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Lunes, 17 de abril de 2006 - 22:01 GMT
¿A la sombra de Martin Luther King?

Carlos Chirinos
BBC Mundo, Washington

Marcha pro y en contra de inmigrantes.
El tema, como el de los derechos civiles, también divide.
Cuando miles de personas se manifiestan exigiendo al Congreso de Estados Unidos aprobar una ley que permita la legalización de indocumentados muchos recuerdan el movimiento de los derechos civiles de los afroamericanos. ¿Una comparación justa?

La casi totalidad de los manifestantes son inmigrantes de origen latinoamericano - legales algunos, otros no. Muchos analistas consideran que demuestra la fuerza política que empiezan a adquirir la comunidad hispana en EE.UU.

Por eso, algunos han comparado las actuales movilizaciones con el movimiento de los derechos civiles por la igualdad racial que se vivió entre los años 50 y 60.

Incluso, como en aquellos tiempos, hasta hay un Kennedy entre los promotores de la reforma: el senador demócrata Edward Kennedy.

"Yo diría que esta es la tercera etapa del movimiento de derechos civiles en cierta forma" aseguró a BBC Mundo Gabriela Lemus, directora de Lulac, siglas en inglés de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos.

Lulac fue fundada en 1929 y según Lemus "hemos visto en estos 77 años que no muchas cosas han cambiado y que siguen habiendo problemas tanto en las comunidades afroamericanas como las de inmigrantes".

César Chávez

Marcha en favor de los inmigrantes.
Esto va a ser el comienzo de un gran movimiento (...) del gran poder político que se tiene cuando todos nos unimos y empujamos en una misma dirección por una misma causa
Luis Fuentes, Asamblea Hispana Republicana
"Creo que tiene unas vertientes de derechos civiles, porque si tu llevas 10 años en el país y tienes a tu familia y has estado pagando tus impuestos y no has violado la ley, creo que debes esperar que tu situación se atienda" dijo a BBC Mundo Luis Fuentes, presidente de la Asamblea Hispana Republicana.

Algunos recuerdan que cuando Martin Luther King lideraba el movimiento por los derechos de los afroamericanos, había activistas hispanos que paralelamente luchaban por derechos para sus comunidades.

"Acordémonos que César Chávez estuvo hombro con hombro con Martin Luther King y todos los campeones de los derechos civiles" dijo a BBC Mundo, Walter Tejada, uno de los promotores del movimiento proinmigrantes en el área de Washington.

César Chávez era un sindicalista mexicano-estadounidense que también por los años sesenta defendía la causa de los campesinos inmigrantes -en su mayoría mexicanos y filipinos- que trabajaban en los cultivos de uvas en California.

Por estos días una de sus compañeras de lucha, Dolores Huerta, ha estado en las manifestaciones de inmigrantes recordándoles que "todos los cambios en este país se han hecho desde abajo".

Hay diferencias

Pero otros no ven el paralelo. Hay una diferencia histórica en el hecho de que el movimiento por los derechos de los afroamericanos empezó desde el mismo momento de la independencia de EE.UU., a fines del siglo XVIII.

Pero la diferencia fundamental radicaría en que era una lucha por ciudadanos reconocidos en el país pero que carecían de la misma protección que la mayoría blanca europea.

"Los líderes de los movimientos civiles peleaban por asegurar y proteger a ciudadanos legales" escribía en un artículo reciente Hernan Cain, un afroamericano, quien además presenta un programa radial en varias estaciones de EE.UU.

"
Los líderes de los movimientos civiles peleaban por asegurar y proteger a ciudadanos legales
Hernan Cain, periodista afroamericano
Si los inmigrantes ilegales reciben los mismos derechos constitucionales de un ciudadano, los beneficios y la exclusividad de la ciudadanía estadounidense dejará de tener sentido y la nación perderá soberanía" advierte Cain.

Actualmente los inmigrantes piden la reforma de las leyes de modo que los casi 12 millones de indocumentados que se calcula que hay en EE.UU. puedan regularizar su situación. Además, piden facilitar la obtención de visas para que más personas puedan venir a trabajar.

Por eso, muchos como Cain juzgan que los líderes del movimiento de inmigrantes buscan derechos y beneficios extraconstitucionales que no les corresponden, precisamente por su condición de ilegales.

Mostrando músculo

Otros son más cautelosos y piensan que el músculo político que ejercitan los inmigrantes por estos días regresará al reposo cuando eventualmente logren satisfacer esas demandas.

Sin embargo entre los promotores del movimiento hay un inocultable entusiasmo por los "nuevos tiempos" que viven los hispanos.

"Están despertando al gigante (...) lo que estamos viendo es una sofisticación mayor en la comunidad hispana" aseguró Gabriela Lemus.

Y para ilustrarlo, Lemus presentó como novedad la creación de Comités de Acción Política, grupos que se encargan de recaudar fondos para financiar candidaturas, en este caso de políticos afines a los problemas de los inmigrantes.

Para Luis Fuentes también es un "despertar" el llamado "movimiento hispano", una etiqueta que dice usar a falta de una mejor definición.

"Esto va a ser el comienzo de un gran movimiento (...) del gran poder político que se tiene cuando todos nos unimos y empujamos en una misma dirección por una misma causa" aseguró Fuentes, de la Asamblea Hispana Republicana.

Ni caridad ni idealismo

Hoy marcho, mañana voto
Consigna de los manifestantes
En los años sesenta, César Chávez profetizaba que llegaría el día en el que la comunidad hispana sería atendida por los políticos por "necesidad política y no por caridad o idealismo".

Por esos pasos parecen ir las consignas de las manifestaciones proinmigrantes. Hace unas semanas entre el Capitolio y la Casa Blanca, los mayores símbolos del poder, un orador preguntaba a la multitud "¿Quién votará mañana?". Y esta multitud respondía "los inmigrantes".

"Hoy marcho, mañana voto" es la consigna con la que los manifestantes esperan convencer a los políticos de prestarles atención, al menos en el tema de inmigración.

Sin embargo para hacer efectiva esa promesa el "movimiento" tendrá después que movilizar a la comunidad hispana que, pese a su crecimiento explosivo, hoy cuenta con la menor tasa de participación política.

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