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Sábado, 19 de agosto de 2006 - 13:15 GMT
VIH/SIDA: ONU acusa a Sudáfrica
Fármacos antrirretrovirales, junto a limones y ajos, en el stand de Sudáfrica en Toronto.
Fármacos antrirretrovirales, junto a limones y ajos, en el stand de Sudáfrica en Toronto.

El enviado especial de Naciones Unidas para temas de SIDA, Stephen Lewis, clausuró una importante reunión sobre la enfermedad con una mordaz crítica al gobierno sudafricano.

Durante el cierre de la XVI Conferencia Internacional sobre el SIDA, en Toronto, Canadá, Lewis dijo que Sudáfrica fomenta una política hacia el VIH/SIDA que "es más digna de un grupo de lunáticos que de un estado preocupado y compasivo".

Lewis calificó al gobierno de "obtuso, dilatorio y negligente a la hora de ofrecer tratamiento" y dijo que sus políticas son "erróneas, inmorales e indefendibles".

El funcionario de la ONU dijo que cada día mueren unas 800 personas de SIDA en Sudáfrica.

El gobierno tiene muchos pecados que expiar. En mi opinión nunca alcanzarán la salvación
Stephen Lewis, ONU
"El gobierno tiene muchos pecados que expiar. En mi opinión nunca alcanzarán la salvación", comentó.

Un portavoz del Ministerio de Salud Pública de Sudáfrica, Sibani Mngadi, le dijo a la agencia de noticias AFP que el funcionario de la ONU tiene "una vendetta" contra ese país.

Otro alto funcionario sudafricano, Thami Nselku, dijo que las opiniones de Lewis se basan en información obtenida a través de grupos de activistas y no de las autoridades.

Según Nselku, Sudáfrica no tiene dinero para tratar a todos los enfermos con medicamentos antirretrovirales y ha adoptado un enfoque holístico, que incluye insistir en una buena nutrición.

Arrestos

Lewis también criticó a las autoridades sudafricanas por arrestar, pocas horas antes de la clausura de la conferencia, el viernes, a 44 activistas que pedían la renuncia de la ministra de Salud Pública, Manto Tshabalala-Msimang, por sus políticas relativas al VIH/SIDA.

Manto Tshabalala-Msimang, ministra de Salud Pública de Sudáfrica
Tshabalala-Msimang defendió su enfoque de usar tratamientos tradicionales.
"Da mucha pena ver que el aparato coercitivo del estado se use contra los miembros de la sociedad con mayores principios", dijo.

Anteriormente, otro delegado de la conferencia dijo que Tshabalala-Msimang debería renunciar por haber minimizado el uso de los fármacos antirretrovirales.

La ministra ha defendido vehementemente su enfoque, diciendo que para luchar contra el VIH/SIDA es esencial fortalecer el sistema inmunológico.

Esta semana, Tshabalala-Msimang manifestó que quiere darles opciones a los ciudadanos, incluyendo tratamientos tradicionales con ajos, limones y remolachas, entre otros, en lugar de promover sólo el empleo de medicamentos antirretrovirales.

El partido gobernante de Sudáfrica, Congreso Nacional Africano, aseguró que el tratamiento gubernamental de la enfermedad es "responsable e integrado".

"Traición pavloviana"

Stephen Lewis
Lewis también acusó al G8 de no cumplir con sus promesas.

En su discurso de clausura, Stephen Lewis también acusó a los líderes del grupo de países más industrializados, G8, de incumplir con las promesas que hicieron en la cumbre de Gleneagles, Reino Unido, en 2005, relativas a la lucha contra el SIDA, la tuberculosis y la malaria en África.

El funcionario de la ONU advirtió que los fondos prometidos se encuentran a niveles peligrosamente bajos.

Lewis acusó al G8 de una "traición pavloviana" a las naciones más pobres, en referencia a los experimentos realizados a finales del siglo XIX por el científico ruso Iván Pavlov con perros, para estudiar sus reflejos.

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