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Jueves, 7 de junio de 2007 - 18:16 GMT
Príncipe saudita en escándalo de armas
Príncipe Bandar bin Sultan (foto de archivo)
Bin Sultan fue por muchos años embajador de Arabia Saudita en Estados Unidos.
Un príncipe de Arabia Saudita que negoció un enorme acuerdo de compra de armas entre su país y el Reino Unido, recibió cientos de millones de dólares en pagos secretos de una empresa británica durante una década, reveló una investigación de la BBC.

El príncipe Bandar bin Sultan, ex embajador saudita en Estados Unidos, recibió más de US$2.000 millones de la empresa de armas BAE, en pagos autorizados por el ministerio de Defensa británico, descubrió el programa Panorama de la BBC.

Los pagos fueron por más de US$200 millones al años, durante diez años, revela la investigación.

El llamado acuerdo Al Yamamah, por medio del cual Arabia Saudita compró más de un centenar de aviones británicos en 1985, tuvo un costo de US$80.000 millones y es una de las mayores ventas de armas hecha por el Reino Unido.

La empresa BAE -la mayor fabricante de armas británica- dijo que actuó legalmente todo el tiempo. El príncipe se abstuvo de hacer comentarios sobre la investigación, mientras que el ministerio de Defensa dijo que el acuerdo Al Yamamah es confidencial.

Sin embargo, el príncipe hizo pública una declaración en la que "niega categóricamente haber recibido comisiones secretas indebidas o pagos secretos".

Contra interés nacional

No es la primera vez que el argumento de la confidencialidad es utilizado por el gobierno británico.

El año pasado, se detuvo una investigación oficial en curso sobre la operación luego de que el fiscal general del Reino Unido estableció que ésta iba en contra del interés nacional.

Este miércoles, el primer ministro británico, Tony Blair de nuevo justificó la decisión de detener la investigación por fraude diciendo que hubiera destruido la relación estratégica vital con Arabia Saudita "en términos de la lucha contra el terrorismo".

Desde Alemania, donde participa en la cumbre del G8, Blair dijo que también se hubieran perdido miles de puestos de trabajo.

Por su parte, el parlamentario laborista Roger Berry, quien encabeza el comité que vigila las exportaciones de armas, dijo que los pagos eran algo "terrible", pero agregó que sólo podrían considerarse como un crimen a partir de 2001, cuando entró en vigor una ley que prohíbe el pago de sobornos a funcionarios extranjeros.



ESCUCHE/VEA
BBC Mundo Enfoque, 07.06.07
Príncipe en escándalo



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