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Miércoles, 6 de septiembre de 2006 - 16:53 GMT
SIDA: Sudáfrica es blanco de críticas
La ministra Manto Tshabala-Msimang ha sido el blanco de duras críticas por parte de científicos
La ministra Manto Tshabala-Msimang ha sido el blanco de duras críticas por parte de científicos
Más de sesenta expertos internacionales en VIH/SIDA solicitan la renuncia de la Ministra de Salud de Sudáfrica debido a su postura frente a la enfermedad.

La ministra Manto Tshabala-Msimang le dijo a quienes son portadores del Virus de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH) que comieran ajo y remolacha.

En una carta enviada al presidente sudafricano Thabo Mbeki, los académicos calificaron la política de salud conducida por el gobierno como "desastrosa y seudo-científica".

"Muchas personas en Sudáfrica están muriendo innecesariamente porque ellos no pueden adquirir los medicamentos prescritos para el tratamiento del SIDA", plantea el comunicado.

Sudáfrica es uno de los países más afectados por el SIDA con un registro de cinco millones de personas portadoras del VIH.

"Vergüenza"

"Tener como ministra de salud a una persona quien ahora no cuenta con el respeto internacional es una vergüenza para el gobierno sudafricano", dicen los expertos.

Entre ellos se encuentran el Premio Nóbel de Fisiología y Medicina de 1975, David Baltimore, y el científico que desarrolló la primera prueba de sangre de VIH y codescubridor del VIH como causa del SIDA, Robert Gallo.

Ellos declararon que los fármacos antirretrovirales (ARVs) son los únicos medicamentos actualmente disponibles que pueden aliviar las consecuencias de la infección provocada por el VIH.

Activistas protestan frente a la Embajada de Sudáfrica en Washington
Activistas protestan frente a la Embajada de Sudáfrica en Washington

Hace tres años, el gobierno prometió dar ARVs a alrededor de 380 mil personas, pero un poco menos de la mitad de esta cantidad de pacientes están siendo tratados, dice la carta.

Durante la última Conferencia Internacional sobre el SIDA, que se llevó a cabo en Toronto el pasado mes, el enviado de las Naciones Unidas a África para asuntos relacionados con la enfermedad, Stephen Lewis, dijo que Sudáfrica había promovido una "lunática actitud alternativa" hacia el VIH/SIDA.

El gobierno sudafricano ha dicho que cambiará la manera como su mensaje en torno al SIDA es divulgado.

Sin embargo, Mbeki se ha rehusado a atender los llamados para despedir a Tshabala-Msimang.



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