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Martes, 4 de abril de 2006 - 10:45 GMT
Minas antipersonales, asesino silencioso
"Las minas no tienen lugar en el mundo civilizado", advirtió el secretario general de Naciones Unidas (ONU), Kofi Annan, en un mensaje con motivo de la conmemoración este martes del primer Día Internacional de la Lucha contra las Minas.

Atletas afganos víctimas de minas antipersonales en una ceremonia este martes
Entre 15.000 y 20.000 personas mueren o quedan mutiladas por minas cada año
Hay minas en más de 80 países
En 2005 Colombia registró 1.060 víctimas
EE.UU., Rusia y China no firmaron la Convención de Ottawa
Si bien el número de víctimas de minas antipersonales ha caído en la última década, la ONU estima que cada año estos explosivos matan o mutilan entre 15.000 y 20.000 personas, un quinto de ellas niños.

Colombia es el país con mayor número de víctimas por minas anitpersonales, con 1.060 personas afectadas en 2005 entre muertos y heridos, según advirtió este martes un grupo de entidades encabezadas por el Observatorio de Minas Antipersonales de la Vicepresidencia colombiana.

Según el gobierno colombiano, el promedio en ese país es de tres víctimas diarias por causa de las minas, cerca de 5 mil desde 1990 hasta la fecha, con 1.167 muertos y 3.637 heridos

"Habiendo sido tan eficientes en la colocación de minas, debemos ahora serlo en su destrucción. Cada mina desactivada puede significar una vida salvada", señaló este martes Annan.

La Asamblea General de la ONU decidió dedicar un día especial para llamar la atención sobre la lucha para eradicar las minas antipersonales en el mundo.

El número de víctimas en la década de los 90 ascendía a por lo menos 26.000 cada año.

Gran parte del progreso se debe a la entrada en vigencia en 1997 de la Convención de Ottawa, que prohíbe el uso, producción, almacenamiento y transferencia de minas antipersonales.

El tratado ha sido firmado por 150 países, pero no por potencias clave que -se estima- aún poseen en su arsenal vastas cantidades de minas, incluyendo Estados Unidos, Rusia y China.

Una década

Minas
Asesinos silenciosos. Se estima que hay minas en más de 80 países.

De acuerdo con el Landmine Monitor Report 2005, un informe internacional sobre el uso de minas en el mundo, los tres países con el mayor número de heridos o muertos a consecuencia de minas antipersonales en 2004 fueron Camboya (898 víctimas), Afganistán (878) y Colombia (863).

Nadie sabe exactamente cuántas minas antipersonales yacen en los campos y ciudades del mundo, pero la ONU señala que más de 80 países están afectados.

Uno de ellos es Angola, donde cuatro años después del fin de la guerra civil, un funcionario del gobierno estimó la semana pasada que cerca de siete millones de artefactos siguen ocultos en el territorio del devastado país africano.

Habiendo sido tan eficientes en la colocación de minas, debemos ahora serlo en su destrucción. Cada mina desactivada puede significar una vida salvada
Kofi Annan
Max Gaylard, director del Servicio contra las Minas de la ONU, dijo que con los recursos y la voluntad necesarios es posible eradicar el problema de las minas.

"Cuando comencé a trabajar en este tema, recuerdo que hablábamos de un marco de tiempo de cientos de años. Ahora hablamos de una década, de modo que hemos progresado considerablemente", afirmó Gaylard.

Sin embargo, advirtió que las minas antipersonales siguen impidiendo a "millones de agricultores trabajar la tierra, a millones de desplazados retornar a sus hogares y a millones de niños jugar libremente".

Gaylard agregó que tres gobiernos fueron acusados de colocar nuevas minas en 2005: Nepal, Birmania y Rusia.

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