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Viernes, 2 de junio de 2006 - 19:27 GMT
Grandes ciudades, ¿menor riesgo?

Carlos Chirinos
BBC, Washington

Perfil de Nueva York
Protestas "no sólo guiadas" por las líneas partidistas.
En una polémica decisión, el gobierno estadounidense recortó los fondos para la lucha antiterrorista en Nueva York y Washington.

"¿Terrorismo? ¿Cuál terrorismo?", titulaba en primera página el diario New York Post su artículo sobre la decisión del Departamento de Seguridad Interior de recortar los fondos destinados a protección antiterrorista en la ciudad.

Este año, Nueva York recibirá 40% menos fondos federales: $124 millones frente a los $208 recibidos el año pasado.

"Es injusto. Es equivocado. Es como abandonar Nueva York", fue la reacción del senador demócrata Charles Schummer.

Significa que tenemos información adicional sobre cómo colocar mejor los recursos
Tracy Henke, subsecretaria del DHS

Pero las quejas no parecen guiarse solamente por las líneas partidistas.

"No hay duda, nos debieron haber dado mucho más dinero", afirmó el alcalde de la ciudad, el republicano Michael Bloomberg.

"Es un cuchillo clavado en la espalda de Nueva York y voy a hacer todo lo que puede para que lamenten esa decisión", declaró el representante republicano Peter King, quien preside el Comité de Seguridad del Congreso.

No es menor el riesgo

El Departamento de Seguridad Interior (DHS, por sus siglas en inglés) maneja un fondo de US$1.700 millones para ayudar a los estados y las ciudades a prevenir potenciales ataques terroristas o desastres naturales.

De alguna manera, este gobierno piensa que un cultivador de maní en Georgia tiene más riesgos que el edificio del Empire State
Charles Schummer, senador demócrata

Ante las críticas recibidas, el DHS asegura que Nueva York sigue siendo el mayor receptor de fondos federales para la protección antiterrorista.

Washington, la otra ciudad afectada por los atentados del 11 de septiembre de 2001, también vio sus aportes reducidos de US$77 millones a US$46 millones.

Para los críticos del reparto de fondos, el problema está en que ciudades como Saint Louis, en Missouri; Atlanta, en Georgia o Fort Lauderdale, en Florida, parecen haber sido consideradas como más riesgosas que los principales centros urbanos del país.

"De alguna manera este gobierno piensa que un cultivador de maní en Georgia tiene más riesgos que el edificio del Empire State", se quejó el senador Schummer, al referirse al 40% de incremento recibido por el estado sureño.

Pero el DHS asegura que no se trata de que el riesgo para Nueva York o Washington sea menor.

Menos recursos

"Significa que tenemos información adicional sobre cómo colocar mejor los recursos", aseguró en una conferencia de prensa la subsecretaria del DHS, Tracy Henke.

Henke aseguró que el problema básico es que el Congreso presupuestó menos recursos este año para la defensa antiterrorista.

Fort Lauderdale, Florida
Saint Louis, en Missouri o Fort Lauderdale, en Florida (en la foto) "parecen haber sido consideradas más riesgosas".
Además el DHS sostiene que la responsabilidad es proveer una buena cobertura en todo el país por aquello de que se es "tan fuerte como tu eslabón más débil".

Nueva York, Washington y las principales ciudades estadounidenses habrían recibido financiamiento suficiente en los últimos años como para edificar una buen escudo protector.

Pese a las explicaciones técnicas y financieras, ciertos medios de prensa se preguntan por qué el gobierno considera que el puente de Brooklyn, o el Capitolio corren menos riesgos ahora que las ciudades de Kansas o Saint Louis, en Missouri.

Como decía a la televisión local un agente de policía neoyorquino "si agarras a un terrorista lo más seguro es que tenga un mapa de Nueva York y no de las otras 46 ciudades que tiene en su lista el DHS".



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