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Miércoles, 22 de febrero de 2006 - 15:19 GMT
El Hombre de Acero
José Stalin
Al morir Lenin, en 1924, Stalin se hizo con el poder absoluto.
José Stalin dominó con mano de hierro los destinos de la Unión Soviética por casi 30 años.

Medio siglo después de su muerte, las pasiones de los rusos siguen divididas respecto a su legado.

Un sondeo realizado por el Fondo ruso de Opinión Pública con motivo de los 50 años de la desaparición física de Stalin mostró que el 36% de las 1.500 personas consultadas calificaban su papel de "más beneficioso que negativo", mientras que el 29% tenían la opinión contraria.

A pesar de que el 41% dijo que todavía asociaba a Stalin con represión masiva y campos de trabajo, el 32% lo elogiaba por "orden, crecimiento industrial y orgullo del gran imperio".

Los historiadores estiman que hasta 20 millones de personas murieron en las purgas que empezaron con los campesinos soviéticos y luego incluyeron intelectuales y líderes militares
Según los historiadores, la despiadada y brutal represión de sus oponentes políticos cobró la vida de 20 millones de personas.

Su legado y su leyenda han hecho que en el lenguaje común se identifique como 'estalinista' a un régimen político caracterizado por el rígido autoritarismo y la represión desmedida de los adversarios.

A Stalin se le acredita también haber liderado al Ejército Rojo en la feroz y decisiva batalla de Stalingrado en 1942-43 y con haber detenido el avance de las fuerzas de la Alemania nazi en la Unión Soviética.

Igualmente se le atribuye haber transformado una sociedad básicamente rural en un estado industrial moderno.

Sin embargo, los métodos de los que se valió para lograrlo -la colectivización forzada de la tierra, la transferencia de millones de personas de sus hogares nativos - causó ingentes sufrimientos a la población, con un efecto que todavía perdura.

"El Gran Cambio"

Nacido como Iosif o Jossif Vissariónovich Dzhugashvili en Gori, Georgia, en 1879, en el seno de una familia muy humilde, a los quince años ingresó con una beca en el seminario ortodoxo de Tbilisi, de donde nunca se graduó.

También se le acredita haber detenido el avance de las fuerzas de la Alemania nazi en la Unión Soviética y haber transformado una sociedad básicamente rural en un estado industrial moderno
En 1902, fue detenido por sus actividades revolucionarias y deportado a Siberia. Dos años más tarde logró evadirse y se adhirió al ala bolchevique del Partido Obrero Socialdemócrata Ruso.

Tras tomar parte en la revolución de 1905 y en las huelgas de Bakú de 1907, fue nuevamente detenido y enviado a Siberia, de donde huyó en 1911.

Al estallar la Revolución de Octubre, Stalin formó parte del gobierno revolucionario y durante la guerra civil participó en la defensa de Petrogrado y Tsaritsin, ciudad que más tarde recibiría el nombre de Stalingrado.

De los años de la revolución bolchevique de 1917 procede su sobrenombre de Stalin (hombre de acero).

Al morir Vladimir Ilich Lenin, en 1924, se hizo con el poder absoluto y cambió las directrices económicas del estado soviético para emprender lo que denominó como "El Gran Cambio".

Memorial

Stalin murió el 5 de marzo de 1953 pero no fue sino hasta que Nikita Kruschev lo denunció en 1956 que lentamente comenzara el proceso de rehabilitación de sus víctimas.

Stalin en Yalta, junto a Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt
Stalin logró el reconocimiento de una esfera de influencia soviética en la Europa del Este.
Material de archivos que revelaban la historia del período estalinista apareció poco a poco cuando el entonces presidente soviético Mijail Gorbachov lanzó su programa de apertura, o glasnost, a finales de los 80.

En 2003, el grupo de derechos humanos ruso Memorial comenzó a publicar en internet unas listas en las que aparecían por primera vez los nombres de decenas de miles de personas que murieron durante las purgas estalinistas de los años 30.

La ironía es que fue él quien dijo una de esas frases que se siguen repitiendo: "La muerte de una persona es una tragedia; un millón de muertes es una estadística".

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