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Martes, 17 de abril de 2007 - 02:03 GMT
Padilla en el banquillo
Javier Aparisi, corresponsal de la BBC en Miami
Javier Aparisi
BBC Mundo, Miami

Se inició en Miami el proceso judicial contra el estadounidense José Padilla y otros dos co-acusados por presuntas actividades de apoyo al terrorismo.

Los fiscales argumentan que Padilla (también conocido como Abdullah al-Muhajir), tiene vínculos con grupos extremistas islámicos que planeaban asesinar a ciudadanos estadounidenses en el extranjero.

Tribunal federal de Miami
Cualquier artículo (de evidencia) de que los acusados están vinculados al 11 de septiembre no estará a la disposición del gobierno en este caso
Marcia Cooke, jueza federal que preside el caso Padilla
Padilla niega los cargos.

El proceso se inició el lunes con la primera audiencia de selección de miembros del jurado y un fuerte argumento entre la fiscalía y la defensa en torno a la posibilidad de que se mencionen los ataques del 11 de septiembre de 2001 durante las deliberaciones.

"Cualquier artículo (de evidencia) de que los acusados están vinculados al 11 de septiembre no estará a la disposición del gobierno en este caso", dijo la jueza Marcia Cooke al iniciarse la audiencia.

"Si esto no tiene algo que ver con este caso no debería ser mencionado", agregó la jueza.

La decisión significa que tanto la fiscalía como la defensa deberán limitar cualquier mención de los ataques del 11 de septiembre.

Acusaciones

Padilla, identificado en el auto de acusación como Abdullah el Puertorriqueño, Adham Amin Hassoun y Kifah Wael Jayyousi, están acusados de haber conspirado para cometer asesinatos, secuestros y ocasionar daño físico a personas en Kosovo, Chechenia y otros lugares en conflicto en los que han intervenido activistas islámicos.

José Padilla escoltado por policías (archivo)
Se espera que el juicio se extienda hasta septiembre.
Mohamed Hesham Youssef y Kassem Daher también figuran entre los acusados, pero se encuentran detenidos fuera de Estados Unidos.

El caso de Padilla, quien fue detenido en el aeropuerto de Chicago en 2002 bajo sospecha de que estaba involucrado en un complot para hacer estallar una bomba radioactiva, ha llamado la atención mundialmente entre los expertos legales que se oponen al uso del calificativo de "combatiente enemigo" para detener a personas sin cargos.

Padilla estuvo preso sin una acusación formal en un calabozo de la Armada durante 3 años y medio hasta que el gobierno formuló cargos al final de 2005 sin mencionar la sospecha original de la denominada "bomba sucia".

El ex pandillero de ascendencia puertorriqueña nació en Nueva York y se convirtió al Islam mientras cumplía una pena de cárcel.

Viajes al exterior

El gobierno sostiene que se trasladó a Egipto en 1998 y viajó a Pakistán, Afganistán y Arabia Saudita.

Joe Caruso y Anthony Natale, abogados de la defensa de José Padilla
Los abogados han mantenido un gran hermetismo ante la prensa.
Padilla compareció a la audiencia en compañía de dos abogados. Vestía un traje gris, con camisa blanca y corbata azul, una indumentaria muy distinta al uniforme de preso anaranjado en el que ha sido visto en años recientes mientras permanece detenido.

Sus abogados sostienen que fue torturado mientras estuvo detenido por la Armada en Carolina del Sur, pero la jueza Cooke falló la semana pasada que esa acusación no será tomada en cuenta en el juicio porque en ese período no estuvo bajo custodia de la justicia civil.

La madre de Padilla, Estela Ortega Lebrón, vestida con un traje marrón de dos piezas y una camisa turquesa, se sentó en la última hilera de asientos para acompañar la audiencia.

"No te estoy despreciando, pero no te puedo hablar ahora", dijo a la BBC.

Hermetismo

El caso Padilla se ha caracterizado por el fuerte hermetismo de la fiscalía y la defensa.

Hace pocas semanas la jueza amonestó a la defensa por supuestamente filtrar datos a la prensa basados en evidencia secreta.

José Padilla
Padilla fue detenido en 2002.
Varios documentos del sumario han sido declarados secretos. Gran parte del auto de acusación de la fiscalía está basado en escuchas telefónicas llevadas a cabo por los servicios de inteligencia en el Oriente Medio.

Uno de los grandes problemas de la jueza está relacionado con la dificultad de seleccionar miembros del jurado que no hayan tenido conocimiento del caso a través de la prensa y se mantengan imparciales.

"Basado en lo que he visto en Europa, la delincuencia aumentó en sectores (de inmigrantes) musulmanes", señaló uno de los candidatos al jurado, que identificó su origen como europeo mientras hablaba en inglés con acento británico.

"Creo que esa religión profesa que deben tratar de imponerse sobre otras religiones", agregó al ser preguntado por la jueza qué pensaba acerca del Islam.

Las autoridades judiciales estiman que el juicio a Padilla y los dos co-acusados se extenderá hasta septiembre.



ESCUCHE/VEA
BBC MUNDO HOY, 17.04.07
Continúa el juicio a José Padilla



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