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Viernes, 6 de octubre de 2006 - 12:10 GMT
Straw y el velo
Redacción BBC Mundo

Mujer musulmana con velo.
Para muchas mujeres, el velo no es una imposición, sino un símbolo cultural y religioso.

Las declaraciones del líder de la Cámara de los Comunes y ex ministro de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Jack Straw, que sugerían a las mujeres musulmanas quitarse el velo que les cubre el rostro, levantaron controversia en el país.

Straw, quien es parlamentario por el distrito electoral de Blackburn -que tiene un 30 % de población musulmana-, argumentó que ese tipo de vestimenta afecta las relaciones en la sociedad británica.

Por esa razón en encuentros individuales con mujeres musulmanas les preguntó si estarían de acuerdo en quitarse el velo durante la reunión, porque él se sentía "incómodo" conversando con alguien a quien no podía verle el rostro.

"Las comunidades se mantienen unidas, en parte, por la posibilidad de interactuar en la calle y eso se hace más difícil si las personas usan un velo", explicó Straw.

En entrevista con la BBC el parlamentario dijo que consideraba importante "ver las expresiones del rostro al conversar con una persona".

Reacciones

Las declaraciones del parlamentario provocaron inmediatas reacciones. La portavoz del Comité Británico Musulmán de Asuntos Públicos, Halima Hussain, aseguró que la eliminación del velo no cambiaría las relaciones sociales en este país.

"Es para reírse que él piense que si nos quitamos el velo habrá armonía social", comentó Hussain.
Jack Straw, líder del parlamento británico.
Los comentarios de Straw han generado oposición de los musulmanes, aunque algunos de ellos apoyan su propuesta.

La organización Protect-Hijab señaló que los comentarios de Straw demostraban "una profunda falta de entendimiento".

Algunos sectores del opositor partido Conservador también están en contra de la propuesta del parlamentario laborista.

El director de políticas de ese partido, Oliver Letwin, señaló que decirle a la gente cómo vestir sería "una doctrina peligrosa".

Letwin también explicó que no quería caer gradualmente en una situación en la que no se permitieran las diferencias porque crean separaciones.

No todos los musulmanes se han opuesto a lo dicho por Straw.

El doctor Daud Abdullah, del Consejo Musulmán Británico, dijo que podía entender la incomodidad de Straw y que las mujeres podían decidir retirarse el velo.

En la Cámara de los Lores, la baronesa Pola Manzila Uddin, musulmana, dijo que Straw "tiene derecho a abordar el tema y la gente tiene igualmente derecho a disentir. Creo que la comunidad musulmana tiene que abordarlo de una vez".

El modelo británico

En un país con una alta tasa de inmigración como el Reino Unido, el multiculturalismo es tema de gran importancia.

Sin embargo, la cuestión del velo ha servido para volver a hablar sobre cuál modelo de multiculturalismo se quiere para el país.

En el intento de evitar imponer una sola cultura e identidad británica, ¿hemos terminado con algunas comunidades que viven aisladas, sin lazos comunes entre ellas?
Ruth Kelly, ministra para las Comunidades

Según el editor de noticias nacionales de la BBC, Mark Easton, "somos un país con una reputación internacional de haber construido, durante las últimas décadas, una tolerancia basada en una política de apoyar y, de hecho, celebrar las diferencias culturales".

La pregunta que queda es si el modelo actual genera más separación que integración.

Recientemente, la ministra para las Comunidades, Ruth Kelly, presentó la Comisión sobre Integración y Cohesión, y se preguntó si "en el intento de evitar imponer una sola cultura e identidad británica, ¿hemos terminado con algunas comunidades que viven aisladas, sin lazos comunes entre ellas?"

El debate sobre el velo no tiene carácter oficial, pero viniendo de una figura pública como Straw, es inevitable que se genere toda clase de comentarios.

Aunque en el Reino Unido no se ha llegado a una decisión como la tomada en Francia en 2004, en donde se prohibió el uso del velo en las escuelas públicas, las relaciones con la comunidad musulmana y sus manifestaciones culturales son un tema que inevitablemente, estarán en la agenda británica durante mucho tiempo.

ESCUCHE/VEA
Polémica por el velo de las mujeres musulmanas
BBC MUNDO HOY 06.10.06



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