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Viernes, 16 de junio de 2006 - 11:41 GMT
Soweto, el principio del fin

Monumento conmemorativo en Soweto.
Se conmemoran 30 años del levantamiento de Soweto.

Sudáfrica conmemora el trigésimo aniversario del levantamiento de Soweto, una protesta estudiantil que jugó un papel fundamental en la lucha contra el apartheid.

El presidente Thabo Mbeki encabezó una marcha que siguió el mismo camino que estudiantes negros recorrieron el 16 de junio de 1976 cuando protestaron contra una ley que los obligaba a estudiar en el lenguaje afrikaans.

Se depositaron varias coronas de flores en el monumento erigido a los jóvenes que murieron ese día cuando la policía abrió fuego en contra de la multitud que se congregaba en Soweto, un distrito a las afueras de la ciudad de Johannesburgo.

Cientos perdieron la vida posteriormente en una serie de enfrentamientos a medida que se expandió la oleada de protesta entre la población negra.

Sangre derramada

Foto de los disturbios de Soweto en 1976.
Los disturbios de Soweto son vistos como un punto crucial en la lucha por la igualdad racial.

Las conmemoraciones se han centrado en el monumento a Hector Peterson, que honra la memoria del primer y más joven de los estudiantes que fallecieron en Soweto.

El momento de su muerte, en los brazos de un compañero, fue capturado por una cámara, en una fotografía que se convirtió en un icono de la lucha en contra del dominio de la minoría blanca en Sudáfrica.

La madre de Peterson, Dorothy Molefi, y el presidente Mbeki estuvieron entre los presentes durante los actos de conmemoración.

Losas de pavimento rojas, simbolizando la sangre derramada, fueron puestas a lo largo de la ruta tomada por los manifestantes, desde la Escuela Secundaria Morris Isaacson hasta la Escuela Orlando West, donde tuvo lugar la trascendental confrontación con la policía.

Con pausas a lo largo del camino para guardar un momento de silencio, la comitiva se desplazó hasta el estadio FNB de Johannesburgo, donde Mbeki le dijo a las decenas de miles de personas congregadas que aún había mucho que hacer para ayudar a los jóvenes sudafricanos, quienes sufrían por la pobreza, el desempleo, la adicción a drogas y el SIDA.

Punto crucial

Nelson Mandela
Mandela estuvo encarcelado por varios años durante la época del apartheid.

El levantamiento de Soweto y los disturbios que se extendieron a otras poblaciones son vistos como hitos del movimiento contra el apartheid.

El gobierno dijo que 95 personas de raza negra murieron en los disturbios, pero estimativos no oficiales ubican la cifra en cerca a 500.

En ese momento, Winnie Mandela, la esposa del entonces encarcelado dirigente del Congreso Nacional Africano (ANC, por sus siglas en inglés) Nelson Mandela, describió las protestas como "apenas el comienzo".

La presión nacional e internacional eventualmente llevó a la liberación de Mandela en 1990 y a las primeras elecciones no raciales cuatro años después.

Mandela fue elegido por abrumadora mayoría para convertirse en el primer presidente sudafricano de raza negra.



ESCUCHE/VEA
Soweto, 30 años después.
BBC ENFOQUE 15.06.06



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