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Lunes, 31 de julio de 2006 - 15:42 GMT
Qana: la historia se repite
Martin Asser
BBC, Beirut

Refugiados libaneses huyen del sur del país.
Más de 50 personas murieron en Qana.

Algunos creen que el pueblo de Qana, en el sur de Líbano, es el sitio en el que Jesús obró su primer milagro, en las bodas de Canaán de Galilea, mencionadas en el Evangelio de San Juan.

Pero en tiempos modernos, es sangre, y no agua y vino, lo que está indeleblemente asociado con el pueblo: la sangre de civiles libaneses muertos en bombardeos israelíes.

En 1996, uno de los eventos más sangrientos de todo el conflicto árabe-israelí tuvo lugar acá: el bombardeo con fuego de artillería de una base de Naciones Unidas donde cientos de residentes locales se habían refugiado.

Más de 100 murieron y otros 100 heridos, alcanzados por balas de artillería israelíes que estallan en el aire, enviando una lluvia letal de metralla al suelo.

Diez años después, la población está de nuevo en los titulares, esta vez por una sola enorme bomba arrojada por un avión israelí, que hizo que un edificio colapsara sobre docenas de civiles, muchos de ellos niños, que buscaban guarecerse en el sótano.

Ambos incidentes tuvieron lugar durante operaciones militares sostenidas de Israel contra el grupo radical Hezbolá, en respuesta a la acción de esa organización de arrojar cohetes contra Israel.

Falta por verse si la "Masacre de Qana, número 2", como se le ha llamado en Líbano, tendrá el mismo resultado que la tragedia de 1996: una enorme presión sobre Israel para que limite sus operaciones, llevando a un cese al fuego.

Negación israelí

Masacre de Qana en 1996.
Israel atacó una base de la ONU en 1996.

Israel insiste que el bombardeo del 18 de abril de 1996 fue un accidente y que sus fuerzas le habían apuntado a un objetivo legítimo: una unidad militar de Hezbolá disparando contra morteros y cohetes cerca a una base que alojaba a militares de Fiji, pertenecientes a la fuerza de observación de Naciones Unidas, Unifil.

Entonces, como ahora, Israel acusó a Hezbolá de utilizar a la población civil como escudos humanos cuando lanzaron sus ataques.

No obstante, una investigación de Naciones Unidas informó en mayo de 1996 que era poco probable las muertes en la base de Qana hubiesen sido el resultado de un accidente, como alegaban los israelíes.

El informe de la ONU, escrito por el oficial holandés, mayor general Franklin van Kappen, mencionó como evidencia de la intención de matar gente, un desplazamiento en los patrones de fuego y el repetido uso de balas de artillería con los llamados fusibles de proximidad contra el pequeño complejo de la ONU.

El informe también señalaba la presencia de dos helicópteros israelíes y un avión no tripulado en los cielos sobre Qana, "contrario a repetidas negaciones (israelíes)", que deberían haber presenciado el derramamiento de sangre.

"El patrón de impactos es inconsistente con un incidente normal de mala puntería contra el objetivo declarado (el sitio del mortero) por unas cuantas balas de artillería, como fue sugerido por las fuerzas israelíes", indicó el informe del general van Kappen.

"Aunque la posibilidad no puede ser descartada por completo, es poco probable que el bombardeo contra el complejo de Naciones Unidas haya sido el resultado de errores técnicos o procedimentales graves", concluye el informe.

Ubicación estratégica

Fuerzas de Naciones Unidas
Fuerzas de Naciones Unidas están apostadas en el sur de Líbano.

En la actual ronda de bombardeos israelíes, Qana ha sido ya el escenario de varios incidentes controversiales, como el bombardeo por Israel de dos ambulancias de la Cruz Roja Libanesa y la muerte de una joven reportera gráfica libanesa, Layal Nejib, también en un ataque aéreo a su auto.

No es difícil entender la importancia estratégica de Qana en relación con Israel y su adversario, Hezbolá.

El poblado está ubicado al extremo norte de las colinas del sur del Líbano que bordean con Israel, y en la confluencia de las cinco principales carreteras que salen hacia el sudeste de la ciudad de Tiro.

Qana y los poblados que lo rodean son un área fuertemente pro-Hezbolá, e Israel dice que ha sido repetidamente utilizada para disparar cohetes a través de la frontera a unos 10 kilómetros al sur.

Funcionarios israelíes dicen que han arrojado folletos en la zona advirtiendo a los civiles que abandonen sus hogares, para poder incrementar sus operaciones contra Hezbolá.

Sin embargo, con el alto número de autos y convoyes civiles que han sido bombardeados en las carreteras dirigiéndose a Tiro, muchos residentes estaban demasiado atemorizados para hacer caso a las advertencias israelíes, o no pudieron huir por no tener medios de transporte.



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