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Miércoles, 4 de julio de 2007 - 08:09 GMT
Liberan a Alan Johnston
Redacción BBC Mundo

Alan Johnston

El corresponsal de la BBC en Gaza, Alan Johnston, fue liberado por sus captores este miércoles, casi cuatro meses después de haber sido secuestrado.

Poco después de su liberación, en una rueda de prensa conjunta con el líder del movimiento Hamas en Gaza, Ismail Haniya, Johnston dijo sentirse feliz y aliviado de estar libre.

Johnston, de 45 años de edad, fue raptado el 12 de marzo en las calles de Gaza, cuando se dirigía a su casa, por hombres enmascarados del grupo radical Ejército del Islam.

Experiencia "aterradora"

El periodista expresó su agradecimiento a todas las personas que exigieron su liberación y dijo que las últimas 16 semanas fueron las peores de su vida.

"Literalmente soñé muchas veces con ser libre", comentó.

Literalmente soñé muchas veces con ser libre
Alan Johnston

En un comunicado, la BBC expresó su alegría y alivio "por que nuestro amigo y colega haya sido liberado."

"Es una noticia maravillosa para su familia, amigos y colegas y todos aquellos que alrededor del mundo lo han respaldado durante los últimos 114 días", dijo la cadena pública británica.

Experiencia "aterradora"

Johnston dijo que durante su tiempo en cautiverio estuvo en manos de personas peligrosas e impredecibles.

Alan Johnston, corresponsal de la BBC en Gaza
Johnston era el único corresponsal occidental que se encontraba en Gaza de forma permanente.

Añadió que, aunque no fue torturado, en una ocasión sus manos estuvieron encadenadas durante 24 horas y se enfermó como consecuencia de la comida que le servían.

Johnston dijo que la experiencia fue "aterradora" y que, cuando estaba encerrado en la habitación donde lo tenían cautivo, le "era difícil imaginar tener una vida normal nuevamente".

Según contó, durante el tiempo que permaneció secuestrado fue trasladado dos veces a lugares diferentes.

El periodista estaba al tanto de los esfuerzos por liberarlo y del gran apoyo internacional a su causa porque sus captores a veces le permitían ver televisión y escuchar los programas radiales de la BBC.

Más de 200.000 personas de todo el mundo firmaron una petición en el sitio web de la BBC pidiendo su libertad.

Hamas

Johnston dijo que su liberación tuvo mucho que ver con el hecho de que Hamas asumiera el control de la Franja de Gaza en junio.

Los secuestradores parecían sentirse muy cómodos y seguros de su operación hasta...hace pocas semanas, cuando Hamas se hizo cargo de la seguridad
Alan Johnston

"Los secuestradores parecían sentirse muy cómodos y seguros de su operación hasta...hace pocas semanas, cuando Hamas se hizo cargo de la seguridad".

En su conferencia de prensa con el líder de Hamas, Haniya se mostró complacido por la liberación del periodista y dijo que Johnston es amigo de los palestinos.

Haniya aseguró que la liberación "confirma que Hamas se ha tomado seriamente la imposición de la seguridad y la estabilidad y el mantenimiento de la ley y el orden en esta parte tan querida de nuestra patria".

El líder de la organización radical palestina añadió que espera que se llegue a un acuerdo para liberar al soldado israelí Gilad Shalit, capturado en Gaza en junio de 2006.

En un comunicado, el ministro de Relaciones Exteriores del Reino Unido, David Milliband, dijo que el pueblo palestino mostró su repugnancia por el secuestro.

Milliband también reconoció el papel crucial desempeñado por Haniya y por otros líderes de Hamas para que Johnston fuera liberado.

Videos

Alan Johnston había trabajado en Gaza durante los últimos tres años y era el único corresponsal occidental que se encontraba allí de manera permanente.

Johnston en el segundo video
Johnston fue secuestrado el 12 de marzo.

Su secuestro fue ampliamente condenado tanto dentro de los territorios palestinos como en el resto del mundo.

El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki Moon, dijo que su secuestro afectaba la libertad de prensa.

Durante su tiempo en cautiverio, Alan Johnston apareció en dos videos divulgados a través de internet.

Este miércoles, nuestro corresponsal dijo que había sido obligado a hacer declaraciones en ellos, pero que sabía que en el extranjero no se los tomarían en serio.

El grupo radical Ejército del Islam, dominado por el clan Dugmush de Gaza, amenazaba con matar a Johnston si no se liberaba a prisioneros musulmanes bajo custodia británica.

Johnston dijo que el grupo es aparentemente uno de los pocos en Gaza en centrarse más en las diferencias entre los musulmanes y Occidente que en los problemas entre los palestinos e Israel.



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