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Miércoles, 27 de julio de 2005 - 05:54 GMT
CAFTA: las razones de Bush

Carlos Chirinos
BBC, Washington

La palanca política del presidente George Bush no parece dar garantías de que el Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, América Central y República Dominicana (CAFTA por sus siglas en inglés) será aprobado en su votación final en el Congreso.

George W. Bush
CAFTA es uno de los asuntos a los que Bush ha dedicado más recursos.

CAFTA es uno de los asuntos a los que el presidente George Bush ha dedicado más recursos y discursos en los primeros seis meses de su segundo mandato.

Este miércoles entra en la recta final cuando empiece a ser considerado para votación en la Cámara de Representantes.

Si lo aprueban, EE.UU. formará un bloque comercial con Honduras, Nicaragua, Guatemala, El Salvador, Costa Rica y República Dominicana.

Según cifras del Departamento de Comercio de EE.UU., el intercambio comercial con estos países ronda los US$50.000 millones anuales, una cifra pequeña para una economía del tamaño de la estadounidense.

Por eso muchos se preguntan por qué el presidente Bush pone tanta energía en el CAFTA.

"Porque el comercio libre es una piedra angular de la política del gobierno en el hemisferio occidental", aseguró a BBC Mundo Peter DeShazo, ex vicesecretario para asuntos hemisféricos del Departamento de Estado.

DeShazo, que actualmente dirige el Programa de las Américas del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, asegura que CAFTA demostrará la voluntad de acercarse a América Latina.

"La suerte que tendría CAFTA tendrá que ver con la negociación de un tratado de Libre Comercio con los países andinos. Podría tener que ver con una eventual negociación del Área de Libre Comercio de las Américas", sostiene DeShazo.

Intereses corporativos

Pese a esos argumentos y a la lógica de que los congresistas no se negarían a apoyar a su líder, varios republicanos siguen junto a la mayoría de los demócratas rechazando el acuerdo por considerarlo lesivo a los intereses de las empresas y los trabajadores estadounidenses.

Justamente hay quienes aseguran que el presidente favorece CAFTA porque beneficia a las grandes corporaciones, según dijo a BBC Mundo la demócrata Grace Napolitano, jefa del grupo de representantes hispanos del Congreso.

Un niño compra su desayuno en Ciudad Guatemala
Los analistas opinan que el CAFTA demostrará la voluntad de Bush de acercarse a América Latina.

"Desgraciadamente no están hablando por todo el país, sino por el país que está basado en las corporaciones. Porque las compañías mayores están apoyando, lo están ayudando a él (Bush) y a otras personas en la administración".

Otro congresista demócrata, Raúl Grijalba, del sureño estado de Arizona, coincide en asegurar que el presidente Bush tendría "un empeño a favor de los grandes negocios".

"Nosotros no estamos contra un tratado de comercio, queremos un tratado justo, que sea del beneficio al pueblo de Centroamérica y al pueblo de Estados Unidos", dijo a BBC Mundo el congresista Grijalba.

Protección "garantizada"

Según sus detractores, CAFTA no garantiza los derechos laborales de los trabajadores centroamericanos que pasarían a ser explotados por las grandes empresas.

Estas aprovecharían los bajos costos de producir en América Central, llevarían sus operaciones y dejarían sin empleo a muchos estadounidenses.

Graffiti contra el CAFTA.
Sindicatos, ambientalistas y empresarios de la industria textil y azucarera se oponen al tratado.

En una reciente visita a Washington, el ministro de Comercio de Honduras, Irving Guerrero, declaró a la BBC que los países centroamericanos "tenemos la legislación adecuada" para proteger a los trabajadores.

Guerrero, quien la semana pasada firmó con el Banco Interamericano de Desarrollo un plan para financiar programas y reformas laborales, recordó que los convenios internacionales son parte de la legislación hondureña con "rango constitucional".

"Fuera de Estados Unidos no se cómo se van a ver estos argumentos", dijo Peter DeShazo al referirse a los críticos de CAFTA. "Se pueden ver como proteccionistas, pero los beneficios son múltiples tanto para Estados Unidos como para Centroamérica".

Palanca presidencial

Según gente vinculada al partido Republicano, la poca claridad sobre el resultado de la votación e, incluso, la posibilidad de que pudiera perderse es precisamente lo que forzó el presidente a abogar personalmente por el CAFTA.

Con el prestigio presidencial en juego, el Congreso es terreno de una guerra de posiciones.

Las alianzas no deben ser demasiado confiables, a juzgar por el hecho de que en los últimos días varios congresistas han cambiado su opinión contraria al acuerdo.

Hace poco, muchos pensaban que el CAFTA no pasaría la prueba parlamentaria, pero su aprobación por el Senado el mes pasado le dio un importante impulso.

La Casa Blanca espera que, ahora cuando es más necesaria, la palanca presidencial funcione de nuevo.



ESCUCHE/VEA
Estados Unidos vota sobre el CAFTA
BBC INTERNACIONAL: 27.07.05



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