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Sábado, 30 de diciembre de 2006 - 15:35 GMT
Ejecutan a Saddam Hussein
Redacción BBC Mundo

Saddam Hussein, el hombre que dirigió los destinos de Irak por casi un cuarto de siglo hasta que fue derrocado por la coalición liderada por Estados Unidos hace tres años, fue ejecutado por crímenes contra la humanidad poco antes de las 03:00 GMT de este sábado.

Iraquíes ven anuncio de la ejecución en la TV
La televisión iraquí mostró imágenes de Saddam momentos antes de ser ahorcado.
La televisión estatal iraquí lo describió como un "delincuente" y dijo que su ejecución marcaba el final de un período oscuro en la historia del país.

Otros dos hombres, su medio hermano Barzan al-Takriti y un ex juez, Awad al-Banter, también deben enfrentar la pena de muerte según el veredicto dictado en el mismo juicio que condenó a Hussein pero el encargado de Seguridad Nacional de Irak, Mowaffaq al-Rubaie, aclaró que no fueron ejecutados al mismo tiempo.

Según el funcionario, el gobierno iraquí quería que el castigo a Hussein fuera único. Los otros dos serán ejecutados la próxima semana.

En las horas posteriores a la ejecución del ex líder, al menos 68 personas murieron en hechos de violencia alrededor del país, que se encuentra en estado de alerta máxima.

Tres coches bomba estallaran de forma sucesiva en Hurriya, un distrito de mayoría chiita, causando la muerte de al menos 37 personas.

Antes, una bomba explotó en un mercado de la sureña ciudad de Kufa, también de mayoría chiita, dejando al menos 31 muertos y 45 heridos.

Los tres hombres habían sido hallados culpables de ordenar la muerte de 148 chiitas en 1982. Hussein fue sentenciado a muerte el 5 de noviembre y perdió una apelación el martes pasado.

La ejecución tuvo lugar en vísperas del inicio de la fiesta religiosa de Eid al-Adha, una de la más importantes del calendario musulmán.

Con el Corán

Saddan Hussein
Se le colocó un trozo de tela negra alrededor del cuello antes del nudo de la horca.
Un pequeño grupo de personas fue testigo de la ejecución, llevada a cabo en un edificio conocido por las fuerzas estadounidenses como el "campo de la justicia", una instalación ubicada en el suburbio de Khadimeya, en el norte de Bagdad.

Los presentes observaron cuando el juez leyó la sentencia a Saddam Hussein.

El ex líder iraquí llevaba consigo una copia del Corán, que pidió fuese entregada a un amigo.

Imágenes transmitidas por la televisión iraquí tres horas después de la ejecución, mostraron como Hussein fue llevado al cadalso por hombres encapuchados.

Estaba vestido con una camisa blanca y un saco negro, en lugar de con un uniforme de prisionero.

Una vez trasladado a la plataforma de ahorcamiento se le colocó un trozo de tela negra alrededor del cuello, antes de ponerle la soga con el nudo de la horca.

Cuando el verdugo fue a colocarle una capucha en la cabeza, Saddam Hussein dejó en claro que deseaba morir sin ella.

No se transmitieron imágenes del momento exacto de su muerte.

El final

El editor de noticias internacionales de la BBC, John Simpson, narró desde Bagdad los últimos momentos en la vida del derrocado presidente iraquí:

Saddam Hussein
Saddam Hussein fue ejecutado antes del inicio del festival religioso Eid al-Adha.
La extraordinaria, turbulenta y muy controvertida vida de Saddam Hussein terminó al tiempo que el llamado a rezar se escuchaba en Bagdad.

Un pequeño grupo de iraquíes, incluyendo a un representante del primer ministro y un clérigo musulmán sunita, fueron llevados a un antiguo complejo de inteligencia militar iraquí que está ahora en manos de las tropas de Estados Unidos pero fuera de la Zona Verde.

Ninguna persona que no fuera iraquí estaba presente, aunque guardias de seguridad de EE.UU. esperaban afuera del edificio mientras se llevaba a cabo la ejecución.

Hussein llegó con una copia del Corán en sus manos y le leyeron la sentencia.

Permaneció en silencio pero le entregó el Corán a una de las personas que estaban ahí y pidió que se la dieran a un amigo que nombró.

Luego le pusieron la soga en el cuello. Él repitió la declaración musulmana de fe. Cuando el verdugo se acercó a ponerle la capucha en la cabeza, Hussein demostró que prefería morir sin ella.

Fue su último desafío.

Abrieron la trampilla y fue ahorcado.

Todo sucedió en cuestión de minutos.

Como algunos temían que la gente no creyera que Hussein realmente estaba muerto, la ejecución fue filmada.

Alerta máxima

Las imágenes de los momentos antes de ser colgado aparecieron en la televisión iraquí tres horas después de que Hussein muriera en la horca.

Restos de un carro bomba
Poco después de la ejecución, un carro bomba estalló en un mercado de Kufa, en el sur de Irak.
Anteriormente, el departamento de Estado de EE.UU. había enviado un cable a todas las embajadas de ese país advirtiéndoles que se prepararan para la ejecución de Hussein.

La televisión iraquí también mostró imágenes del cuerpo de Saddam Hussein, envuelto en una sábana blanca.

Informes indican que sus restos fueron trasladados en helicóptero a un paradero desconocido.

Fuentes cercanas al primer ministro iraquí, Nouri Maliki, señalan que Hussein será enterrado en Irak, pero no aclaran el sitio preciso.

Las hijas de Hussein Raghad y Rana habían solicitado que su padre fuese enterrado temporalmente en Yemen.

De acuerdo con su vocera, Rasha Oudeh, las dos mujeres vieron los momentos finales de su padre en la televisión.

"Ellas se sintieron muy orgullosas al ver como su padre enfrentó con coraje a los verdugos, siempre de pie", dijo Oudeh. "Ellas rezaron para que su alma descanse en paz."

Mientras tanto, el ejército estadounidense informó que, con la muerte de seis más de sus miembros, el número de víctimas fatales entre las tropas de Estados Unidos en este mes alcanza las 109 personas, la cifra más alta en los últimos dos años.



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