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Miércoles, 20 de junio de 2007 - 17:18 GMT
Sierra Leona: primeras condenas
James Pombo, víctima de la guerra civil en Sierra Leona
Decenas de miles de civiles murieron. Otros tantos aún sufren las consecuencias.

Tres hombres fueron encontrados culpables de crímenes de guerra y lesa humanidad en Sierra Leona, en lo que constituyen los primeros dictámenes del tribunal internacional respaldado por Naciones Unidas.

Se trata de Alex Tamba Brima, Brima Kamara y Santigie Borbor Kanu, altos dirigentes del grupo armado que derrocó al gobierno electo de Ahmad Tejan Kabbah, en 1997.

Durante la guerra civil que se extendió desde 1991 a 2002 murieron cerca de 50.000 personas en el país africano de seis millones de habitantes y el segundo más pobre del mundo.

Las sentencias, que podrían comprender varios años de prisión, serán dadas a conocer el próximo 16 de julio.

Charles Taylor

Los tres convictos se habían declarado inocentes de los 14 cargos presentados contra ellos que incluían entre otros, asesinatos, violaciones, esclavitud sexual y uso de niños soldados.

Combatientes del AFRC en Sierra Leona
Los condenados pertenecían al Consejo Revolucionario de Fuerzas Armadas (AFRC)
El grupo al que pertenecían, el Consejo Revolucionario de Furzas Armadas (AFRC) formó una alianza con los rebeldes del Frente Unido Revolucionario (RUF).

Existen denuncias de que en su campaña para hacerse del poder, fueron supuestamente respaldados por el entonces presidente de Liberia, Charles Taylor, a cambio de los diamantes de los ricos yacimientos de Sierra Leona.

El ex mandatario se encuentra detenido en La Haya, a la espera de que su proceso judicial ante este tribunal se reanude la semana próxima.

Paso importante

El fin del conflicto, que en gran medida fue financiado con los diamantes de la ex colonia británica, sólo pudo ser posible con el desplazamiento de una fuerza internacional para garantizar la paz.

Cascos Azules en Sierra Leona
La misión de la ONU llegó a ser una de las más numerosas.
El desarme de todos los grupos recién se logró en 2002, tras la cual Kabbah fue reelecto presidente, y un grupo de juristas internacionales, con el apoyo de la ONU y la aprobación de Sierra Leona se constituyó para juzgar los delitos cometidos.

El más importante líder rebelde, Foday Sankoh, murió en prisión mientras esperaba ser juzgado, mientras que el RUF se convirtió en un partido político que ganó muy poco apoyo en las elecciones de mayo de 2002.

Como comenta el corresponsal de la BBC en África Occidental, Will Ross, hoy muchos habitantes de Sierra Leona viven al lado de aquella misma gente a la que vieron cometer crímenes de lesa humanidad.

Ross, de todos modos indica que estos delitos nunca hubieran podido ser juzgados por los tribunales ordinarios del país, por lo que estos dictámenes, aunque parezcan el resultado de un proceso lento, constituyen un importante paso para el país y el derecho internacional.



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