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Martes, 12 de diciembre de 2006 - 19:58 GMT
Ex líder etíope acusado de genocidio

Mengistu Haile Mariam
Mengistu Haile Mariam no reconoce la legalidad del juicio.

El ex-gobernante marxista de Etiopía, Mengistu Haile Mariam, fue declarado culpable del genocidio luego de un juicio que duró 12 años.

Mengistu fue enjuiciado en ausencia pues vive en Zimbabue desde que tuvo que dimitir en 1991.

Se le acusa de la muerte de miles de personas durante la llamada Campaña de Terror Rojo en la que sus detractores fueron acorralados, ejecutados y sus cuerpos arrojados a las calles.

Mengistu y decenas de sus más cercanos colaboradores podrían enfrentar la pena de muerte.

Con excepción de uno de los 72 funcionarios procesados, todos fueron declarados culpables de genocidio. 25 de ellos, incluyendo Mengistu, fueron juzgados en ausencia.

La sentencia se emitirá el próximo 28 de diciembre.

Miembros del Dergue (junta de Mengistu) presentes hoy en el tribunal y los que son juzgados por conspirar en ausencia para destruir un grupo político y matar a personas con impunidad
Juez del Tribunal Supremo.

Los imputados fueron acusados de la matanza de miles de personas entre ellos el último emperador, los miembros de la familia real, 60 ministros y altos funcionarios.

El Tribunal Supremo Federal de Etiopía también los halló culpables de homicidio y confiscación ilegal de propiedad.

"Miembros del Dergue (junta de Mengistu) presentes hoy en el tribunal y los que son juzgados por conspirar en ausencia para destruir un grupo político y matar a personas con impunidad" dijo el juez del Tribunal Supremo.

"Establecieron un escuadrón de la muerte para diezmar, atormentar y destruir los grupos que se oponían al régimen de Mengistu" agregó.

La evidencia contra Mengistu, quien tiene casi 70 años, incluye órdenes de ejecución frimadas, videos de sesiones de tortura y testimonios personales.

La ley

El gobierno marxista de Mengistu empezó en 1974, cuando él y un grupo de funcionarios conocidos como el Dergue, derrocaron al emperador de Etiopía, Haile Selassie.

El emperador había fracasado al encarar una cosecha pobre, y la situación se deterioró en una hambruna devastadora.

Mengistu Haile Mariam
Mengistu dirigiéndose a una multitud en Addis Ababa en 1977.

Mengistu pronto surgió como el líder, y en la confusión que le siguió a la muerte del emperador, hubo enfrentamientos entre estudiantes y grupos opositores.

Mengistu respondió a la crisis aplastando brutalmente el levantamiento.

Una vez declaró a Etiopía una república socialista, recurrió a la Unión Soviética, que lo apoyó a enfrentar una invasión de Somalia.

Pero la guerra en Eritrea creció en proporciones inesperadas y la rebelión se trasladó a la provincia de Tigray.

Moscú rearmó al ejército etíope, pero en 1991 las fuerzas combinadas de Eritrea y Tigrayan se apostaron en las afueras de la capital, Addis Ababa.

Mengistu entonces huyó a Zimbabue, donde su amigo, el presidente Robert Mugabe, le dio asilo.

Mugabe se ha negado hasta ahora a extraditar a Mengistu a Etiopía.

Mengistu se niega a reconocer la base legal del juicio y acusa a los que lo derrocaron de mercenarios y colonizadores.



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