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Martes, 29 de agosto de 2006 - 09:09 GMT
Nueva Orleans... ¿de otro color?
Richard Allen Greene
BBC, Washington

Familia en un centro de acogida en Houston
Muchas personas aún no regresan a Nueva Orleans...
Doce meses después de que el huracán Katrina arrasó con los diques de Nueva Orleans, los habitantes de esta ciudad tienen que enfrentar otro tipo de problema.

La ciudad está en medio de una discusión sobre la mejor manera de reconstruirla, y uno de los puntos centrales es si la población pobre y la clase trabajadora negra, que constituía la mayoría, podrá regresar.

No se trata del racismo que en algún momento se vivió en Estados Unidos, aquel de los linchamientos y la privación de los derechos.

"No es que haya personas blancas llamando a las personas de color 'niggers'. No es racismo abierto y de frente", explica Ted Quant, director del Centro Twomey para la Paz a través de la Justicia en la Universidad de Loyola.

Pero, explica Quant, "algunas personas celebraron la eliminación de los negros de la comunidad".

Temores
Mujer en Nueva Orleans
... otras han regresado a buscar sus hogares.

En Estados Unidos, factores como la raza, la clase social, el dinero y el poder están vinculados de manera inextricable, y Nueva Orleans parece ser un ejemplo de ello.

"Poco después de la inundación, un grupo pequeño de hombres de negocios con mucho poder, y que pertenecían a la 'élite de sangre azul', decidió encargarse de hacer la planeación para la ciudad para los próximos 20 o 30 años", dice Lance Hill, director ejecutivo del Instituto para la Educación y la Investigación de la Universidad de Tulane.

Según Hill, dentro de los planes no se contemplaba reconstruir barrios históricamente negros.

"Los africanos-americanos que resultaron desplazados comenzaron a sospechar cuando vieron que sus hogares estaban siendo demolidos, que perdían sus trabajos, y que sus hospitales se estaban cerrando", añade Hill.

"Tenían el temor, en general, de que los sacaran de la ciudad", concluye.

En cifras
El alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin
El alcalde recién reelegido pidió una "ciudad de chocolate".

La mezcla racial de Nueva Orleans se modificó después de Katrina.

Hace un año, la ciudad tenía 485.000 habitantes, de los cuales dos tercios eran de raza negra.

Los últimos cálculos sugieren que la población ahora es de menos de la mitad de esa cifra, y que los negros sólo equivalen a la mitad.

Por otra parte, la población hispana se ha expandido rápidamente, debido a la llegada de inmigrantes que realizan trabajos manuales.

El alcalde Ray Nagin, quien es negro, comentó durante su campaña para la reelección que Nueva Orleans debería seguir siendo una "ciudad de chocolate".

Nagin fue elegido por primera vez en 2000 con un fuerte apoyo de la población blanca, y un tibio recibimiento por parte de la población negra.

Este año, después de sus comentarios, la cifra fueron totalmente contrarias: el alcalde fue reelegido con el 80% del voto negro y el 20% del voto blanco.

Planeación
Hogar en ruinas en Nueva Orleans
Muchos hogares continúan sin reconstruirse.

Anne Milling, del grupo comunitario "Mujeres de la Tormenta", rechaza la idea de que la planeación tenga como objetivo alterar la mezcla racial de la ciudad.

"Habrá gente que tendrá que salir de los lugares en los que no debería estar viviendo, eso es lógico. No es que nadie quiera eliminar secciones de la ciudad. Pero gastar millones de dólares para perderlos de nuevo es una tontería", opina Milling.

Milling espera que la gente pueda vivir en hogares en lugares más seguros.

"Todos queremos que la gente pueda regresar. Soy optimista y creo que la ciudad no va a perder su carácter. Nadie quiere una ciudad estéril", agrega.



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