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Miércoles, 26 de abril de 2006 - 09:11 GMT
Niños de Chernobyl se recuperan en Cuba


Fernando Ravsberg
BBC, La Habana

Tatiana Malovana y su hija Stefania Shabla. Fotos: Raquel Pérez
Tatiana Malovana y su hija Stefania Shabla llevan ya dos años y medio en Cuba y cuatro operaciones.

Por el Hospital Pediátrico de Tarará, en las afueras de La Habana, han pasado ya casi 24 mil pacientes de Ucrania, Rusia, Bielorrusia, Moldavia, Armenia y Brasil, todos ellos afectados por accidentes radiactivos.

La mayoría, sin embargo, son niños ucranianos tocados de una u otra forma por la catástrofe de la central nuclear de Chernobyl que aún hoy cobra victimas entre la población de la región.

Llegan a la isla con las más variadas dolencias, desde estrés postraumático hasta cáncer, aquí son evaluados y reciben todo tipo de tratamientos incluidos trasplantes de médula para quienes padecen de leucemia.

El proyecto se inició en el ano 1990. El Ministerio de Salud de Ucrania paga el viaje de los niños a Cuba y todo el resto del financiamiento del programa corre a cargo del gobierno cubano.

Los pacientes

Dibujo de niño ucraniano acerca de su estadía en Cuba
Un niño ucraniano recuerda su estadía en Cuba.

Los pacientes son clasificados aquí en 4 grupos, en el primero de ellos están los que traen enfermedades con peligro para la vida, oncohematologicas y de tratamientos quirúrgicos muy complejos.

En el resto de los grupos están los enfermos con dolencias menores, algunas de ellas con atención ambulatoria, además de otros niños, aparentemente sanos, que pasan un chequeo medico de control.

"Yo estoy aquí por la enfermedad de mi niña, angioma cavernosa, llevamos dos años y medio.

Por este tiempo ya le han realizado cuatro operaciones y hacen falta más", nos cuenta Tatiana Malovana, madre de la pequeña Stefania.

La recuperación

Tatiana nos explica que estarán en Cuba cuanto sea necesario por su niña y afirma que en Ucrania "hay ese tratamiento pero vale mucho y nosotros no tenemos tanto dinero, aquí los doctores cubanos nos ayudan sin dinero".

Niños pacientes en Cuba. Fotos: Raquel Pérez
Miles de niños han sido tratados en Cuba por sus dolencias debido a accidentes radioactivos.

La doctora Xenia Laurenti, subdirectora del Programa de Chernobyl, nos explica que la atención sigue vigente porque el material radiactivo vertido, Cesio 137, es capaz de seguir actuando durante décadas.

La doctora le dijo a la BBC que este programa continuará porque "nuestra disposición está abierta de forma infinita, no hay un límite, siempre y cuando hayan niños o personas que necesiten de nuestra ayuda".

"Vienen afectados por esa sensación de catástrofe. Cuando uno le pregunta a un niño qué es lo que quiere, pide un juguete, pero estos niños lo que mas rápido responden es que quieren tener salud", nos cuenta la subdirectora.

Para la doctora Laurenti, "los momentos más difíciles son cuando alguien fallece, hemos tenido siete que han sido niños que han necesitado un trasplante de corazón, renal o de médula y que ya llegaron a nuestro país con un estado de salud precario".

Estudios sobre el ADN

Dibujo de niño ucraniano en Cuba acerca de la tragedia de Chernobyl
Uno de los niños ucranianos atendidos en Cuba dejó este dibujo sobre su visión de la tragedia.

Durante todos estos años el Ministerio de Salud Pública de Cuba ha logrado reunir un extenso banco de datos sobre la contaminación interna, externa y en tiroides por el CS-137, la sustancia radiactiva del accidente de Chernobyl.

Entre los estudios realizados por los científicos cubanos está el valorar los efectos en el ADN, indicadores asociados a la carcinogénesis, alteraciones del ciclo celular y determinar mutaciones y marcadores del sistema hematopoyético.

De estos estudios se desprende, por ejemplo, que el 60% de los niños tratados presentan algún nivel de contaminación interna y que el aumento de ésta hace crecer la frecuencia de hiperplasias tiroideas.

Los resultados de estos análisis científicos fueron entregados al Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) y al Comité de la ONU para el Estudio de los Efectos de las Radiaciones Atómicas (UNSCEAR).

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