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Miércoles, 7 de febrero de 2007 - 06:03 GMT
Astronauta: intento de asesinato
Lisa Nowak antes de ingresar a la corte de Orlando
La Fiscalía presentó varios cargos en su contra, entre ellos, el de intento de asesinato.

La astronauta de la NASA que fue acusada de intento de secuestro debe afrontar ahora el cargo de intento de asesinato, luego de comparecer este martes ante un tribunal de Florida, Estados Unidos, y puede pasar el resto de su vida en prisión.

Lisa Marie Nowak fue detenida el lunes por atacar a una mujer a la que consideraba su rival por el amor de otro astronauta, informó la policía de Orlando, en el estado de Florida.

Nowak, que integró la tripulación del transbordador Discovery en julio del año pasado, también enfrenta los cargos de agresión física, intento de robo y destrucción de pruebas, según documentos judiciales.

El director del Centro Espacial Johnson, Houston, Michael Coats, declaró que su agencia espacial estaba "profundamente entristecida por este trágico evento" y que Nowak quedaba desvinculada del centro y no es elegible para vuelos espaciales por ahora.

Sin embargo, su jefe, Steve Lindsey, apareció el martes en un tribunal para ofrecerle su apoyo.

Mujer "desesperada"

El abogado defensor de Nowak la describió como una mujer desesperada que se equivocó.

Nowak, de 43 años, casada con tres hijos y capitana de la Marina de Estados Unidos, fue arrestada este lunes después de viajar desde su hogar en Houston, Texas, hasta el aeropuerto Internacional de Orlando para confrontar a su supuesta rival, Colleen Shipman.

Lisa Nowak en marzo de 2005 en Houston (foto de NASA)
Nowak puede ser condenada a cadena perpetua, de ser hallada culpable del intento de asesinato.
Usando pañales para adultos para evitar detenerse, Nowak manejó unos 1.500 kilómetros desde Houston, Texas, hasta el aeropuerto de Orlando, donde atacó con spray de pimienta a Shipman.

La policía indicó que Nowak creía que Shipman mantenía una relación sentimental con el astronauta William Oefelein, piloto de la marina que integró la tripulación del Discovery en una misión a la Estación Espacial Internacional en diciembre de 2006.

Nowak llegó el lunes de la semana pasada al aeropuerto disfrazada con una peluca y un impermeable para esperar el vuelo desde Houston en el que debía llegar Shipman, según la versión policial.

"Sólo para hablar"

La astronauta siguió a la mujer hasta el estacionamiento del aeropuerto armada con un cuchillo, una pistola de aire comprimido, guantes de goma, bolsas de plástico y un dispositivo para lanzar gas pimienta.

Shipman declaró a la policía que Nowak trató de introducirse en su automóvil. Al abrir la ventanilla, Nowak le arrojó una sustancia química que le causó la pérdida temporaria de la visión.

William Oefelein en Houston el 8 de agosto de 2002 (foto de NASA)
Oefelein también fue astronauta del Discovery.

La policía asegura haber visto a Nowak cuando tiraba objetos a un contenedor de basura en el aeropuerto.

En una declaración grabada, Nowak afirmó que sus contactos con Oefelein eran "algo más que una relación de trabajo, pero menos que una relación amorosa".

Nowak explicó en dicha grabación que no tenía intención de dañar físicamente a Shipman y que sólo quería asustarla "para conversar con ella".

¿Cadena perpetua?

Además, la policía encontró en el auto de Nowak una carta que describe su amor por Oefelein, mensajes de electrónicos de Shipman a Oefelein y recibos del pago de su viaje de Houston a Orlando, incluyendo su estadía.

Según consta en una biografía de la NASA, Oefelein es soltero con dos hijos.

Un portavoz del Departamento de Policía de Orlando dijo que "es un caso muy triste. Es una lástima que ahora (Nowak) se encuentre en el otro lado de la ley".

Un portavoz de la NASA en el Centro Espacial Johnson, en Houston, declaró que, hasta el momento, la condición de Nowak como astronauta no ha cambiado.

El portavoz indicó que la NASA no tiene normas que rijan las relaciones entre los astronautas.

Nowak podría ser condenada a cadena perpetua si es declarada culpable de intento de secuestro.

Nowak está casada con Richard T. Nowack y tiene 3 hijos. Es Ingeniera Aeronáutica, Comandante de la Armada de EE.UU. y piloto de pruebas con más de 1.500 horas de vuelo en 30 aviones diferentes. Es astronauta desde 1996.



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