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Viernes, 19 de enero de 2007 - 00:33 GMT
Las violaciones infantiles de Liberia
Will Ross
BBC, Liberia

La primera presidenta de África, Ellen Johnson-Sirleaf, llegó hace un año al poder en Liberia con la promesa de atacar el problema de la violación, que se volvió común durante los 14 años de conflicto en el país.

Junto a la foto dice "Paren las violaciones"
Una mujer muestra la foto de una niña de 11 años que murió después de ser violada.

"Quisiera convertir los limones en limonada, hacer de una mala situación una buena", dijo la mujer elegantemente vestida mientras entraba al salón.

Annie Demen es la vice ministra de Género, una oficina creada para darle más poder a las mujeres.

También dirige el grupo de trabajo encargado de erradicar la violencia sexual en Liberia. Pero no había muchas razones para sonreír cuando llegué a entrevistarla ese día.

Acababa de conocerse la noticia en la oficina de que una niña de 11 años llamada Janjay había muerto después de haber sido violada seis meses atrás.

La madre de Janjay dijo que la violación la había dejado tan malherida que sufría de incontinencia y tenía que usar pañales.

Yo había pasado conduciendo varias veces junto al cementerio de Monrovia, con sus grandes lápidas blancas en las que los nombres estaban rústicamente escritos en pintura negra. Normalmente era difícil leerlos porque la hierba crecía hasta la altura de la cabeza.

Con hombres jóvenes de aspecto peligroso sentados sobre algunas de las tumbas, parecía ser la clase de lugar para evitar. Pero, mientras que seguía al pequeño ataúd blanco de Janjay por el cementerio, el mayor riesgo era para la nariz y los pies.

Un hombre de 64 años hallado culpable de violar a una niña de ocho es un pastor de la iglesia

Por la carencia de baños públicos en Monrovia, uno tiene que pisar con cuidado, y, dado que el cementerio también se ha convertido en un basurero, algunos de los dolientes se cubrían la nariz con pañuelos.

Varias mujeres junto a la fosa mostraban fotos en blanco y negro de la joven Janjay y al lado de cada una estaba escrito "Paren las violaciones".

Pocas condenas

Mensajes similares están en vallas salpicadas por toda Monrovia.

Médicos sin Fronteras anuncia los servicios de su clínica para víctimas de violación
Mensajes contra la violación está expuestos por todas partes en Monrovia.

"Solicite tratamiento gratuito en la Clínica Benson", dice una de ellas. El sitio es administrado por la organización Médicos Sin Fronteras.

Con una fila junto a su puerta, la enfermera jefe me dice que diariamente llegan aquí de cinco a 10 personas, pero la mitad de ellas no son mujeres. Son niñas entre los cinco y los 12 años.

Y esto se pone peor.

Cada mes, la clínica trata a varios bebés por violación pero, de todos los casos registrados por el centro desde 2003, se puede contar con una mano el número de hombres condenados.

Uno de esos casos ocurrió en la ciudad de Gbarnga la semana pasada.

El camino que lleva allá es muy bueno para los estándares de Liberia, pero aún así uno termina haciendo una especie de eslalon para evitar los numerosos huecos.

El Tribunal Superior estaba cerrado y parecía como si alguien hubiera perdido la llave hace años.

En Sudáfrica, la gente ha luchado para acabar con la creencia de que violar a un bebé ayuda a prevenir o a curar el VIH/Sida. Es posible que aquí exista una creencia similar.

Pero había algo de vida en la Corte de Magistrados, en donde un hombre tecleaba en una máquina de escribir mientras el magistrado resumía el caso más reciente.

Una mujer estaba en el estrado acusada de golpear a la hija de otra persona.

No pude esperar por el veredicto. Había muchas demoras mientras la maltrecha máquina de escribir era reparada.

"Seducido por Satanás"

Quizá esta sea una corte rudimentaria, pero, en un país que fue gobernado por las armas durante 14 años, este es un paso en la dirección correcta.

Encontré a un hombre que conocía a un hombre que sabía en dónde vivía el hombre que tenía las llaves del Tribunal Superior.

A menudo, los viernes, la frase en África de "el hombre con la llave no está", quiere decir realmente "vuelva la otra semana".

Pero esta vez tuve suerte.

El hombre con la llave podría haber estado borracho y dormitando en casa pero fue amable y estaba dispuesto a ayudar.

En la corte, sacudió una colección de archivos polvorientos y empezó a leer.

Stephen Dollo, de 57 años de edad, movido y seducido por Satanás, el Diablo, saltó intencionalmente sobre la pacífica niña de cinco años, le quitó la ropa y cometió el crimen de violación.

Después, el archivo de Arthur Blackie, un hombre de 64 años que fue hallado culpable de violar a Josephine, una niña de ocho años.

Arthur Blackie es un pastor de la iglesia.

Superstición

La clínica femenina administrada por Médicos Sin Fronteras
Cada mes, esta clínica atiende a varios bebés por violación.

Le he pedido a muchas personas que intenten darme luces sobre por qué un hombre violaría a una niña de cinco años o inclusa a una bebé y, después de encoger los hombros, suele haber un murmullo sobre creencias o superstición.

Un hombre me dijo que piensan que les va a dar buena suerte.

En Sudáfrica, la gente ha luchado para acabar con la creencia de que violar a un bebé ayuda a prevenir o a curar el VIH/Sida. Es posible que aquí exista una creencia similar.

Ha pasado exactamente un año desde que llegó al poder la primera presidenta de África, Ellen Johnson-Sirleaf.

Cuando anunció una guerra a la violación, marcó un hito al decir que ella también había sido víctima de la violencia sexual.

Ha habido algunas reformas legales y la violación ya no es un crimen sujeto a fianza, pero poco más ha cambiado.

La esperanza entre muchos aquí es que la muerte de la joven Janjay sea el inicio de la guerra contra la violación.

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