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Jueves, 7 de septiembre de 2006 - 23:08 GMT
El drama de la migración en Canarias
Por Dominic Bailey
BBC, Tenerife

Inmigrantes africanos llegan a Tenerife.
A diario llegan botes pesqueros africanos con inmigrantes.

Las familias que visitaban el balneario de Los Cristianos en Tenerife comían sus paellas, bebían jarras de cerveza y comían helado, casi sin darse cuenta de la desdichada embarcación llena de inmigrantes africanos que era escoltada hacia el puerto por la guardia costera.

Los turistas más curiosos se reunieron para ver el espectáculo por un rato antes de regresar a las fiestas patronales del santo de los pescadores locales.

En el muelle, los servicios de emergencia siguieron en su ahora familiar rutina del desembarco y las revisiones médicas antes de poner a los inmigrantes en buses y transferirlos a los abarrotados centros de detención.

Durante los últimos años, las islas Canarias se han acostumbrado a la llegada de "pateras", pequeños botes con capacidad de hasta doce inmigrantes de Senegal o Guinea.

Pude haberme quedado y morir o venir aquí. En Casamance hay muchos problemas y la rebelión sólo mata, mata y mata
Sall, de Senegal
Ahora, y de mayor tamaño, los "cayucos" -botes pesqueros senegaleses pintados de vivos colores-, llegan diariamente, repletos hasta con 150 jóvenes desesperados por una vida mejor, que esperan encontrar trabajo o educación en Occidente.

Algunos hablan de escapar de la guerra y la pobreza al arriesgarse de ocho a 10 días en mares traicioneros con poco más que arroz y galletas para comer. La condición de los que llegan ha variado dramáticamente.

Algunos han sido llevados en camillas, débiles y demacrados, con sus brazos quemados por la sal marina.

Otros han llegado bien de salud, con poca necesidad de asistencia médica.

Un policía que vigilaba a los recién llegados, dijo a los periodistas reunidos en el lugar que no se dejaran llevar por historias de dificultades y días en el mar.

"Si hubiesen estado en el mar por 10 días en botes abiertos, no estarían en el estado en que se encuentran", dijo.

"¿Dónde están los signos de la sal marina, de las quemaduras, las piernas que han estado en el agua por 10 días? Algunos de éstos llegan más frescos que una lechuga. Algo más está pasando aquí".

Hay una teoría según la cual, cuando se encuentran cerca de Canarias, los cayucos son llenados de pasajeros que vienen en barcos más grandes.

Un aparato de posicionamiento global fue encontrado en un bote, lo que parece indicar que sus timoneles se aseguraron de tener una ruta directa.

Muchos de los 73 tripulantes estaban agradecidos por las atenciones de la Cruz Roja -agua, potable, ropas nuevas y sandalias-. Los más jóvenes revelaban su edad al retirar las etiquetas de las prendas para pegárselas unos a otros en sus caras.

Arroz y galletas

La presencia policial hizo que los inmigrantes se rehusaran a hablar demasiado pues, cuanto menos sepan las autoridades sobre la lengua que hablan, y de dónde son, es más difícil que los puedan repatriar.

Uno de ellos, llamado Maiasinko, dijo que había ahorrado poco a poco desde el año 2000 para pagar la tarifa del viaje, que es de unos cuantos cientos de euros por persona. Dijo que estaban escapando de la rebelión en Casamance, Senegal.

Sall, de Senegal.
Algunos dicen que no tuvieron más alternativa que huir de su país.

"He venido a buscar trabajo y dejé a mi familia atrás. No había quien nos ayudara allí".

Del viaje dijo que "fue estar entre la vida y la muerte".

Otro de ellos, Sall, dijo que tenía 16 años, pero que no pagó por su lugar en el bote.

"Vine para salvar mi vida. Pude haberme quedado y morir o venir aquí. En Casamance hay muchos problemas y la rebelión sólo mata, mata y mata".

"Perdí a mi hermana, a mi padre y dejé a mi madre. Necesito ir a la escuela. aún no la he terminado".

Otro, que no tuvo tiempo de dar su nombre antes de que la mirada de un guardia lo silenciara, dijo que había poca comida en el bote. Sólo arroz cocinado en pequeñas estufas y galletas secas.

"Atravesamos el océano, las olas eran altas y el agua se metía", dijo.

No todas las embarcaciones completan la travesía y algunos emigrantes han llegado muertos o a punto de morir.

Recientemente, una playa cercana fue el escenario de veraneantes en bikini que llevaron agua y comida a un bote de inmigrantes exhaustos en la playa.

Hostilidad local

Muchos isleños están perdiendo la paciencia, tanto aquellos que viven del turismo como las autoridades, que luchan por enfrentar el problema.

El camionero Antonio Miguel, de 44 años, dice que hay muchos inmigrantes en una pequeña isla con pocos empleos.

"¿En dónde los ponemos a todos", pregunta.

"Algo está ocurriendo; no es normal. El gobierno tiene que hace algo o ¿será que quiere mano de obra barata?"

Luis Spínola de Tenerife
Luis Spínola culpa a la Unión Europea por no ayudar a controlar el problema.

Luis Spínola, quien hace viajes de observación de ballenas, también dijo estar insatisfecho.

"Son gente pobre y eso está mal, pero como tenemos que encargarnos de ellos, tarde o temprano eso va a incrementar nuestros impuestos.", dice.

"Culpo a Europa -ahora todos somos europeos, no sólo españoles o ingleses- así que otros países de la Unión Europea tienen que hacer más para ayudarnos. Tienen que colaborar más. Tiene que ayudar con centros para mantenerlos".

También tiene que haber más ayuda para combatir la corrupción en los países africanos de los que vienen".

"La mayoría de los turistas no saben de esta situación, pero si se les presta menos atención -pues toda la policía se encarga de vigilar las llegadas- eso va a afectar a los turistas en el largo plazo".

Mientras a los inmigrantes se les lleva en buses, los negocios vuelven pronto a la normalidad para los pasajeros del ferry y los veraneantes de Los Cristianos.

Las tiendas de emergencia de la Cruz Roja son desmontadas entre cada desembarco. Los cayucos son vaciados y limpiados antes de de ser destruidos, y la cicatriz se borra de un paisaje de botes de recreo y grandes ferrys.

Hasta que vuelva a suceder.



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