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Lunes, 11 de septiembre de 2006 - 12:15 GMT
Tonga: muere el rey Tupou IV
El rey Tupou IV
El monarca era querido y respetado entre la gente de Tonga.

"El sol se ha puesto en el Reino de Tonga", dice un comunicado gubernamental. En las calles, los edificios públicos están cubiertos de negro y morado en señal de respeto. Los habitantes están de luto. El rey ha muerto.

Taufa'ahau Tupou IV, quien falleció a los 88 años de edad, fue el soberano absoluto de la nación isleña del Pacífico Sur durante 41 años, convirtiéndose así en el cuarto rey que más tiempo ha durado en el trono.

Su hijo, el príncipe Tupouto'a fue jurado como nuevo rey en una breve ceremonia este lunes, pero podría pasar un año antes de ser coronado.

La muerte del rey Tupou IV ocurrió el pasado domingo en el Hospital Mercy de Auckland, en Nueva Zelanda, en donde se encontraba recibiendo un tratamiento médico desde abril del presente año.

Una foto muestra a la reina de Inglaterra junto al rey de Tonga
En 1970, la reina Isabel II de Inglaterra visitó al rey Tupou IV en Tonga.

El gobierno de Tonga hizo el anuncio oficial un poco después.

También se informó que el cuerpo del rey permanecerá en Auckland hasta este miércoles, para después ser trasladado a Tonga para una ceremonia oficial.

Como sea, el luto ya comenzó en el país y se espera que dure un año.

El monarca más obeso

El rey Tupou fue coronado en 1965, tras la muerte de su madre, la reina Salote, y pronto comenzó a modernizar el sistema educativo del archipiélago y su infraestructura.

Durante su reinado, la familia real controló el sistema político semifeudal del país y la mayor parte de la economía, que depende principalmente de la agricultura, la pesca y las remesas de sus ciudadanos residentes en el extranjero.

El rey Tupou IV en 1967.
Fue el rey más obeso del mundo. Esta imagen es de 1967, dos años después de asumir el trono.

El rey ocupó los titulares de la prensa internacional en los años '70 cuando se distinguió por ser el monarca más obeso del mundo pesando más de 200 kilogramos.

Pero en los '90 encabezó una campaña nacional para estar en forma y perdió una tercera parte de su peso.

Durante su reinado, el rey Tupou contó con el respeto y la lealtad de sus súbditos y de otros líderes del Pacífico Sur.

Sin embargo, en 2005, miles de personas en Tonga salieron a las calles para exigir democracia y la propiedad pública de los activos claves del país, en demostraciones públicas sin precedente.

Los analistas de la región afirmaron que la muerte del rey podría estimular las exigencias de mayor liberalización en Tonga.

Su fallecimiento es la segunda sacudida a la familia real y a la gente de Tonga en los últimos meses.

El reino fue puesto en luto recientemente tras la muerte de uno de los sobrinos del rey, quien con su esposa murió en un accidente vehicular en San Francisco, California, en julio pasado.

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