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Martes, 7 de noviembre de 2006 - 18:13 GMT
Cadena perpetua para conspirador
Foto policial de Dhiren Barot.
Scotland Yard dijo que Barot era un "terrorista decidido".

Un musulmán británico que planeaba ataques en Estados Unidos y Gran Bretaña los cuales, según alega la fiscalía, habrían cobrado la vida de miles de personas, fue sentenciado este jueves en Londres a cadena perpetua.

El acusado, Dhiren Barot, descrito como un miembro de al-Qaeda, ya se había declarado culpable de conspiración para asesinar.

Edmund Lawson, el fiscal acusador, dijo a la corte que Barot había planeado desencadenar un "inolvidable día negro" de terror.

El magistrado Butterfield dijo que, de haber tenido éxito, Barot podría haber causado una matanza en "una escala colosal y sin precedentes".

"No era una causa noble"

Barot, un hindú convertido al Islam, también era requerido por autoridades de Estados Unidos por cargos de conspiración para usar armas de destrucción masiva en ese país y en Yemen.

El juez le dijo: "Esta no era una causa noble. Sus planes eran traer una matanza indiscriminada, un baño de sangre y una carnicería en Washington, Nueva York y Newark y luego al Reino Unido en una escala colosal y sin precedentes".

"Su intención no sólo era causar daño, pánico o miedo. Su intención era asesinar, pero fue más allá. Estaba diseñada para golpear en el corazón mismo de la democracia y la seguridad del estado".

El juez añadió que, de haber logrado sus planes, "habría afectado a miles en lo personal, a millones de manera indirecta y, finalmente, a toda la nación de Estados Unidos y al Reino Unido".

El plan principal era la construcción e instalación de un dispositivo explosivo improvisado que usara cilindros de gas escondidos en limosinas ubicadas en un estacionamiento debajo de un edificio
Edmund Lawson, fiscal

Lawson había dicho que la evidencia incontrovertible sugería que "la conspiración estaba probablemente en sus etapas finales".

Sin embargo, el abogado defensor Ian Macdonal negó esta afirmación y se refirió al proyecto de "limosinas con gas" para poner gas explosivo en vehículos estacionados bajo edificios como un "bosquejo de presentación", en palabras de Barot.

Lawson dijo que Barot preparaba planes meticulosos para al-Qaeda en una serie de ataques sincronizados en el Reino Unido.

"El plan principal era la construcción e instalación de un dispositivo explosivo improvisado que usara cilindros de gas escondidos en limosinas ubicadas en un estacionamiento debajo de un edificio".

Lawson dijo en la audiencia en la que se dictó sentencia que la Corona no estaba en capacidad de decir que si habría un ataque a punto de ocurrir en las próximas semanas o meses, pero que si no hubiera sido por la intervención de la policía, éste habría ocurrido casi con seguridad en algún momento.

Lawson reconoció que la policía no había encontrado evidencia alguna de compra de materiales para llevar a cabo los planes, pero agregó que los oficiales también habían fallado al hallar armas a las que Barot tuvo acceso.

Los planes de Barot fueron descubiertos en un documento llamado "bosquejo de presentación para el proyecto de limosinas de gas", hallado en una computadora portátil incautada durante un operativo en una casa en Gujrat, Pakistán, en julio de 2004.

Lawson dijo a la corte que una cantidad significativa de trabajo había sido realizada para establecer la autoría de Barot del "escalofriante" documento de 39 páginas.

Tren del metro de Londres.
Uno de los planes consistía en poner una bomba en el río Támesis para inundar el metro de Londres.

"Ataques terroristas"

"Es sencillamente una presentación para ser considerada por la dirigencia de al-Qaeda en Pakistán para su aprobación y financiación de los planes para adquirir explosivos y material peligroso, radiactivo e inflamable para su uso en ataques terroristas coordinados", dijo el fiscal.

Lawson añadió que el plan se iba a ejecutar simultáneamente con otros ataques que incluían el uso de una bomba sucia, un ataque contra trenes y el secuestro de buques petroleros para estrellarlos contra un objetivo.

En el documento, Barot había escrito que su objetivo principal en el proyecto era "infligir caos y daño masivo".

Barot, de Kingsbury, en el noroeste de Londres, fue descrito por la parte acusadora como "miembro o socio cercano" de al-Qaeda.

Fue arrestado por la policía en agosto de 2004.

Con anterioridad, la corte supo que al declararse culpable, Barot no había admitido nada respecto a ninguno de los otros siete acusados en el caso, quienes negaron estar involucrados en el complot.

Complot contra el Támesis

Previamente, Lawson había dicho a la corte que Barot también había planeado detonar una bomba bajo el río Támesis para inundar le red de metro de Londres y ahogar a cientos de viajeros.

Barot también planeaba atacar al Fondo Monetario Internacional y al Banco Mundial en Washington DC, el edificio de la bolsa de Nueva York, la sede del Citigroup y el edificio Prudential en Newark, Nueva Jersey.

Sus planes de bombas en Estados Unidos empezaron antes de los ataques del 11 de septiembre, fueron archivados, pero continuaron al menos hasta febrero de 2004, dijo Lawson.

Los planes para EE.UU. fueron usado después en el diseño de los ataques sincronizados en el Reino Unido, añadió.

El juez dijo que los dos años y 94 días que Barot había pasado en prisión serían tomados en consideración como parte de su condena.

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