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Martes, 11 de julio de 2006 - 22:42 GMT
¿Según la convención?
Redacción BBC Mundo

Guantánamo

La decisión de la Casa Blanca sobre los detenidos en la base militar estadounidense en Guantánamo y otros en custodia en todo el mundo no implica -según los abogados- que su estatus cambie. Washington los ha considerado desde el principio "combatientes ilegales", no prisioneros de guerra (POW, en inglés).

Sin embargo ahora estarán amparados por la Convención de Ginebra, cuyos principios fundamentales se originaron en un acuerdo que data del año 1864.

Luego, estos principios se establecieron en una de las cuatro convenciones adoptadas en 1949 y ratificadas por 189 países.

Nuevas reglamentaciones fueron agregadas más tarde en 1977 bajo el nombre de "Protocolo Adicional". Estas modificaron en gran medida el criterio para determinar el estatus de prisionero de guerra.

Estados Unidos no se encuentra entre los 159 países que firmaron este acuerdo, pero ¿quién es un prisionero de guerra según la Convención de Ginebra (III)?


Según el artículo 4 de la Convención de Ginebra, el estatus de prisionero de guerra incluye a individuos en las siguientes categorías que han caído en manos del enemigo:

  • Miembros de las fuerzas armadas de cualquiera de las partes involucradas en el conflicto o de los cuerpos voluntarios que formen parte de las fuerzas armadas;

  • Miembros de otros grupos militares y miembros de otros cuerpos voluntarios, incluyendo aquellos que pertenecen a movimientos de resistencia organizados, siempre y cuando:
    (a) estén bajo el mando de una persona responsable por sus subordinados
    (b) utilicen algún tipo de indicación que les permita ser reconocidos a la distancia
    (c) porten armas
    (d) conduzcan sus operaciones de acuerdo a las leyes y costumbres de guerra

  • Miembros del ejército que se proclamen leales a un gobierno o a una autoridad no reconocida por el gobierno de turno;

  • Habitantes de un territorio no ocupado que espontáneamente tomen las armas para resistir a la fuerza invasora, siempre que porten las armas de manera visible y respeten las leyes y costumbres de guerra.

El artículo 5 dice que en caso de dudas sobre si los detenidos se ajustan a estas categorías, estos "merecen la protección de esta convención" hasta que "su estatus sea determinado por un tribunal competente".

Protocolo Adicional

De acuerdo al artículo 43 del Protocolo Adicional I, "cualquier combatiente... que cae en el poder del adversario, es un prisionero de guerra".

El artículo 44, clarifica la definición de "combatiente".

Según el segundo párrafo, mientras que todos los combatientes están obligados a cumplir con las leyes de guerra, la violación de estas reglas no les quita el derecho a ser considerados combatientes o... prisioneros de guerra".

Las únicas excepciones están relacionadas con el uso de ropa o símbolos que les permita ser identificados.

El tercer párrafo reconoce que no siempre es posible diferenciar a los combatientes de la población civil, como piden las leyes internacionales.

Pero dice que un combatiente "retendrá su estatus de tal, si en las situaciones de enfrentamiento porta sus armas de manera visible para el adversario" mientras se prepara para atacar.

Según el párrafo 4, si no cumple con esta condición, pierde entonces su estatus de prisionero de guerra, "aunque sin embargo se encuentra protegido en todos los aspectos, como si fuera un prisionero de guerra".

Antecedentes

Uniforme e identificación

Los guerrilleros del Viet Cong capturados durante la guerra de Vietnam, fueron eventualmente considerados prisioneros de guerra, a pesar del hecho de que utilizaban ropa de color negro que no consistía en un uniforme y no llevaban insignia.

Regímenes reconocidos

Aunque Estados Unidos no reconocía al régimen chino diplomáticamente, de todos modos trataba a los detenidos de la guerra con Corea como prisioneros de guerra.

Algunos expertos han sugerido que debe diferenciarse a los prisioneros de al-Qaeda de los prisioneros talibanes, ya que los talibanes era la fuerza militar del gobierno de facto de Afganistán -sólo reconocido por tres gobiernos- mientras que al-Qaeda es un grupo militar que no pertenece a ningún Estado.

Reglas de guerra

Mientras que algunos escuadrones aéreos alemanes, violaron estas reglas atacando blancos civiles durante la Segunda Guerra mundial, esto no les quitó el estatus de prisioneros de guerra a los miembros de las fuerzas aéreas que fueron capturados.

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