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Miércoles, 29 de marzo de 2006 - 12:02 GMT
Predicador, guerrero y presidente

Después de desaparecer por dos días, el ex líder liberiano Charles Taylor ha sido capturado en el noreste de Nigeria y el gobierno de ese país ha anunciado que extraditará a Taylor a su país de orgien. Enfrenta acusaciones de crímenes contra la humanidad en un tribunal respaldado por la ONU en Sierra Leona.

Mark Doyle, de la BBC, explora la trayectoria de Charles Taylor.

Charles Taylor durante una ceremonia en Monrovia.
Taylor dice que es "malinterpretado".

El ex presidente liberiano Charles Taylor es un artista escénico frustrado.

No hay nada que este hombre, muy seguro de sí mismo, desearía más que recorrer el escenario de África como un estadista extravagante.

Pero ahora el gobierno de Nigeria - que lo había cobijado en el exilio desde 2003 - lo ha arrestado y planea extraditarlo a su país de origen. De allí posiblemente será enviado a Sierra Leona, donde Taylor es acusado de haber apoyado a los rebeldes que fueron responsables de infinidad de atrocidades.

Pero el "artista" ha estado en exposición muchas veces.

Cuando era un rebelde a principios de los noventa, y controlaba la mayor parte de Liberia excepto su capital, apareció en una cumbre regional de África Occidental en Burkina Faso vestido en uniforme militar.

Gestos dramáticos

Duante la conferencia, sus guardaespaldas siempre corrían a la par de su vehículo desde el aeropuerto hasta el centro de la capital, Ouagadougou, para demostrar su fuerza y fidelidad al líder.

Cuando, como presidente en 1999, enfrentó -en Naciones Unidas- acusaciones de tráfico de armas y diamantes, dirigió una plegaria masiva vestido de pies a cabeza en un blanco puro.

Jewel Taylor.
La tercera esposa de Taylor, Jewel, es una economista con experiencia.

El artista, que también es un predicador laico en la tradición baptista, se postró en el suelo y pidió piedad a Dios -aunque también negó las acusaciones.

Y aún cuando no puede ser visto por su público, el artista encuentra una tribuna: a lo largo de la década del 90, Taylor ofreció una serie de dramáticas entrevistas telefónicas al programa Focus on Africa, de la BBC.

La primera, de parte del entonces casi desconocido guerrero, anunciaba su invasión a Liberia.

Unos años después, en un famoso intercambio con Robin White, el editor del programa, le fue sugerido que algunas personas lo consideraban poco más que un asesino.

Taylor, respondiendo, bramó que "Jesucristo también había sido considerado un asesino en su época".

Charles Taylor nació en 1948 en una familia con origen estadounidense, parte de la elite que desciende de los esclavos liberados que fundaron el país en en siglo XIX.

Por lo que se sospecha fueron razones políticas -ampliar su alcance a la mayoría africana autóctona- Taylor más adelante decidió añadirse el nombre africano "Ghankay", transformándose en Charles Ghankay Taylor.

La historia de Taylor
1989: Rebelión en Liberia
1991: Comenzó revolución en Sierra Leona
1995: Se firmó un acuerdo de paz
1997: Electo presidente
1999: LURD comenzó rebelión para derrocar a Taylor

Como muchos otros descendientes de estadounidenses, estudió en Estados Unidos.

Regresó a casa poco después de que el Sargento Samuel Doe llevó a cabo el primer golpe de Estado exitoso en Liberia en 1980.

Galería de pícaros

Taylor consiguió un excelente trabajo en el gobierno de Doe: administrar la Agencia General de Servicios, lo que implicaba que tenía bajo su control la mayor parte del presupuesto del país.

Más adelante se peleó con el gobernante, quien lo acusó de actos de corrupción por casi un millón de dólares, y Taylor debió volver a EE.UU.

Negó las acusaciones, pero terminó detenido, bajo una orden de extradición de Liberia, en una cárcel en Massachussetts.

Algunos informes afirman que escapó de esa prisión serruchando las rejas de su celda; otros afirman que hubo un interés especial de EE.UU., que quería que Taylor cumpla el papel que eventualmente cumplió: derrocar el sangriento, corrupto y desastroso gobierno de Samuel Doe.

La rebelión de Taylor tuvo éxito, en parte, por la incompetencia de su rival. Pero también le debió mucho a sus a veces sorprendentes alianzas.

Charles Taylor.
Taylor tiene ascendencia estadounidense.

Los amigos de Taylor a lo largo de los años han incluido al otrora radical Muamar Gadafi de Libia, al conservador ex líder de Costa de Marfil, Felix Houphouet-Boigny; el actual presidente de Burkina Faso, Blaise Compaore; y una galería de pícaros, de empresarios, locales y extranjeros, que estaban dispuestos a desobedecer las recomendaciones de la ONU para hacer negocios en Liberia.

Después de llegar al poder por la vía militar, Charles Taylor ganó las elecciones en 1997.

Pese a que esas elecciones fueron quizás las más transparentes que el país había visto hasta ese momento, sus críticos afirman que intimidó y corrompió al electorado.

Charles Taylor se casó tres veces y tiene varios hijos. Su actual esposa, Jewel, es una economista que solía trabajar para instituciones internacionales.

Disfruta del tenis, que jugaba protegido por los altos muros de su residencia en Monrovia.



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