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Sábado, 3 de junio de 2006 - 09:13 GMT
Descubren pioneros de la agricultura
Rebecca Morelle
BBC

Higo (Foto Jonathan Reif)
Los higos fueron encontrados en muy buen estado.

Unos higos antiquísimos encontrados en un sitio arqueológico en el valle del río Jordán pueden representar una de las primeras formas conocidas de agricultura, informaron científicos.

Las frutas carbonizadas tienen entre 11.200 y 11.400 años de edad.

Investigadores de Estados Unidos e Israel sostienen que los higos son de una variedad que solo habría podido crecer con intervención humana.

El equipo, escribiendo en la revista académica Science, dice que el hallazgo marca el punto en el que los humanos pasaron de ser cazadores y recolectores a ser cultivadores de comida.

Mutaciones aleatorias

Higo (Foto Jonathan Reif)
El higo antiguo (a la izquierda) es más pequeño que estas variedades modernas.

Nueve pequeños higos, que miden apenas 18 milímetros, junto con 313 fragmentos menores de higos, fueron encontrados en una casa de Gilgal I, un poblado correspondiente al periodo neolítico temprano, ubicado en el valle del Jordán.

Los investigadores, de la universidad de Harvard en Estados Unidos, y Bar-Ilan de Israel, creen que los higos corresponden a una variedad cultivada doméstica, y no a una salvaje.

Luego de examinar los higos, determinaron que eran de la variedad auto-polinizadora, o partenocárpica, similar a la que comemos hoy en día.

Requiere que se remueva y se resiembre un tallo del mismo.

Ofer Bar-Yosef, arqueólogo de la Universidad de Harvard, y uno de los autores del artículo en Science, manifestó: "Una vez que la mutación partenocárpica ocurrió, los humanos deben haber reconocido que los frutos resultantes no producían nuevos árboles, y el cultivo de higueras se convirtió en una práctica común.

"En este acto intencional de sembrar una variedad especifica de higuera, podemos ver el comienzo de la agricultura. Este higo comestible no habría sobrevivido de no ser por la intervención humana".

"Revolución" neolítica

Los higos estaban bien preservados y se encontraron junto a cebada salvaje, avena salvaje y bellotas.

El equipo dice que ésto señala cómo esos habitantes del neolítico mezclaban el cultivo de comida con la caza y recolección.

"Esta clase de hallazgo nos permite saber acerca del comportamiento humano al comienzo de la revolución neolítica", sostiene el profesor Bar-Yosef.

"Antes de esto, tuvimos cerca de 2.5 millones de años de cazadores y recolectores en varios sitios a lo largo del mundo"

La revolución neolítica se trató del cambio de relación entre los humanos y la naturaleza. En vez de ser apenas consumidores de lo que fuera que creciera salvajemente, empezamos a sembrar y a cultivar, y a criar animales de corral, y así sucesivamente
Profesor Ofer Bar-Yosef, Universidad de Harvard

"Pero la revolución neolítica se trató del cambio de relación entre los humanos y la naturaleza. En vez de ser apenas consumidores de lo que fuera que creciera salvajemente, empezamos a sembrar y a cultivar, y a criar animales de corral, y así sucesivamente", dijo.

Los investigadores afirman que los higos carbonizados son anteriores al cultivo de alimentos domesticados como el trigo, la cebada y las legumbres.

Piensan que la fruta puede marcar el primer ejemplo conocido de agricultura.

Pero otros descubrimientos carbonizados, tales como el arroz domesticado encontrado en Corea y que se cree data de hace 15.000 años, han hecho que sea complicado definir los orígenes exactos de la agricultura.

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