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Miércoles, 11 de octubre de 2006 - 22:13 GMT
Irak: "650 mil muertes" desde 2003
Resultado de una bomba en Irak
Muchas muertes se producen por los ataques de insurgentes.
Más de 650.000 iraquíes han muerto desde que comenzó la invasión liderada por Estados Unidos en Irak en 2003, según establece un estudio realizado por una universidad de EE.UU. y que fue rechazado por el presidente de ese país, George W. Bush.

La cifra representa el 2,5% de la población de ese país y equivale a más de 500 muertes violentas diarias desde que comenzó la operación.

La cantidad de muertes violentas registrada por el estudio de la John Hopkins Bloomberg School of Public Health es mucho mayor a la que indican los cálculos oficiales y al número de muertes que aparece en los medios de comunicación.

El estudio compara las tasas de mortalidad antes y después de la invasión en 47 áreas iraquíes escogidas al azar.

El doctor Gilbert Burnham de la John Hopkins Bloomberg School of Public Health con sede en Baltimore, indicó que este método es mucho más confiable debido a los peligros de realizar investigaciones en un país tan convulsionado.

"No creíble"

Sin embargo, críticos han descartado los hallazgos del estudio debido a que las cifras se derivan de predicciones estadísticas y no toman en cuenta el conteo de cuerpos.

En una conferencia de prensa en la Casa Blanca, Bush calificó el estudio de "no creíble".

"Los tiempos son duros; no hay duda", declaró Bush. Y agregó: "Sé que ha muerto mucha gente inocente y eso me preocupa. Y me da pesar".

A la vez, desestimó el informe y expresó que la metodología utilizada "está bastante desacreditada".

Incremento

Los investigadores conversaron con cerca de 1.850 familias que abarcan más de 12.800 personas en docenas de hogares alrededor del país.

Las familias, especialmente los hogares en donde combatientes han perdido la vida, podrían haber ocultado muertes. Asimismo, la defunción de niños no es siempre reportada y se convierte en una preocupación generalizada en estudios de este tipo
Autores del estudio
De las 629 muertes registradas entre esas familias, 13% se llevaron a cabo en los 14 meses antes de la invasión y 87% durante los 40 meses después.

Esta tendencia repetida a lo largo del país indicaría un aumento en el número de muertes anuales que pasarían de 5,5 por cada 1.0000, a 13,3 por cada 1.000.

El grupo investigador señala que en casi 80% de los casos individuales, los miembros de las familias entrevistadas mostraron los certificados de defunción correspondientes para demostrar la veracidad de sus respuestas.

¿Cuál cifra es la correcta?

Es muy difícil obtener datos confiables sobre el tema en Irak, donde la insurgencia y la violencia sectaria son obstáculos para el trabajo de los investigadores.

Según el corresponsal de la BBC en Bagdad, Andrew North, las cifras del informe de la John Hopkins Bloomberg School of Public Health contrasta con el recientemente divulgado informe de la ONU.

Una mujer en Bagdad
La ONU afirma que las muertes en Irak se estiman en 3.000 al mes.
El trabajo de la ONU señala que la violencia en el país cobra la vida de aproximadamente 3.000 iraquíes cada mes.

North señala que mientras las cifras de la ONU se basan en las estadísticas de la principal morgue de Bagdad y de los cálculos realizados por el Ministerio de Salud de Irak, los números del estudio de la universidad estadounidense surgen de la extrapolación de las entrevistas a los núcleos familiares.

Aunque los críticos enfatizan la discrepancia entre este estudio y otros trabajos independientes, el equipo de la Bloomberg School afirma que el método utilizado por ellos puede desestimar la verdadera cifra.

"Las familias, especialmente los hogares en donde combatientes han perdido la vida, podrían haber ocultado muertes. Asimismo, la defunción de niños no es siempre reportada y se convierte en una preocupación generalizada en estudios de este tipo", sostienen los autores.

Además, el estudio señala que 31% de las muertes podría ser atribuida a la acción de las fuerzas de la coalición que llevó a cabo la invasión a Irak.



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