Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Martes, 31 de octubre de 2006 - 23:52 GMT
Sudáfrica: falleció P.W. Botha
Redacción BBC

PW Botha
Botha lideró a una Sudáfrica sumergida en la lucha contra el apartheid.

El ex presidente de Sudáfrica Peter Wellem Botha, murió este martes a los 90 años de edad.

El ex mandatario fue un líder blanco que gobernó el país entre 1978 y 1989, período durante el cual poco a poco la política de separación de negros y blancos por decreto oficial se convirtió en una medida insostenible.

P.W. Botha, quien era considerado una figura clave del sistema de segregación racial en Sudáfrica conocido como apartheid, se había retirado desde que dejó el poder en 1989 y murió en la tranquilidad de su hogar en El Cabo.

El ex mandatario residía en una casa frente al mar desde hace 17 años y durante este período se negó a cooperar con la comisión por la verdad y la reconciliación que se instaló en el país africano luego de la caída del apartheid.

Durante una entrevista con ocasión de su cumpleaños 90, Botha indicó que no se arrepentía de la manera cómo había gobernado durante los días del apartheid.

Según el corresponsal de la BBC en Johannesburgo, Peter Biles, recientemente Botha había sido admitido en un hospital para un chequeo médico de rutina y luego fue dado de alta. Su muerte fue calificada de "inesperada" por amigos cercanos.

"El gran cocodrilo"

Durante los más de 50 años que dedicó a su carrera política, Botha fue apodado el "gran cocodrilo" debido al sigilo, ferocidad y poder que demostró tener ante las situaciones que se le presentaban.

Su carrera política comenzó en 1936 cuando, a los 20 años ,decidió unirse al Partido Nacionalista y convertirse en un organizador del mismo en la región de el Cabo Occidental.

P W Botha
Botha era conocido como "el gran cocodrilo".
Tenía una reputación por ser un gran defensor de la política partidista y también por interrumpir con éxito las reuniones de sus opositores.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Botha ocupó un escaño en el parlamento y en 1966 fue designado ministro de la Defensa.

Bajo su gestión como ministro incrementó el gasto presupuestario con el fin de transformar a Sudáfrica y convertirla de un estado policial a uno militar.

Sudáfrica se convirtió así en el país con el mayor poderío militar de la región e incluso se llegaron a realizar incursiones mortíferas en algunos países cercanos.

En 1978, Botha sustituyó a John Vorster como primer ministro.

Premier y presidente

Con la adopción de una nueva constitución, Botha se convirtió en el primer presidente ejecutivo del país seis años después.

Para contrarrestar la creciente oposición al apartheid que ocasionó intensa violencia racial en el clímax de lucha contra el sistema de segregación racial, el mandatario promovió algunas reformas

Sin embargo, éstas no fueron aceptadas por la mayoría negra así que Botha decidió imponer un estado de emergencia.

"No es posible para la mayoría razonable continuar buscando una solución pacífica y democrática. El gobierno está conciente del hecho de que la implementación de medidas de seguridad más estrictas provocarían fuertes críticas e incluso medidas punitivas de otros países. Las implicaciones y el precio de éstas han sido tomadas en cuenta", anunció entonces el mandatario.

Nelson Mandela
Botha se negó a liberar a Nelson Mandela
Durante su gestión gubernamental, Botha se negó a liberar al preso político más famoso de la era apartheid, Nelson Mandela, a pesar de las críticas que recibió su decisión.

La crisis que enfrentaba el gobierno de los blancos fue más grande que lo que él anticipó. Botha sufrió una apoplejía y fue reemplazado en 1989 por Frederik W. de Klerk, quien desmontó el régimen del apartheid.

Ya retirado de la vida política, Botha se negó a comparecer ante la Comisión para la Verdad y la Reconciliación instalada por el entonces presidente Nelson Mandela, con el fin de investigar abusos cometidos durante el régimen apartheid.

En 1998 la comisión determinó que Botha era culpable de grandes violaciones a los derechos humanos pero él siguió viviendo en su casa.

Botha recibirá un funeral de estado. El primero en Sudáfrica en más de 20 años.



NOTAS RELACIONADAS
Sudáfrica: Zuma absuelto
20 09 06 |  Internacional
Soweto, el principio del fin
16 06 06 |  Internacional
Mandela reclama a líderes del G8
12 06 05 |  Economía

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


banner watch listen