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Sábado, 30 de diciembre de 2006 - 03:31 GMT
Saddam Hussein y el miedo
Grant Ferrett
BBC

Saddam Hussein barbudo y desaliñado, horas después de haber sido capturado en un hueco en Tikrit
Tras la invasión de las fuerzas lideradas por EEUU, fue el otrora todopoderoso quien se escondió

Durante su gobierno, Saddam Hussein jamás dudó de la conveniencia de mandar matar a los que él creía eran una amenaza. El corresponsal de la BBC Grant Ferrett informa sobre el miedo que propiciaba el status quo.

Saddam Hussein vivía detrás de un muro de seguridad y paranoia. Hasta tenía gente que probaba su comida. A nadie -ni siquiera a sus hijos-, le estaba permitido portar armas en su presencia.

Su autoridad estaba reforzada por una red de fuerzas de seguridad y agencias de inteligencia superpuestas.

Arma: el miedo

El político kurdo Mahmoud Osman lo conoció cuando el ex líder iraquí empezaba a desarrollar su principal arma de control: el miedo.

Saddam Hussein se dirige al pueblo en un discurso
Ya antes de asumir el poder 1979, Hussein vivía rodeado de paranoicas medidas de seguridad.

"Éramos amigos. Una vez estábamos sentados juntos y él explicaba: 'Cuando llegamos al poder, resolvimos quedarnos'. Habían decidido quedarse a cualquier precio.

Dijo: 'Si alguien se nos opone, hay que matar a algunas personas, aunque sean inocentes porque así se asusta al resto'. Él ha asustado a todos. Luego empezó a deshacerse de los opositores potenciales, uno por uno. Todos los demás sabían que aquel había sido eliminado por Saddam".

A finales de la década de 1950, Saddam Hussein era un joven ambicioso que aún permanecía en las sombras del partido Baas.

Participó en un atentado fallido que tenía como objetivo el asesinato del entonces primer ministro Abdul Karim Qassem.

Ya en aquellos días era un hombre violento, opina Mustafá Karadaghi.

Él estaba dispuesto a matar a cualquiera. Y por eso nadie podía criticarlo cara a cara
Wafiq Al Samurai

"Bueno, yo lo conocí cuando él era un hombre joven. Era muy agresivo.

Hablaba de cómo derrocar al régimen (de Qassam) para dispararle a todo el mundo, para vaciar las calles de Bagdad y convertirla en un lago de sangre".

Sin oposición

Durante los siguientes veinte años Saddam Hussein se dedicó a eliminar a enemigos y rivales y finalmente llegó a la presidencia en 1979.

La forma en que tomó la decisión de invadir a Kuwait once años después es reveladora: solamente tres personas fueron consultadas, y todos eran miembros de su familia.

Wafiq Al Samurai era director de Inteligencia Militar en Irak por ese entonces. Cuenta que la primera vez que escuchó de la invasión fue a través de la radio.

Niños iraquíes pasan delante de un cartel donde se ve a Saddam sonriente
Si bien la mayoría lo teme, sus partidarios sunitas lo recuerdan como signo de mejores tiempos

Al Samurai y otros iraquíes con experiencia pensaron que era un desastre, pero nadie se animaba a decírselo al líder.

"No podíamos decírselo directamente, a la cara: 'Debes retirar las fuerzas de Kuwait'. Nadie podía hacerlo. Si le decías eso a Saddam, ibas a pasar mucho miedo.

Él estaba dispuesto a matar a cualquiera. Y por eso nadie podía decirle algo semejante, criticarlo cara a cara".

Dos hombres que revelaron buena parte de los "trabajos" del aparato de miedo de Saddam fueron sus hijos adoptivos, quienes huyeron a Jordania y allí pidieron asilo a mediados de la década de 1990.

Luego de seis meses, aparentemente convencidos de que su padre los había perdonado, volvieron a Irak. Fueron ejecutados a los pocos días.

Semejante predisposición a utilizar la fuerza, incluso contra su gente más cercana, mantuvo en el poder a Saddam durante más de 25 años.

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