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Martes, 7 de marzo de 2006 - 21:55 GMT
Hambre en África: hecho a mano
Martin Plaut
Analista de temas africanos, BBC

Mujer africana en el campo
Un descenso en la calidad de los suelos hace a la tierra menos productiva.
Más de la mitad de la población de África necesita alimentos. De manera urgente.

Según la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), 27 países del África subsahariana necesitan ayuda inmediata.

Sin embargo, lo que parecen ser desastres aislados, provocados por sequías o conflictos en países como Somalia, Malawi, Níger, Kenia y Zimbabue, son en realidad problemas sistémicos.

La agricultura africana está en crisis y, de acuerdo al Instituto de Investigación sobre las Políticas Internacionales de Alimentación, la situación ha dejado a 200 millones de personas con serios problemas de desnutrición.

La FAO cita problemas políticos -como conflictos civiles, movimientos de refugiados y el retorno de muchos de estos- en 15 de los 27 países que necesitan asistencia urgente.

En comparación, la sequía aparece en sólo 12 países.

Las implicaciones son claras: años de guerras en África, golpes de Estado y luchas civiles, son las responsables de más hambre que los problemas naturales.

Temas críticos

Sequía en África
El problema de la tierra empeora por el aumento de la población y el debilitamiento natural de la misma.
Esencialmente, la hambruna en África es producto de una serie de factores interrelacionados.

El continente es enorme y ningún factor se le puede aplicar a un país en específico, pero existen cuatro aspectos críticos:

  • Décadas de falta de inversión en áreas rurales que tienen poca influencia política.

Las élites africanas responden a presiones políticas, las cuales están ubicadas principalmente en pueblos y ciudades.

A esta situación se le suma la corrupción y el mal manejo de fondos, lo que los donantes denominan una falta de gobierno responsable.

"Problemas como corrupción, colusión y nepotismo pueden inhibir significativamente la capacidad de los gobiernos para promover los esfuerzos en pro del desarrollo", señala un comunicado del Instituto de Investigación sobre Políticas Internacionales de Alimentación.

  • Guerras y conflicto político, cuyo resultado es refugiados e inestabilidad.

Mapa del cuerno de África.
En Etiopía y Eritrea la tierra se ha deteriorado tanto que quizás jamás tendrá una buena cosecha.
En 2004, el director de la Comisión de la Unión Africana, Alpha Oumar Konare, le recordó a los participantes de una cumbre de la Unión Africana, que el continente ha padecido 186 golpes de Estado y 26 grandes guerras en los últimos 50 años.

Los granjeros necesitan estabilidad y certeza antes de que pueden producir lo que necesitan para alimentar a sus familias y sus comunidades.

  • VIH/SIDA, que priva a las familias de su mano de obra más productiva.

Éste es un problema particularmente grave en el sur de África, donde más del 30% de los adultos sexualmente activos son portadores del virus del VIH.

Según la agencia británica para el desarrollo Oxfam, cuando un miembro de una familia es infectado, la producción de alimentos puede reducirse en un 60%.

  • Crecimiento poblacional descontrolado.

La población del África subsahariana ha crecido más rápido que cualquier otra región en los últimos 30 años (...) Entre 1975 y 2005 la población aumentó en más del doble, de 335 a 751 millones de personas".
Fondo para la Población de Naciones Unidas
Un informe del Fondo para la Población de Naciones Unidas señala que "la población del África subsahariana ha crecido más rápido que cualquier otra región en los últimos 30 años, a pesar de las millones de muertes por la pandemia del SIDA".

Entre 1975 y 2005 -precisa el documento- "la población aumentó en más del doble, de 335 a 751 millones de personas".

En algunas partes de ese continente hay suficiente tierra para lidiar con un aumento poblacional de esa naturaleza, y no es un problema. Pero en otras partes, ha tenido serias consecuencias.

Ha forzado a familias campesinas a subdividir su tierra cada vez que llega alguien nuevo, lo que ha llevado a un exceso de pequeñísimas parcelas o que las familias migren en busca de nuevas tierras.

La tierra

A este problema, hay que añadir el de la condición de la tierra arable.

En el África subsahariana, la calidad de la tierra está clasificada como inservible en un 72% de la tierra arable y en un 31% de la tierra para pastos.

Los niveles de fertilidad van disminuyendo cada año por distintas razones, ya sea por filtraciones, erosión u otros medios.

Los niveles de nutrientes también han ido declinando de manera continua en los últimos 30 años, precisa el Instituto de Investigación sobre Políticas Internacionales de Alimentación.

Consecuencias

Un continente que era autosuficiente en cuestión alimentaria al momento de su independencia, hace 50 años, hoy es un masivo importador de alimentos
El resultado es que un continente que era autosuficiente en cuestión alimentaria al momento de su independencia, hace 50 años, hoy es un masivo importador de alimentos.

En el libro "La crisis alimentaria africana" se muestra que en menos de 40 años África subsahariana pasó de ser un exportador neto de productos de dieta básica a depender de importaciones y de ayuda de alimentos.

Se argumenta incluso que desde la independencia, la producción agrícola per cápita se ha mantenido estancada y en varios países disminuyó.

Algunos activistas y académicos creen que sólo cuando Occidente deje de inundar los mercados africanos con sus productos, los granjeros de este continente podrán alimentar correctamente a sus familias y comunidades.



ESCUCHE/VEA
Riesgo de hambruna en Kenia
BBC ENFOQUE 06.03.06



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