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Miércoles, 17 de octubre de 2007 - 12:10 GMT
¿Quién es "Alí el Químico"?
Redacción BBC Mundo

"El Químico Alí"
Ali Hasan al-Majid, primo de Saddam Hussein.
Alí Hasan al-Majid fue uno de los personajes más influyentes de Irak en tiempos de Saddam Hussein, y era conocido como "Alí el Químico" por el papel que desempeñó en un operativo en el que se usaron gases tóxicos contra los kurdos iraquíes en 1988.

Al-Majid fue declarado culpable de genocidio en la campaña de Anfal y sentenciado a la horca.

Como primo del entonces presidente iraquí, al-Majid se apoyaba en dos pilares del gobierno: la familia de Saddam Hussein y el Partido del Renacimiento Árabe Socialista (Baas).

Antes de la caída de Saddam, la prensa árabe lo veía como un hacedor de reyes de la familia, con un papel importante en la encendida rivalidad por la sucesión entre Qusay y Uday, los hijos de Saddam.

Después de varios años sin una cartera ministerial, al-Majid dejó de actuar tras bambalinas en los niveles superiores del Partido Baas cuando Saddam Hussein puso al país en pie de guerra.

En marzo de 2003 fue designado jefe de la región sur y se convirtió en uno de los cuatro altos comandantes que informaban directamente al presidente.

Las fuerzas armadas deben dar muerte a cualquier persona o animal que se encuentre en su jurisdicción
Decreto de Al-Majid en la campaña de Anfal
Un mes después, funcionarios británicos aseguraron que "Alí el Químico" había muerto durante un bombardeo aéreo de las fuerzas de la coalición sobre Basora.

Pero en junio de ese mismo año, el secretario de Defensa de Estados Unidos Donald Rumsfeld admitió que no sabía si al-Majid estaba vivo o muerto.

Dos meses más tarde, oficiales del ejército estodunidense anunciaron que lo habían capturado.

Ofensiva kurda

Al-Majid fue nombrado gobernador del Norte de Irak en 1987, al inicio de una ofensiva conocida como "Campaña de Anfal" en la que tropas iraquíes atacaron a la población kurda.

Para las organizaciones kurdas, la ofensiva contra su pueblo se trató de un genocidio.

Un decreto firmado por al-Majid el 3 de junio de 1987 declara: "Las fuerzas armadas deben dar muerte a cualquier persona o animal que se encuentre en su jurisdicción".

Según algunos grupos defensores de los derechos humanos, el ejército iraquí procedió a matar a decenas de miles de civiles kurdos con gases tóxicos y en ejecuciones sumarias.

Gobernador de Kuwait

La invasión iraquí a Kuwait terminó la carrera de "Alí el Químico" en el norte.

Tras la anexión del Estado kuwaití en el Golfo Pérsico en agosto de 1990, al-Majid se convirtió de hecho en gobernador de lo que Bagdad consideraba la decimonovena provincia de Irak.

En noviembre de 1990 dejó ese puesto; cuatro meses más tarde fue designado ministro del Interior.

Saddam Hussein en el tribunal
Saddam Hussein recurrió a al-Majid para su campaña contra los kurdos.
El grupo británico de presión Indict lo acusa de crímenes contra la humanidad por el papel que desempeñó en la represión de los kurdos y el levantamiento chiita que se produjo cuando las tropas iraquíes se retiraron de Kuwait.

Después de un período de cuatro años (1991-1995) como ministro de Defensa, fue relevado de sus deberes ministeriales.

Sin embargo, al-Majid continuó ocupando puestos importantes en el Partido Baas: era integrante del Consejo del Comando de la Revolución y dirigente partidista en la provincia de Salah-al-Din, donde está Tikrit, la ciudad de Saddam Hussein.

Familiares desertores

La posición de al-Majid se vio amenazada en 1995, cuando dos de sus sobrinos, Hussein Kamil al-Majid y Saddam Kamil al-Majid, que a la vez eran yernos de Saddam Hussein, huyeron con sus familias a Jordania.

Él mismo encabezó la ofensiva yihadi que terminó con las muertes de los desertores y su padre (hermano de al-Majid), y de otras personas acusadas de traición.

Las rencillas familiares en tiempos de paz no impidieron que Saddam Hussein pidiera ayuda a familiares de confianza en tiempos de guerra.

Durante los bombardeos estadounidenses y británicos de diciembre de 1998, "Alí el Químico" volvió a la frontera con Kuwait, donde fue nombrado comandante de una región recientemente creada en el sur.

En 2003 ocupó de nuevo el puesto mientras Irak se preparaba para la guerra.



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