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Viernes, 19 de mayo de 2006 - 14:37 GMT
Polémica por el idioma inglés
Redacción BBC Mundo

El muro construido por EE.UU. en la frontera de Tijuana, México
Para sectores conservadores en EE.UU. la inmigración ilegal afecta el tejido de la vida estadounidense.
La propuesta es convertir el inglés en la lengua nacional.

La medida, que recibió un amplio apoyo de la bancada republicana -y algunos demócratas-, está contenida en una enmienda de la reforma migratoria que se debate en la Cámara Alta del Congreso.

La enmienda llama al gobierno a preservar y fortalecer el papel del inglés en la vida cotidiana estadounidense, y fue aprobada con 63 votos a favor y 34 en contra. No obstante, no propone alterar las leyes vigentes que requieren que algunos documentos gubernamentales y servicios se ofrezcan en otros idiomas, particularmente el español.

Además, el Senado aprobó también una enmienda alternativa, propuesta por los demócratas, que describe al inglés como "la lengua común y unificadora".

Nuestro corresponsal en Washington, Carlos Chirinos, señala que está por verse cuál es el alcance de lo que este jueves decidió el Senado.

De hecho el inglés, comenta Chirinos, es el idioma nacional de EE.UU, el idioma que lo unifica y que habla el 82%, aproximadamente, de la población. Es el idioma común, pero no existe formalmente un idioma "oficial".

Pero "la enmienda para hacerlo lengua nacional implicaría que eventualmente se niegue el uso de otros idiomas, específicamente el español, en oficinas federales o en trámites administrativos", señaló.

"Preservar la cultura"

Se espera que ambas enmiendas, la republicana y la demócrata, se reconcilien cuando la propuesta final de ley del Senado se sintetice con la versión aprobada por la Cámara de Representantes en diciembre.

El corresponsal de la BBC en Miami, Emilio San Pedro, subraya que el tema de la preservación del idioma inglés y de la cultura estadounidense está para muchos en el corazón del debate migratorio en EE.UU.

Un activista pro-inmigración sostiene una pancarta y una bandera de EE.UU.
El tema del lenguaje es parte clave del debate migratorio que divide a EE.UU.
Quienes favorecen medidas duras contra la inmigración ilegal temen que el incesante ingreso de indocumentados desde América Latina afecte el tejido de la vida estadounidense.

Algunos incluso llegan a decir que los inmigrantes ilegales son parte de un oscuro plan de las autoridades mexicanas para reconquistar la tierra que Estados Unidos se apropió en el siglo XIX.

Por su parte, el líder de los demócratas en el Senado, Harry Reid, calificó la propuesta republicana de divisiva y cruel.

Las organizaciones de defensa del inmigrante afirman que las recientes enmiendas del Senado tratan de avanzar la agenda conservadora, que califican de discriminatoria y racista.



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