferentes a la salud y seguridad de los trabajadores, y forzar a los empleados a laborar por largos períodos.

La velocidad con la que las autoridades de Dongguan publicaron el informe preliminar de la investigación, sugiere que China está empeñada en evitar cualquier publicidad negativa en la organización de los próximos Juegos Olímpicos.



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