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Martes, 22 de mayo de 2007 - 03:19 GMT
EE.UU.: suspenden ley antiinmigrante
Javier Aparisi, corresponsal de la BBC en Miami
Javier Aparisi
BBC Mundo, Miami

Un manifestante con un cartel que reza: "Amamos a los inmigrantes legales"
El referéndum de Farmers Branch había sido aprobado abrumadoramente.

Un juez federal de Texas, Estados Unidos, declaró inconstitucional una ley de Farmers Branch, un suburbio de Dallas con unos 28.000 habitantes, que prohibía alquilar viviendas a inmigrantes indocumentados.

"El tribunal comprende cabalmente la frustración de ciudades que intentan hacer frente a un problema nacional que el gobierno nacional debería manejar. Sin embargo, independientemente de cuán grande pueda resultar esa frustración, eso no puede ser motivo para que se apruebe una ordenanza que entra en conflicto con la ley federal", señaló en su escrito el juez federal de Dallas, Sam A. Lindsay.

(La frustración con los indocumentados) no puede ser motivo para que se apruebe una ordenanza que entra en conflicto con la ley federal
Sam A. Lindsay, juez federal de Dallas
En Texas, el segundo estado más poblado de EE.UU., la diferencia en la actitud hacia los inmigrantes en Farmers Branch y Houston parece resumir los sentimientos encontrados de los estadounidenses hacia los 12 millones de inmigrantes indocumentados en el país.

En 2005 las minorías étnicas como los hispanos y los negros por primera vez superaron el 50% de la población de Texas, debido en gran parte a la llegada de inmigrantes latinoamericanos y a la mayor tasa de fertilidad de los latinos en general

Fallo contradice votantes

La justicia suspendió la ordenanza pese a que había sido recientemente aprobada en Farmers Branch por un margen de 68% a favor en un referéndum que pretendía exigir a los propietarios de apartamentos que revisen los documentos de todos sus inquilinos o se atengan a una multa diaria de US$500.

El 32 % de los votantes se opusieron al referéndum en una ciudad en que la tercera parte de los habitantes son hispanos.

Carol Alvarado, concejal de Houston
Nuestro departamento de policía no trata de actuar en el papel de un oficial de inmigración. Por eso, los que están en contra de la inmigración dicen que somos una ciudad santuario y no es verdad
Carol Alvarado, concejal de Houston
Ese municipio ya ha gastado unos US$230.000 en abogados para defenderse de las demandas, un hecho que podría generar un déficit en el presupuesto.

Tras conocerse el resultado del referéndum el pasado 12 de mayo el concejal Tim O´Hare señaló que el municipio llevará el caso hasta la Corte Suprema si es necesario.

"Cualquiera que decida demandarnos debe saber que los perseguiremos agresivamente para recuperar los costos legales cuando ganemos", señaló el autor del proyecto de ley original.

El juez Lindsay se pronunció en respuesta a una demanda interpuesta por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) y el Fondo Mexicano Americano de Defensa Legal (MALDEF) contra el municipio de Farmers Branch

Latinos en Farmers Branch

Sin embargo el recién elegido concejal Timothy Scott sostuvo que las restricciones a los inmigrantes contaron con el apoyo de muchos latinos de Farmers Branch.

Timothy Scott, concejal de Farmers Branch, Texas
Le puedo garantizar con casi toda seguridad que muchas otras ciudades y pueblos van a seguir nuestro ejemplo y van a aprobar leyes similares
Timothy Scott, concejal de Farmers Branch
"Le puedo garantizar con casi toda seguridad que muchas otras ciudades y pueblos van a seguir nuestro ejemplo y van a aprobar leyes similares", dijo Scott a la BBC antes de conocer el fallo adverso en el tribunal.

"Los estadounidenses están hartos de escuchar a sus funcionarios federales electos hablar de reforma migratoria cuando lo que realmente quieren es que se apliquen las leyes migratorias. Quieren enviar un mensaje claro de que si el gobierno federal no se hace cargo de la situación, la gente común se encargará de hacerlo", agregó.

En Houston, a cuatro horas al sur de Farmers Branch por carretera, también hay quienes se oponen a la presencia de los inmigrantes indocumentados.

La ex concejal Shelley Sekula se postuló al Congreso el año pasado y dijo que la política de impedir que la policía averigüe la situación migratoria de cualquier persona equivale a un santuario para los indocumentados.

Poder político en Houston

Pero mientras en Farmers Branch todos los integrantes del concejo municipal son anglos y varones, en Houston los latinos parecen tener más poder político.

Alcaldía de Farmers Branch
Farmers Branch ha gastado US$230.000 en costos legales.
"Nuestro departamento de policía no trata de actuar en el papel de un oficial de inmigración. Por eso, los que están en contra de la inmigración dicen que somos una ciudad santuario y no es verdad. Somos una ciudad que le damos la bienvenida a todos que vienen a Houston", señaló a la BBC la concejal Carol Alvarado, nieta de de inmigrantes mexicanos.

Alvarado sostiene que el tema migratorio siempre sale a relucir cuando hay elecciones nacionales al Congreso o la presidencia.

La concejal dijo que el año pasado el secreto de los latinos fue anticiparse a esa tendencia y formar una coalición con otros grupos para impedir que prosperasen medidas contra los inmigrantes como las que proponía Sekula.

"Tuvimos una reunión con gente de todas las comunidades: afroamericanos, chinos, gente del Medio Oriente, y la comunidad de los negocios con empresas como Shell, otras compañías grandes y los restaurantes. Dijimos que no íbamos a meternos en algo así", dijo Alvarado.

Legislatura de Texas

En Texas la polémica migratoria también ha llegado a la legislatura estatal en Austin.

Grupo pro inmigrantes en Houston, Texas
La policía en Houston tiene órdenes de no averiguar el estatus migratorio.
Uno de los proyectos de ley recientemente presentados le negaría servicios públicos a niños nacidos en Estados Unidos de padres indocumentados, conocidos en el argot de los grupos antiimigrantes como "bebés ancla".

Si es aprobada la medida probablemente será objeto de demandas en los tribunales.



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