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Lunes, 11 de septiembre de 2006 - 23:25 GMT
Contra la oleada migratoria
Por Dominic Bailey
BBC, Tenerife

Bote con emigrantes africanos.
Miles de africanos intentan llegar a Europa.

Europa ha llevado a las costas del occidente de África su lucha por controlar los botes llenos de emigrantes africanos que parten con destino a las Islas Canarias.

Botes patrulleros, aviones y helicópteros de España, Italia, Portugal y Finlandia están operando cerca a las costas de Mauritania, Senegal y Cabo Verde en un esfuerzo por detener la inmigración en el origen.

La Operación Hera II es la primera en su tipo para la agencia europea de control fronterizo, Frontex, dirigida por la Guardia Civil española.

El comandante de la Guardia Civil Eduardo Lobo, en el cuartel general multinacional de Frontex en Santa Cruz de Tenerife, dice que en los tres meses que han operado cerca a Mauritania, han interceptado botes que llevaban 1.243 personas, obligándolos a regresar a la costa.

"Esos son 1.243 que no llegaron a Canarias", aseguró. "Es una operación preventiva. Si localizamos e identificamos cualquier bote ilegal dentro de un rango de 24 millas de la costa, se le hace regresar inmediatamente".

Si son encontrados fuera de la zona, los botes son escoltados por el resto de las aproximadamente 2.300 kilómetros a las islas Canarias.

La demora del gobierno senegalés en otorgar permiso para el comienzo de la operación a lo largo de sus costas ha contribuido en parte a que miles de personas sigan emprendiendo la azarosa travesía.

Costoso

Cayuco
La Guardia Civil española intenta detener el flujo de emigrantes.

La operación Hera II no ha estado exenta de problemas en su etapa inicial.

El comandante Lobo dice que organizar las autorizaciones, el personal y la infraestructura para las tripulaciones ha sido demorado y costoso.

Los botes europeos tienen personal africano a bordo y las naves locales llevan europeos.

"Los miembros de Frontex suministran la plataforma y los apoyan pero ellos son la autoridad para interceptar y devolver los botes" sostiene.

"Poco a poco estamos resolviendo los problemas".

Ha habido rumores y especulaciones que afirman que cuando los pasajeros de los pequeños botes conocidos como "cayucos", llegan en relativamente buen estado de salud luego de pasar entre ocho y diez días en el mar, es porque han recibido ayuda de embarcaciones más grandes, que supuestamente remolcan los cayucos hasta acercarlos a las costas.

La guardia civil rechaza esta teoría.

"No creo que haya nadie ayudando a los cayucos. Con todo lo que tenemos en el área no hemos detectado ningún bote más grande, apenas los cayucos y ellos están logrando llegar a las Canarias por sí mismos", aseguró el comandante Lobo.

Sistemas de GPS

Cayuco
No se sabe cuántos han muerto en alta mar durante la travesía.

Tenerife ha visto llegar a más de 16.404 personas en más de 239 cayucos desde el pasado primero de enero.

Los cayucos son botes de pesca senegaleses, algunas veces equipados con armazón para una cubierta de lona, y llevan entre 70 y 150 personas apretujadas una contra otra.

Pero algunos de los cayucos están bien equipados.

Algunos tienen dos o tres motores de 40 caballos de fuerza, y cargan barriles de combustible diesel bajo su endeble cubierta de madera.

El agua y la comida parecen ser mínimos, pero entre la basura podrida abandonada cuando los pasajeros llegan a la costa, se encuentran chalecos salvavidas, estufas de gas, ollas y restos de arroz, cebolla y galletas.

El coordinador de emergencia de la Cruz Roja, Austin Wainwright, basado en Los Cristianos, Tenerife, dice que normalmente hay al menos dos, pero frecuentemente cuatro o cinco personas abordo que han recibido instrucciones de como navegar los botes.

"Normalmente también tienen sistemas portátiles de navegación satelital GPS", agrega.

"Pero depende de las condiciones del mar, cuántos días han pasado en el mar, etc. Damos tratamiento a algunos por deshidratación y quemaduras por sal, pero otros están bien".

"Hemos tenido unos nueve que llegaron muertos en las embarcaciones, pero nadie sabe cuántos han muerto en alta mar. Extraoficialmente diría que aproximadamente 1.000 a 2.000 este año", concluye.

Nadie sabe cuantos han muerto en alta mar
Comandante Eduardo Lobo, Guardia Civil

La cooperación internacional también está en curso en las mismas Islas Canarias, mediante la operación Hera I de Frontex, dirigida por la policía nacional española.

Diez expertos provenientes de Italia, Francia, Alemania y Portugal están trabajando en los congestionados centros de detención, intentando identificar a los inmigrantes.

El Ministerio del Interior de Senegal dice que cientos de emigrantes ilegales de Senegal serán repatriados como resultado de esa operación.

Ahora que la parte senegalesa de la Operación Hera II está también en camino, el comandante Lobo está seguro que ayudará a reducir el tráfico de cayucos.

Pero piensa que, dada la actual situación en África, la gente intentará encontrar otras maneras. "Tal vez intentarán utilizar embarcaciones más grandes que puedan realizar travesías más largas", sostiene.

Mapa

Mauritania: Cuatro antiguos botes patrulleros de la Guardia Civil, un bote patrullero de la Guardia Civil, un helicóptero de la Guardia Civil, un bote de aduanas.

Senegal: Una embarcación italiana, un avión italiano, un bote patrullero de la Guardia Civil, un helicóptero de de la policía española, tres botes senegaleses, un avión senegalés, se espera la llegada de un avión finlandés.

Cabo Verde: Una fragata portuguesa



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