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Jueves, 8 de marzo de 2007 - 18:38 GMT
Expulsan a político por "racismo"
Patrick Mercer
Mercer es un ex oficial del ejército y actual parlamentario conservador.

El opositor Partido Conservador británico destituyó a Patrick Mercer, ex vocero en temas de seguridad interna, luego de que opinara que llamar "negros bastardos" a los soldados pertenecientes a minorías étnicas, era parte normal de la vida en el ejército.

El jefe del Partido Conservador, David Cameron, calificó de "totalmente inaceptables" las afirmaciones de Mercer.

Mercer, un ex oficial del ejército, reaccionó a su destitución pidiendo disculpas por cualquier vergüenza que hubiera hecho pasar a soldados de las minorías, a los que describió como "buenos hombres", agregando que había comandado con orgullo a muchos de ellos.

Mercer realizó su controvertido comentario en respuesta a la formación de una asociación para soldados provenientes de ex colonias británicas.

"Lo mismo con los pelirrojos"

En ese entonces manifestó que algunas de las quejas sobre racismo en el ejército, elevadas por soldados de las minorías étnicas, eran infundadas.

Mercer había sugerido que los soldados pelirrojos o con sobrepeso frecuentemente recibían un tratamiento comparable.

Encuentro esos comentarios chocantes y la mayoría de los miembros del público los encontrarán vergonzosos
Sadiq Khan, parlamentario laborista

Añadió que había conocido "muchos" soldados "inútiles" de las minorías, que utilizaban las acusaciones de racismo "como disculpa" por su bajo rendimiento.

Mercer, quien también es diputado en el parlamento, señaló en entrevista con el diario londinense The Times:

"Así funciona en el ejército. Si alguien está avanzando lentamente en el campo de entrenamiento, va a tener gente gritándole: Apúrate, gordo bastardo; apúrate, pelirrojo bastardo; apúrate, negro bastardo".

Rechazan comentario

Soldado británico
Mercer opinó que los insultos a soldados de minorías étnicas eran parte de la vida militar.

Los comentarios de Mercer generaron fuertes reacciones de rechazo de parte de voceros de los principales partidos políticos.

El jefe del Conservatismo, David Cameron, manifestó que "No deberíamos tolerar el racismo en el ejército ni en ningún aspecto de nuestra vida. Patrick Mercer ya no es ministro a la sombra".

De otra parte, el parlamentario laborista, Sadiq Khan aseguró que "encuentro esos comentarios chocantes y la mayoría de los miembros del público los encontrarán vergonzosos".

Mercer dijo lamentar "la ofensa que obviamente causé".

Añadió Mercer, "lo que dije fue claramente un error de juicio, y apenas puedo pedir disculpas si he hecho pasar cualquier tipo de vergüenza a aquellos buenos hombres que he comandado".

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