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Sábado, 22 de abril de 2006 - 10:26 GMT
Minorías religiosas en Egipto: los judíos

Karim Hauser
BBC Mundo, El Cairo

Sinagoga, El Cairo.
La comunidad judía de El Cairo está compuesta sólo por mujeres.
Si los coptos no se consideran minoría, la comunidad judía de Egipto definitivamente lo es. En 1948 había 75 mil judíos en el país, en la actualidad hay menos de medio centenar.

Adel Darwish, experto en Medio Oriente ahora basado en Londres, dice que seguramente hay más, pero no practican la religión y mantienen un perfil bajo. Aprovechó la entrevista con BBC Mundo para rememorar los días de su infancia en Alejandría.

"Cuando mi madre organizaba una cena en casa la conversación se iniciaba en árabe, pero al final de la noche habías escuchado unos seis idiomas. Y negociar en el mercado se hacía en ladino, por la presencia judía en el comercio alejandrino", dijo Darwish.

Sin embargo, entre los egipcios contemporáneos existe esa distancia entre "nosotros" y "ellos" cuando se refieren a la comunidad judía. "Los judíos siempre fueron llamados extranjeros, por el mismo hecho que poseían varias otras nacionalidades y a veces preferían no tener cédula de identidad egipcia", me dijo Ahmed, un joven fotógrafo de la capital con interés en la historia de las minorías.

Darwish no está de acuerdo, aunque reconoce que la composición étnica de los judíos no es la misma que la de los coptos y musulmanes. Explicó a BBC Mundo que la inquisición española trajo a los primeros judíos a Egipto, pero en realidad fue en el siglo XIX, durante el imperio otomano, que los judíos de Europa y Mesopotamia se instalaron en el delta del Nilo.

Los éxodos

Abdel Zaher, empleado en la Sinagoga de Alejandría.
El presidente Abdel Nasser nunca debió de haberlos expulsado (...) Había buenos negocios y tratos con los extranjeros
Abdel Zaher, empleado musulmán de la sinagoga de Alejandría
La contribución de los judíos en el comercio, la industria y las artes de Egipto es innegable. Muchos coinciden que la era de oro del cine egipcio no hubiera sido posible sin su participación. Pero aquella "era de oro" se vino abajo con la segunda mitad del siglo XX.

"El primer éxodo, hacia Sudáfrica, se hizo durante la segunda guerra mundial cuando Rommel avanzaba desde el oeste, y el otro cuando el coronel Abdel Nasser expulsó a muchos que se fueron a Francia e Italia y otros países", señaló Adel Darwish.

Luego de la creación del estado de Israel y la crisis de Suez de 1956, el presidente Gamal Abdel Nasser expulsó a la gran mayoría de los judíos del país. Muchos tenían efectivamente otras nacionalidades y prefirieron emigrar principalmente a Estados Unidos, Francia y el Reino Unido.

"Muchos sólo tuvieron 24 horas para empacar en 1956 y los más ricos fueron secuestrados", recuerda la señora Lulu Saad, residente de Alejandría, detrás de sus anteojos oscuros. "Ahora tengo una pensión y por eso permanezco aquí pero tarde o temprano tendré que irme. Estoy sola, toda mi familia está en el extranjero", declaró a la BBC con tristeza.

Esplendor sin herederos

En El Cairo la BBC no pudo obtener una entrevista con la portavoz de la asociación judía, compuesta exclusivamente por mujeres. Por ello es que me desplacé al puerto de Alejandría, donde visité la sinagoga en compañía de Yosef Gaon, 53 años, el más joven de los únicos tres varones que hay en la comunidad alejandrina.

"Esta es una de las sinagogas más grandes del mundo, después de las de Rusia. Los turistas estadounidenses se maravillan cuando la vienen a visitar, o sea que si saben de alguien que quiera casarse, avísennos; serán bienvenidos", exclamó sonriendo Yosef Gaon.

Alejandría es una ciudad que muchos egipcios eligen para casarse, pero la última boda judía fue en 1977.

No hay jóvenes ni niños en la actualidad, aunque sí muchas anécdotas coloridas de antaño que me contó en francés Victor Balassiano, ex director de la escuela hebraica de Alejandría.

Los pocos judíos que hay en el país evitan hablar de las controversias del pasado, presente, y ciertamente del futuro.

"Tenemos tranquilidad, y buenos tratos, al igual que una seguridad de primera. El gobierno nos apoya y estamos en excelentes términos. No sentimos discriminación religiosa", aseveró Yosef Gaon con cautela.

Rabino importado

Sinagoga de Alejandría.
La sinagoga de Alejandría es una de las más grandes del mundo, pero la última boda fue en 1977.
Para 1967, fecha de la guerra de los seis días, poco o nada quedaba de la convivencia que se había dado entre los judíos de Egipto y el resto de la población del país.

"El presidente Abdel Nasser nunca debió de haberlos expulsado", me dice Abdel Zaher, el empleado musulmán que lustra unos candelabros de plata para la Pascua judía, o Pesaj, dentro de la sinagoga de Alejandría. "Había buenos negocios y tratos con los extranjeros", recuerda con nostalgia.

Para esta Pascua, un rabino de Israel estará presente. La comunidad espera también con emoción la llegada de por lo menos otros siete varones, para que el mínimo de diez hombres se cumpla y se puedan realizar los rezos pertinentes.

"Algún día, cuando se termine todo esta insensatez, estoy seguro de que muchos regresarán. En estos momentos hay varios judíos egipcios que están activos y regresan a Alejandría, pero muchos importan y exportan desde Israel, pero claro darte nombres sería ponerlos en riesgo", concluyó Adel Darwish.

Por ahora, las relaciones bilaterales con Israel, oficialmente pacíficas desde hace más de dos décadas pero marcadas por un pasado bélico, dificultan la reconciliación con esta minoría religiosa, cuya lealtad a la nación egipcia es cuestionada a menudo.

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