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Jueves, 21 de julio de 2005 - 15:08 GMT
Bush vende CAFTA en la OEA

Carlos Chirinos
BBC, Washington

Por estos días en Washington "libre comercio" es sinónimo de CAFTA-DR, acrónimo inglés del Tratado de Libre Comercio con América Central y República Dominicana que vincularía los mercados.
George Bush.
La Casa Blanca ha retomado la ofensiva para lograr la aprobación del tratado.

En la Organización de Estados Americanos (OEA) el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, ofrecerá su segundo discurso sobre el tema en menos de una semana, lo que demuestra su interés en este acuerdo comercial entre EE.UU., Honduras, Nicaragua, El Salvador, Guatemala, Costa Rica y República Dominicana.

La Casa Blanca ha retomado la ofensiva para lograr la aprobación del tratado que, tras el visto bueno del Senado, espera por el voto definitivo de la Cámara de Representantes.

Según fuentes parlamentarias, faltarían al menos unos 10 votos entre los representantes para asegurar la aprobación del acuerdo, que, según algunos observadores, se ha convertido en el tratado de libre comercio más disputado de la historia estadounidense.

Tela y azúcar

Graffiti contra el CAFTA.
Sindicatos, ambientalistas y empresarios de la industria textil y azucarera se oponen al tratado.

En el sector empresarial, se oponen al CAFTA, principalmente la industria azucarera y textilera.

Los congresistas de estados fuertes en esos sectores temen que su aprobación signifique cierre de empresas y pérdida de empleos, y por tanto de votos.

Un informe presentado esta semana por la Oficina de Presupuestos del Congreso estima que en la próxima década el gobierno deberá invertir unos US$500 millones para subsidiar la producción nacional de azúcar, en caso de que el CAFTA sea aprobado.

Además el fisco estadounidense dejará de recibir más de US$4.000 millones en gravámenes que hoy aplica a productos centroamericanos.

Una cucharadita

A los azucareros la Casa Blanca les asegura que el porcentaje de producto centroamericano que se importará será pequeño.

"Una cucharadita de azúcar al día", han dicho para ilustrar más de una vez funcionarios del Departamento de Comercio.

También critican al CAFTA grupos ambientalistas y sindicales que cuestionan el supuesto débil marco legal vigente en los países centroamericanos que no garantizaría protección al medio ambiente o a los trabajadores locales.

"Los que se oponen al CAFTA están perdidos en la biblioteca legal, analizando los textos de códigos laborales y centrándose en los temas equivocados", aseguró el martes el negociador comercial estadounidense, Robert Portman.

Vecinos sanos

Los que se oponen al CAFTA están perdidos en la biblioteca legal, analizando los textos de códigos laborales y centrándose en los temas equivocados
Robert Portman, negociador comercial estadounidense

Para el ministro de Industria y Comercio de Honduras, Irving Guerrero, la oposición a CAFTA está "perdiendo el punto".

"Tenemos la legislación adecuada. Cada vez que firmamos un convenio con la Organización Internacional del Trabajo se convierte en parte de nuestra legislación. Tienen estatus de protección constitucional", aseguró a BBC Mundo el ministro Guerrero.

Sin embargo, Guerrero reconoció que el problema es cómo aplicar esas leyes.

"Por temas de seguridad nacional, por tema de lucha contra el narcotráfico, por tema de estabilidad, con un vecindario sano seguro y económicamente pujante no tiene sentido oponerse a CAFTA", dijo Guerrero.

¿Y si no?

La Casa Blanca tiene invertido mucho tiempo, capital político y prestigio en lograr la aprobación del CAFTA, por lo que de no lograrse, muchos analistas consideran que sería un duro golpe a la imagen del presidente Bush dentro y fuera de los EE.UU.

Nuestro principal socio comercial es EE.UU. y al mismo tiempo es nuestro principal socio en política exterior
Irving Guerrero, ministro de Industria y Comercio de Honduras

Fronteras afuera enviaría la señal de que el gobierno estadounidense carece de la autoridad necesaria para negociar acuerdos comerciales, justo en momentos en que se desarrolla la Ronda de Doha sobre liberalización del comercio internacional.

Internamente podría evidenciar que el presidente ha perdido control de sectores importantes de su propio partido, el que sería así incapaz de garantizarle mayorías necesarias para aprobar sus propuestas de ley.

Para los centroamericanos no contar con CAFTA quizá no signifique una gran diferencia en lo inmediato.

La producción regional entra a EE.UU. dentro de un esquema preferencial conocido como la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, sólo que sujeto a cuotas y en algunos casos a ciertos impuestos.

"Estamos trabajando en la integración regional, porque queremos crear una unión aduanera entre los cinco países de Centroamérica. Pero definitivamente nuestro principal socio comercial es EE.UU. y al mismo tiempo es nuestro principal socio en política exterior", le dijo Guerrero a BBC Mundo.



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