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Jueves, 10 de mayo de 2007 - 09:52 GMT
¿Se va pero se queda?
Dalia Ventura
Dalia Ventura
BBC Mundo

Tony Blair, primer ministro británico
Parte, pero no se va... todavía. El Laborismo primero debe elegir su líder
¿Cómo es posible que un primer ministro renuncie a su cargo pero se quede por un rato más? y ¿cómo es que en un país democrático haya cambio de guardia en las altas esferas sin que se convoque inmediatamente a elecciones generales?

Lo que está aconteciendo en la política británica puede ser algo confuso, pero la clave está en una sencilla frase: Tony Blair renunció al liderazgo del Partido Laborista, no a la primera magistratura.

Y por ahí es que se puede deshacer el ovillo: lo que ocurre es que cuando un ciudadano británico vota en los comicios generales, lo que está haciendo es elegir a la persona que quiere que lo represente en la Cámara de los Comunes.

Ese representante pertenece a un partido. Una vez contabilizados los votos, el partido que tenga más parlamentarios es el que forma el gabinete de gobierno.

Así, el partido consigue un mandato de un máximo de seis años, que sólo pierde si el Parlamento le retira el voto de confianza.

Su líder se convierte en el Primer Ministro, que es el jefe de Gobierno.

En las últimas elecciones generales -en mayo de 2005- aunque los laboristas perdieron parte del enorme apoyo con el que contaron la primera vez que llegaron al poder con Tony Blair hace 10 años, consiguieron 356 escaños en la Cámara de los Comunes.

Esto, comparado con los 198 que logró el partido que más se les acercó -los conservadores- le aseguró al Partido Laborista el mandato durante seis años.

Tony Blair era todavía el líder del partido y, por ende, el primer ministro.

Es por ello que al renunciar, quien se va es él, pero el partido sigue en el poder y el proceso que se inicia obedece a las reglas internas de los laboristas.

Entonces, ¿qué pasa ahora?

Parlamento británico
En el sistema parlamentario, el gobierno lo ejerce quien tiene más votos de sus pares
El sistema para elegir a un nuevo líder del partido empieza casi inmediatamente. El Comité Ejecutivo Nacional (CEN) tiene 72 horas para reunirse y acordar un programa para las elecciones internas.

Paso seguido, quienes estén interesados en competir por el cargo tienen tres días para lanzar sus candidaturas e intentar conseguir el apoyo necesario, es decir al menos el 12,5% del Partido Laborista parlamentario, que en este caso se traduce en 45 firmas.

Una vez aceptadas las nominaciones, empiezan las seis semanas de campaña que se llevan a cabo incluso si sólo se presenta un candidato pues él o ella deberán asistir a varios encuentros para que los miembros del partido tengan la oportunidad de cuestionarlos.

Finalmente, quienes pueden votar, que incluyen a los miembros del partido, los parlamentarios en Londres y en Bruselas, y organizaciones asociadas como los sindicatos, van a las urnas.

El ganador debe lograr al menos el 50% de la votación, que la última vez, en 1994, contó con 700.000 electores.

Y entretanto, ¿quién está a cargo?

Obreros frente al número 10 de Downing Street
Los preparativos para el cambio de inquilinos ya se hacen sentir en Downing Street
Si todo sucede según lo planeado, el nuevo primer ministro asumirá su cargo a principios de julio.

Ese día, según la tradición, Tony Blair visitará el Palacio de Buckingham para presentarle su renuncia a la reina Isabel II. Poco después, su sucesor llegará a ofrecerle sus servicios como primer ministro.

Mientras quien toma su cargo está en Palacio, Tony Blair, Cherie y sus hijos saldrán de 10 Downing Street por la puerta de atrás, para evitar encontrarse con la nueva familia que ocupará la residencia oficial y oficina del premier británico al menos hasta los próximos comicios.

Hasta entonces, según varias fuentes consultadas por la BBC, Blair continuará siendo el primer ministro británico, lo que significa que continuará dirigiendo el destino del país.

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