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Jueves, 14 de diciembre de 2006 - 04:32 GMT
Congresista no irá a Miami
Javier Aparisi, corresponsal de la BBC en Miami
Javier Aparisi
BBC Mundo, Miami

Un congresista republicano conservador, que tenía previsto explicar sus recientes declaraciones en las que equiparaba a Miami con un país tercermundista, suspendió su visita a la ciudad tras una supuesta amenaza.

Tom Tancredo, congresista republicano de Colorado
Entiendo que estas cosas no son inusuales en países del Tercer Mundo, pero me entristece ver que no somos inmunes a esas tácticas en Estados Unidos
Tom Tancredo, congresista republicano de Colorado

"Sin lugar a dudas, comprendo la decisión de quienes consideraron necesario poner la seguridad pública por encima del debate público. Entiendo que estas cosas no son inusuales en países del Tercer Mundo, pero me entristece ver que no somos inmunes a esas tácticas en Estados Unidos", señaló a través de un comunicado el congresista Tom Tancredo, un republicano conservador del estado de Colorado.

Sin embargo, muchos en Miami pusieron en tela de juicio la veracidad de la amenaza.

"Alguien llamó al (diario The) Miami Herald e hizo una amenaza contra nuestra propiedad, pero eso ocurrió después de que el Club Rotario decidió cambiar su orador", señaló a BBC Mundo un gerente del restaurante Rusty Pellican que se identificó como Randy.

"Revocaron la invitación, basado en el número de personas que llamaron a la organización y le dijeron que estaban disgustados con la organización. Personas que llamaron al restaurante y dijeron que no irían a comer más en el restaurante y los propios trabajadores que dijeron que no irían a trabajar en ese evento", señaló el alcalde de Miami, Manny Diaz.

Retiraron invitación

El gerente dijo que el restaurante y el Club Rotario suspendieron la visita de Tancredo antes de que se conociera la amenaza, porque "la agitación relacionada con su presentación hubiera puesto en peligro la seguridad de todos nuestros invitados y empleados".

Entretanto, la policía también expresó dudas sobre la supuesta amenaza.

No estamos seguros de que esas denuncias realmente indican que hubo una amenaza
Detective William Moreno, portavoz de la policía de Miami

"A estas alturas, no vamos a revelar detalles. No estamos seguros y estamos revisando esas denuncias. No estamos seguros de que esas denuncias realmente indican que hubo una amenaza", señaló a BBC Mundo el detective William Moreno de la oficina de prensa del Departamento de Policía de Miami.

El congresista Tom Tancredo no es ajeno a los comentarios controversiales, ya que el año pasado sugirió la destrucción de los lugares sagrados del Islam como represalia en caso de repetirse un ataque de extremistas musulmanes en Estados Unidos.

El legislador de Denver, Colorado, había declarado a una publicación conservadora de internet hace algunas semanas que el descontrol de la inmigración es algo preocupante y seguidamente agregó: "Miren lo que ha pasado en Miami. Se ha convertido en un país del Tercer Mundo".

Republicanos molestos

Por su parte, la congresista republicana Ileana Ross Lehtinen y el gobernador republicano Jeb Bush, hermano del presidente estadounidense, se pronunciaron molestos por sus declaraciones.

"Esto no es parte del Tercer Mundo. Esto es una ciudad que está creciendo. El crecimiento es una cosa buena y la economía está fuerte", señaló Ross Lehtinen a los medios de comunicación.

Ileana Ross-Lehtinen, congresista republicana de Miami
Esto no es parte del Tercer Mundo. Esto es una ciudad que está creciendo
Ileana Ross-Lehtinen, congresista republicana de Miami

Los comentarios de Tancredo generaron reacciones diversas en las calles de Miami.

"Esta ciudad es la puerta de las Américas y por eso tiene mucha diversidad. Los que no conocen nuestra cultura, no la entienden. Es algo que funciona, es el elemento impulsor de toda nuestra economía", señaló a BBC Mundo un transeúnte angloparlante en un centro comercial de la ciudad.

"Pienso que, tal vez, él (Tancredo) no está informado de cómo está la ciudad de Miami. Yo creo que la inmigración más bien ha desarrollado esta ciudad. Para que él se exprese de esa manera, no sé que sentirá hacia esta comunidad", dijo José Ponce, un inmigrante hondureño.

"Ese congresista tiene toda la razón. Esto es un país del Tercer Mundo sólo para los cubanos. Para salir adelante aquí hace falta ser cubano", señaló Denzel Swinger, un afroestadounidense de Nueva York que lleva 10 años viviendo en Miami.

Cifras del censo

El censo de Estados Unidos recientemente informó que, de entre las 10 principales ciudades del país, Miami es la tercera más pobre después de Cleveland y Detroit.

El 28,3% de la población de esta ciudad vive por debajo del umbral de la pobreza, mientras que en el condado de Miami-Dade es del 18%, según cifras de 2005 recientemente dadas a conocer.

El mismo censo también dice que los inmigrantes constituyen más de la mitad de la población, con un 60% de hispanos.



ESCUCHE/VEA
Pobreza en Miami
Javier Aparisi recorrió las calles de esa ciudad.



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