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Lunes, 18 de diciembre de 2006 - 09:38 GMT
Corea del N.: claves del conflicto
Crisis nuclear
Pyongyang dice que la creciente amenaza de Estados Unidos está detrás de su decisión de hacer un prueba.
Corea del Norte llevó a cabo en octubre su primer ensayo subterráneo de un arma atómica.

A continuación, BBC Mundo le presenta una guía para entender mejor la crisis desatada por el tema nuclear en Corea del Norte y las políticas para resolverla.










¿Es un tema de importancia la realización de una prueba nuclear?

La proliferación de armas nucleares es siempre un motivo de preocupación.

Además, la situación de tensión surgida entre Corea del Norte y Estados Unidos por este tema es posiblemente la amenaza más significativa para la seguridad del este asiático en el corto y largo plazo.

La prueba nuclear llevada a cabo confirmó el poderío nuclear de Pyongyang y puso en jaque a la esperanza de encontrar un solución pacífica al conflicto a través de las conversaciones llevadas a cabo por el grupo de seis naciones -compuesto por las dos Coreas, China, Japón, Rusia y EE.UU.- que fueron suspendidas.

Otro aspecto importante es la existencia de una mayor posibilidad de que se inicie una carrera armamentista en la región, una vez que países como Japón y Corea del Sur evalúen la alternativa de también desarrollar planes nucleares.

¿Qué se conoce en relación al programa de armas nucleares de Corea del Norte?

Corea del Norte asegura tener armas nucleares y que se encuentra trabajando en el desarrollo de su arsenal.

El problema para el resto del mundo es que es muy difícil verificar esas afirmaciones.

La mayoría de los expertos en control de armamento sospechan que Corea del Norte sí estuvo desarrollando activamente un programa de armamento.

Al menos tienen la certeza de que así era hasta 1994, cuando el gobierno de Pyongyang firmó un tratado para la congelación de todas sus actividades en materia nuclear.

Planta Yongbion, de Corea del Norte
EE.UU. ha insistido en que Pyongyang termine con su programa nuclear.
Sin embargo, en diciembre de 2002, Corea del Norte reactivó su reactor nuclear de Yongbyon, a unos 90 kilómetros al norte de la capital, y expulsó a dos observadores de Naciones Unidas (ONU) que trabajaban en el país.

No está claro cuál ha sido el progreso que han obtenido en Yongbyon desde entonces.

Si el reactor estuviese en su plena capacidad operacional, algunos analistas creen que podría producir la cantidad de plutonio suficiente para construir una arma nuclear por año.

La Agencia Central de Inteligencia (CIA), había estimado que otro programa nuclear, basado no en plutonio sino en uranio enriquecido, podría estar produciendo "dos o más" bombas cada año para mediados de esta década.

¿Cuántas armas nucleares posee Corea del Norte en la actualidad?

Esto es algo muy difícil de responder sin una exhaustiva inspección de la Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA, por sus siglas en inglés). Expertos creen que Corea del Norte podría haber extraído el plutonio suficiente para un pequeño número de bombas.

Autoridades de han establecido el número posible en "una o dos".

Alrededor de una 8.000 barras de combustible pera el reactor nuclear que habían sido almacenadas en 1994 podrían estar siendo utilizadas para extraer suficiente plutonio para el desarrollo unas cuantas armas más, según estima EE.UU.

Corea del Norte afirma que ese combustible ya fue utilizado, aunque tanto Corea del Sur como la inteligencia estadounidense consideran que esas alegaciones no son del todo ciertas.

¿No hubo ya un acuerdo en 2005 cuyo objetivo era resolver la crisis?

Poco queda de lo acordado entonces.

El problema es que algunos de los asuntos más complicados de la situación actual -como por ejemplo si Corea del Norte posee o no un plan de enriquecimiento de uranio- no estaban contemplados en dicho acuerdo.

Tampoco decía nada en relación a lo que ocurriría con las instalaciones nucleares existentes así como tampoco quedaba claro el asunto de inspecciones futuras.

A pesar de la redacción de acuerdo, la milicia de Corea del Norte seguirá viendo a EE.UU. como una amenaza significativa.

Por su parte, Washington se muestra especialmente precavido y receloso debido a que dice que Pyongyang ya ha roto un acuerdo previo en materia nuclear, el alcanzado en 1994.

¿En qué consiste exactamente la crisis nuclear?

Las relaciones entre Estados Unidos y Corea del Norte se han deteriorado desde que el presidente George W. Bush incluyera al país asiático en su llamado "eje del mal", en enero de 2002.

La tensión comenzó a escalar en octubre de ese año, cuando Washington acusó a Pyongyang de estar desarrollando un programa secreto de fabricación de armas nucleares.

La Casa Blanca manifestó "preocupación", además, por la posibilidad de que Corea del Norte exporte misiles o tecnología nuclear a otros estados.

Para los observadores es muy difícil determinar qué hay detrás de la retórica y las decisiones del Pyongyang, especialmente porque el dirigente norcoreano Kim Jong-il, al decir de analistas, se ha comportado de manera "contradictoria y errática".

Algunos estiman que los norcoreanos han estado tratando de utilizar el tema nuclear como una medida de "presión" para tratar de obtener un tratado de no agresión por parte de Estados Unidos y conseguir ayuda económica de ese país.

¿Ha usado Corea del Norte tácticas similares con anterioridad?

Sí. En 1993. En aquella oportunidad se pudo persuadir al gobierno norcoreano de que suspendiera su programa nuclear y firmara un acuerdo al respecto, lo que hizo en 1994.

Pyongyang también permitió el ingreso de inspectores internacionales.

A cambio de sus concesiones, recibió combustible y dos reactores generadores de electricidad.

¿Qué diferencias ve Estados Unidos entre los casos de Irak y de Corea del Norte?

Para Washington, se trata de casos diferentes, ya que ven a Corea del Norte como un país sin aliados y con grandes problemas internos.

Además, dos importantes aliados de Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, están muy comprometidos en la solución del conflicto.

La diferencia más significativa entre los dos casos es que los expertos sí estiman que Corea del Norte tiene armas nucleares, a diferencia de Irak.

La política de la Casa Blanca es tomar medidas antes de que un país considerado "peligroso" desarrolle capacidades nucleares.

¿Qué significado tiene el acuerdo alcanzado en febrero de 2007?

El acuerdo -al que se llegó después de horas de negociaciones en Pekín- establece que Corea del Norte desmantelará su programa nuclear a cambios de combustible o su equivalente en asistencia económica.

Tal como está planteado el acuerdo, el desarme será gradual, comenzando por la planta de Yongbyon.

Este acuerdo implica también que dos potencias como Estados Unidos y Japón reconsiderarían sus relaciones con Pyongyang, e incluso el gobierno estadounidense podría sacar a Corea del Norte de los países que considera "estados terroristas".

De todas maneras, los especialistas aseguran que está por verse si Corea del Norte cumplirá con todas las cláusulas del acuerdo.



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