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Martes, 17 de abril de 2007 - 23:15 GMT
33 vidas por US$571
LH
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

Porte de armas en EE.UU.
Tal como lo comprobó BBC Mundo esta mañana en un supermercado, sólo se requieren 10 minutos para confirmar en una base de datos el historial del comprador, por lo que es muy fácil adquirir un rifle o una pistola

Cho Seung-Hui compró la pistola "Glock", con la que mató el lunes a 32 personas en el campus de Virginia Tech tan sólo hace cinco semanas en una tienda de ese estado por US$571.

Este es uno de los detalles que más llama la atención de los estudiantes entrevistados por BBC Mundo en el campus de la universidad, aunque los políticos y legisladores, que tendrían el poder de controlar el mercado de armas, se resisten a hablar del tema.

El estudiante surcoreano de 23 años de edad, que se suicidó tras matar a compañeros y maestros, dejó el recibo de esta compra en su mochila, por lo que la policía pudo rastrear la tienda de John Markell fácilmente.

"Por lo que me dicen, el chico se veía serio y muy normal, si no se le hubiera vendido el arma", señaló el dueño de esta tienda.

Según las leyes de Virginia, cualquier estadounidense o residente legal, mayor de 18 años con una identificación, puede comprar un arma, a menos que haya cometido un crimen.

Muy fácil

Tal como lo comprobó BBC Mundo esta mañana en un supermercado, sólo se requieren 10 minutos para confirmar en una base de datos el historial del comprador, por lo que es muy fácil adquirir un rifle o una pistola.

Además de esta pistola, las autoridades también hallaron una Walther de 22 calibre.

Estudiantes en las afueras del Norris Hall
Cho Seung-Hui compró la pistola con la que mató a 32 personas en Virginia Tech por US$571.
Esta nueva matanza ha levantado nuevamente la polémica en este país sobre el control de armas con el fin de prevenir este tipo de incidentes, ya que Virginia Tech es la última matanza de una larga lista.

"El problema de todos estos tiroteos en las escuelas es porque cualquiera puede comprar un arma. Ese tipo de matanzas no se lograrían con un palo, ni con cuchillos", señaló a una agencia de noticias Daniel Vice, un abogado de la Campaña Brady que intenta prevenir la violencia con armas de fuego.

Por su parte, una editorial del The New York Times, aseguró que para prevenir más tragedia, se necesitan "con urgencia controles más estrictos sobre las armas letales que causan matanzas e insoportables pérdidas".

No es la primera vez que se pide un mayor control, tras la tragedia en la secundaria de Columbine, el 20 de abril de 1999, cuando dos adolescentes cometieron suicidio tras matar a 13 personas. También se habló de aprobar una ley en el Congreso. Sin embargo, esta legislación nunca progresó.

Paradójicamente, lo que sí aprobaron los congresistas en 2005 fue una ley para proteger a los fabricantes y vendedores de armas de cualquier demanda en su contra.

Segunda Enmienda

Según los analistas, esta actitud no es de extrañar, ya que el control de armas es un tema poco popular entre los estadounidenses, y los políticos temen perder votos al apoyar cualquier iniciativa en ese sentido.

La segunda enmienda de la Constitución, señala que 'no se puede restringir el derecho de las personas a tener y portar armas

También resaltan que el cabildeo del grupo que defiende el derecho constitucional de los estadounidenses a portar armas es muy poderoso.

Por eso, los candidatos presidenciales intenta evadir el tema, o apoyar el derecho de portar armas.

"Tenemos que ver lo que pasó pero eso no cambia mi punto de vista sobre la Segunda Enmienda, excepto que tenemos que asegurar que estas armas no caigan en manos de gente peligrosa", dijo el senador republicano y precandidato presidencial del partido republicano John McCain.

Efectivamente, la segunda enmienda de la Constitución, señala que "no se puede restringir el derecho de las personas a tener y portar armas".

Los partidos

El presidente George W. Bush, por ejemplo, no tocó el tema en ninguna de sus declaraciones y la vocera del mandatario evadió la pregunta de los periodistas.

Entendemos que habrá un debate nacional sobre el control de armas y vamos a participar en esa conversación, pero hoy por hoy, se trata de enfocarnos en las familias, en las escuelas y en la comunidad
Dana Perino, portavoz de la Casa Blanca

"Entendemos que habrá un debate nacional sobre el control de armas y vamos a participar en esa conversación, pero hoy por hoy, se trata de enfocarnos en las familias, en las escuelas y en la comunidad", señaló Dana Perino, portavoz de la Casa Blanca.

El partido de la oposición, los demócratas, tampoco parece muy inclinado a presionar por una legislación en contra de la venta de armas.

"Tenemos que pensar en las familias y en las victimas, en lugar de especular sobre las posibles luchas legislativas que se pueden dar en el futuro", señaló el líder de la mayoría en el Senado, el demócrata Harry Reid.

Pese a todo, hay miembros del partido demócrata como la Senadora Dianne Fienstein, cuyo marido murió en un tiroteo, que quisieran aprobar una iniciativa para que haya un mayor control en la venta de armas.

Esta legisladora defiende que por lo menos se tiene que extender una ley, que venció en el 1994, para prohibir la venta de armas de asalto.

Si comparas los índices de homicidios en EE.UU. con los de países que tienen fuertes controles de armas, como Inglaterra, notas que la fácil disponibilidad de armas hace que las tasas de homicidios sean mayores en este país
Jamin Raskin, senador de Maryland

"Este incidente puede despertar los esfuerzos, ahora paralizados, para que se pase una regulación sobre armas", señaló.

Jamin Raskin, senador estatal de Maryland, también apoya un mayor control.

"Si comparas los índices de homicidios en EE.UU. con los de países que tienen fuertes controles de armas, como Inglaterra, notas que la fácil disponibilidad de armas hace que las tasas de homicidios sean mayores en este país", explicó.

Pese a estos argumentos, lo cierto es que el camino para un mayor control de armas está lleno de obstáculos y a pesar de estas opiniones, incluso aquí en el escenario de la ultima matanza, se ven pocas posibilidades de que se logré una acuerdo entre los congresistas para aprobar una ley que limite la venta de rifles y pistolas.



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