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Lunes, 23 de abril de 2007 - 14:51 GMT
Boris Yeltsin: 1931-2007
Boris Yeltsin con su esposa Naina
Yeltsin era de origen campesino.

Boris Yeltsin estará conectado de forma indeleble con la creación de la democracia en Rusia.

Al enfrentarse a los tanques fuera del parlamento ruso, mostró que la opinión popular podía conquistar el autoritarismo.

Ese valor personal le ganó aclamación nacional y atención internacional. Y resquebrajó el control del comunismo, la ideología que primero lo llevó al poder.

Nacido en una familia de campesinos en las montañas Urales en 1931, Boris Nicolayevich Yeltsin fue escalando la jerarquía del Partido Comunista.

Se convirtió en secretario del partido en la ciudad de Sverdlovsk, que desempeñaba un papel importante en la industria de armamentos.

Jefe en Moscú

Boris Yeltsin y Bill Clinton
Estados Unidos respaldó al gobierno de Yeltsin

En 1985 Mijaíl Gorbachov llamó a Yeltsin para que tomara el control de la ciudad de Moscú y atacara la corrupción.

Presentándose como un dirigente cercano a la calle y no como un burócrata remoto, Yeltsin causó la furia de la vieja guardia.

Atacado, eventualmente, incluso por Gorbachov, dejó el Politburó en 1988 y, dos años después, el Partido Comunista.

Sin embargo, mantuvo su popularidad y en 1991 fue el primer presidente elegido por el voto popular en Rusia, que aún formaba parte de la Unión Soviética.

En agosto de ese año, sectores conservadores intentaron un golpe de estado.

Yeltsin encabezó los sectores liberales y contribuyó al regreso de Gorbachov a la presidencia soviética.

El nuevo régimen

Parlamento ruso bajo ataque.
El mandatario se enfrentó con el parlamento.

Sin embargo, utilizó el fallido golpe para desacreditar tanto a Gorbachov como a los golpistas.

Prohibió al Partido Comunista, que era todavía la piedra angular del poder soviético.

Para el final de ese año, la Unión Soviética se había desintegrado y Yeltsin era presidente de la Rusia independiente.

Antes de que pasaran dos años, el parlamento fue sitiado nuevamente, pero esta vez los tanques estaban a las órdenes de Yeltsin.

Llamando a nuevas elecciones, intentó sacar de escena a sus oponentes.

Ellos se resistieron y erigieron barricadas al interior del parlamento o Duma.

Cuando las tropas leales a Yeltsin atacaron el edificio, los rebeldes se rindieron.

Liberalización

Boris Yeltsin
Yeltsin tuvo problemas con el alcohol.

Con el colapso del viejo orden, vino la liberalización económica.

Pero esto se tradujo en inflación rampante, riqueza increíble para algunos y miseria para muchos.

Fue un severo choque psicológico para una nación acostumbrada a la dirección estatal.

En el escenario mundial, Yeltsin quería que Rusia fuera respetada como una potencia mundial, pero también necesitaba inversión occidental.

Por encima de todo, Estados Unidos decidió que Yeltsin representaba la mejor opción para estabilizar el país y le ofreció su respaldo permanente.

En 1994, las fuerzas de seguridad intentaron aplastar una rebelión en Chechenia, donde se desató un sangriento conflicto.

En el resto del país, el crimen y la corrupción se volvieron endémicos.

El partido comunista parecía listo para ofrecer nuevamente un seductor cóctel de viejas certezas y nuevo vigor.

Sin embargo, Yeltsin obtuvo la reelección en 1996, luego de un acuerdo político sobre la guerra en Chechenia y una vigorosa campaña electoral.

Enfermedad

Vladimir Putin.
Las reformas propuestas por Putin son extensas y radicales.

En noviembre de ese año, Yeltsin fue objeto de una exitosa operación de quíntuple bypass al corazón. Dos meses después, sufrió un serio episodio de neumonía.

Nunca recuperó del todo la salud.

Vladimir Putin, ex jefe de inteligencia, asumió el puesto de primer ministro en agosto de 1999, y la presidencia cuatro meses después.

Aparte de Chechenia, una de las características más notables del gobierno de Yeltsin fue la relativa paz en que transcurrió.

Llevó a su país a través de una turbulenta transformación, con mucho menos derramamiento de sangre que lo que muchos habían temido, y la nueva Rusia es su legado.



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