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Lunes, 1 de mayo de 2006 - 15:33 GMT
Breve historia de Cuba y Miami

Matías Zibell
BBC Mundo, Miami

Aunque el primer vínculo que se nos ocurre entre Miami y Cuba suele ser de 1959 para acá, los vínculos "oficiales" entre la isla y la ciudad estadounidense se remontan a 1567.

Mapa del viaje de Hernando de Soto (foto gentileza Biblioteca del Congreso de EE.UU. http://international.loc.gov/intldl/eshtml/es-1/es-1-2-2.html)
Mapa del viaje de Hernando de Soto.
Ese año, una expedición liderada por el gobernador de Cuba, el almirante español Pedro Méndez de Avilés, anexionó la península de Florida a la Capitanía General de Cuba. Hernando de Soto lo había intentado antes pero pagó con su vida el empeño.

En 1763, al final de la guerra de los Siete Años, España cedió este territorio a Gran Bretaña a cambio del control de otra ciudad, nada menos que La Habana, que estaba ocupada por los ingleses.

La corona española recuperó Florida por medio del Tratado de París en 1783, pero en 1819 -en medio de las guerras de independencia en el continente- la vendió a Estados Unidos. Pero muchos cubanos mantuvieron sus colonias en esta región.

Entre 1870 y 1890, la población del estado se duplicó, gracias, entre otros factores, a la llegada de emigrados cubanos que se refugiaban aquí huyendo de la Guerra de los Diez Años que se extendió en la isla hasta 1878.

El 25 de abril de 1898, EE.UU. declaró la guerra a España, lo que le iba a costar al país europeo Cuba, Puerto Rico y las Filipinas.

Hasta 1959, los cubanos que viajaron a esta región lo hicieron en su mayoría por motivos económicos, aunque los años de caos político y de dictadores en la isla también envió al territorio estadounidense a varios exiliados.

Después de la revolución

Cuando los guerrilleros del Movimiento 26 de julio entran a La Habana el primero de enero del 59, encabezados por Castro, Ernesto Guevara y Camilo Cienfuegos, comienza la primera oleada de exiliados políticos.

Fidel Castro, Osvaldo Dorticós y Ernesto Guevara (foto gentileza Perfecto Romero)
La llegada de la Revolución produjo la primera ola de emigrados.
La segunda ola se produjo durante los llamados "Vuelos de la Libertad", un acuerdo entre ambos gobiernos que se extendió desde 1965 a 1973.

En un estudio sobre la comunidad cubana en EE.UU., el Instituto de Estudios Latinos de la Universidad de Notre Dame, Indiana, indica que "como en la mayoría de las revoluciones, las primeras personas en ser afectadas y en partir fueron las de las clase media y alta".

"Los dos primeros grupos de exiliados fundaron las bases para la creación de un enclave económico cubano en el sur de Florida. Este enclave absorbió a casi todos los inmigrantes cubanos que les siguieron".

Investigadores del Instituto de Literatura y Lingüística de Cuba señalaron en otro trabajo que estos inmigrantes "no significaron una carga para los EE.UU., sino que, por el contrario fueron un ingreso capitalizable significativo, tanto por el aporte en recursos financieros como por el de conocimientos profesionales y de negocios".

Esto explica -según los estudiosos cubanos- "la ventajosa posición que desde el inicio disfrutaron dentro de la comunidad hispana".

Aunque las futuras olas migratorias no tuvieron las mismas características que las dos primeras, la comunidad cubana en EE.UU. mantiene aún hoy el mayor nivel educativo en relación a los demás grupos latinos y tiene menos personas debajo de la línea de la pobreza tiene.

Las últimas décadas

Entre los años 1974 y 1979 disminuyó el número de cubanos que llegó a EE.UU., pero todo cambió con lo que se conoce como la Crisis del Mariel, en 1980.

Refugiados de la crisis de Mariel
Más de 100.000 cubanos llegaron a Florida tras la crisis de Mariel.
Ese año miles de cubanos se refugiaron en la embajada peruana en La Habana pidiendo asilo. Tras varias negociaciones, ciento de ellos dejaron la isla con destino a Costa Rica, España y Perú.

El 20 de abril, el mismo Castro anuncia que aquellos que quieran irse a EE.UU. pueden hacerlo a través del puerto del Mariel, lo que provocó miles de personas movilizadas de un lado y otros miles de barcos movilizados del otro.

Más de 100.000 cubanos llegaron a Florida durante esos días.

En 1994 termina el trato preferencial de puerta abierta a los cubanos y se establece la política de "pies mojados/pies secos".

Esto implica que los cubanos hallados en alta mar son regresados a la isla y sólo consiguen asilo los que tocan tierra estadounidense.

El pasado febrero se renovaron los pedidos de la comunidad cubana en Miami al gobierno estadounidense para que revise esta política, luego de que un grupo de "balseros" que llegaron a un puente colapsado en el sur de Florida estuvieran a punto de ser deportados, ya que el puente no tenía un vínculo con el territorio estadounidense.

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