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Lunes, 16 de abril de 2007 - 09:50 GMT
Comenzó proceso a Padilla
Javier Aparisi, corresponsal de la BBC en Miami
Javier Aparisi
BBC Mundo, Miami

Jose Padilla, enero de 2006
Padilla fue transferido a la justicia civil al final de 2005.
Este lunes, José Padilla y otros cuatro acusados enfrentaron cargos totalmente distintos a la acusación inicial del caso al comenzar la selección del jurado en un juicio que muchos anticipan sentará precedentes legales.

Ya han pasado casi cinco años desde que el ex fiscal general John Ascroft calificara al estadounidense de ascendencia puertorriqueña como el autor de una conspiración para poner una "bomba sucia" en EE.UU.

El ex pandillero de Chicago convertido al Islam fue originalmente detenido en 2002 en el aeropuerto de O'Hare cuando regresaba de un viaje a Egipto, bajo una acusación informal de haber participado en un complot de la red extremista al-Qaeda para hacer estallar una bomba radioactiva en EE.UU.

Durante tres años y medio fue detenido en un calabozo de la Armada en Carolina del Sur sin cargos.

Padilla, también conocido en el auto de acusación como "Abu Abdullah, el Puertorriqueño", fue trasladado a la justicia civil al final de 2005 y llevado a un centro penal de Miami.

Acusación formal

Ahora está acusado de haber conspirado para cometer asesinatos, secuestros y ocasionar daño físico a personas en Kosovo, Chechenia y otros lugares donde deseaban luchar por la causa islámica.

Rosalind Matos, abogada de la Unión Americana de Libertades Civiles
Es un mensaje en que se le dice al gobierno que sí puedes torturar a las personas si tú crees que eso es razonable porque al final no va a tener ninguna ramificación legal
Rosalind Matos, abogada de la Unión Americana de Libertades Civiles
Los abogados de la fiscalía y la defensa ya llevaban casi un año y medio con mociones preliminares antes de que la jueza Marcia Cooke rechazara la semana pasada el pedido de que se desestimaran los cargos por supuestas irregularides durante la detención militar de Padilla.

"El hecho inconveniente que los fiscales han tratado de ignorar y ocultar es que el gobierno torturó al señor Padilla a lo largo de un largo período de tiempo mientras se encontraba encarcelado. El señor Padilla en ningún momento se ha retractado de la posición de que todas sus declaraciones en el calabozo fueron forzadas e involuntarias", señaló en su escrito el defensor de oficio, Michael Caruso.

La jueza Cooke falló que el pedido era irrelevante porque los hechos ocurrieron antes de que Padilla pasara a la justicia civil al final de 2005.

"Inclusive en el caso de que se hubieran violado los derechos de Padilla a un debido proceso mientras se encontraba detenido en el calabozo de la Armada como combatiente enemigo, él no explica cómo esta violación debería resultar en la desestimación de los diferentes delitos de los cuales todavía no había sido acusado", dijo la jueza en su fallo.

Críticas de juristas

Muchos juristas estadounidenses han criticado el manejo del caso por el gobierno estadounidense.

José Padilla
Padilla, detenido en 2002, pasó más de tres años encarcelado.
"Padilla es un ciudadano estadounidense. Es un caso importante porque en un principio fue clasificado como un enemigo del estado (combatiente enemigo)", señaló a la BBC la abogada de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, según sus siglas en inglés), Rosalind Matos.

La figura legal de combatiente enemigo "es algo nuevo porque nunca nos hemos visto en esta situación de una guerra contra el terrorismo. Nunca hemos tenido que detener indefinidamente a un grupo de personas sin presentarles cargos y llevarlas a un sitio como Guantánamo", agregó.

La decisión de la jueza Cooke de no tomar en cuenta la supuesta tortura de Padilla mientras se encontraba bajo custodia militar podría dar motivos para una apelación del caso, según los expertos.

"Es un mensaje en que se le dice al gobierno que sí puedes torturar a las personas si tú crees que eso es razonable porque al final no va a tener ninguna ramificación legal", dijo Matos.

La jueza informó en su escrito que el gobierno ya renunció a la posibilidad de utilizar cualquier confesión de Padilla durante su detención militar como evidencia.



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